Книга: Я познаю мир. Драгоценные камни и минералы

Один из корундов (сапфир)

<<< Назад
Вперед >>>

Один из корундов (сапфир)

Впервые описал корунды Плиний Старший в своей «Естественной истории». Плиний утверждал, что существуют мужские и женские корунды и что в Эфиопии камешки корунда четырнадцать дней выдерживали в уксусе, после чего блеск их продолжался четырнадцать месяцев.

Современные минералоги относят эти сведения к разряду фантастических, хотя они и согласны со многими характеристиками, которые дал корундам древний ученый. Например, они согласны с тем, что корунды обладают свойством плеохроизма (то есть способностью изменять цвет при вращении камня) и что неравномерность окраски корундов действительно имеет место. Часто встречаются многоцветные сапфиры, когда синие и красные зоны чередуются, вызывая лиловую или фиолетовую окраску.

Сапфир, как и собрат его по семейству рубин, по твердости занимает после алмаза второе место. Но яркий блеск и восхитительная окраска делает его по красоте равной алмазу. Кроме синих, бывают очень красивые розовые и желтые сапфиры. Желтая окраска связана с присутствием в камне окиси железа. Желтые камни обладают особенной твердостью. Бывают и почти бесцветные, ярко блестящие камни сапфира. Зеленые сапфиры называются хлоро–сапфиры, темно–синие – индигосалфиры.

Желтые сапфиры в ультрафиолетовых лучах люминесцируют абрикосовым и желтооранжевым цветом. Очень красивы камни, обладающие астеризмом, то есть лучащиеся в виде шестилучевой звезды. Так лучатся камни, в которые входит химический элемент рутил.

Особенно красивы кристаллы сапфира чистого синего цвета. Иногда они имеют к тому же мягкий бархатистый блеск. Именно такой камень был найден в 1929 году в Бирме. Он лежал прямо на поверхности земли, его только чуть–чуть прикрывала трава.

«Драгоценности джунглей» – так был назван этот сапфир, его вес до обработки – почти 200 граммов!

Очень редкими и поэтому очень ценными считаются звездчатые голубые сапфиры. Три звездчатых камня хранятся в Музее естественной истории в Нью–Йорке. Это «Эдит Хеггин де Лонг» весом 100 карат из Бирмы, «Звезда Индии» – весом в 563 карата с Цейлона и «Полуночная звезда» – сапфир глубокого лилового цвета в 116 карат.

Знаменитыми сапфирами являются камни британской короны – «Сапфир Стюарта» и «Сапфир Святого Эдуарда». Самый большой по весу сапфир – 1444 карата – называется «Черная звезда Квинсленда», он хранится в Британском музее.

Очень твердые, стойкие к высоким температурам и к внешней среде сапфиры нашли свое применение не только в ювелирном деле. В наше время этот драгоценный камень применяется в самых разных областях промышленности – оптике, лазерной технике и так далее. Требуется много сапфиров, причем разной конфигурации – в виде полых трубок, лент, нитей. Ученые разработали способ получения искусственных сапфиров нужной формы.

Уже в начале века были произведены первые опыты по выращиванию искусственных сапфиров. В качестве исходного материала брали глинозем. Но прошло больше полувека, пока научились получать сапфиры любой формы. И теперь в лабораториях выращиваются великолепные голубые кристаллы сапфиров невиданных в природе форм.

Где в основном добывается сапфир? Очень крупным поставщиком является Квинсленд в Австралии, где находят не только голубые, но и желтые, оранжевые и зеленые камни. Вторым местом добычи сапфира считается Новый Южный Уэльс, особенно его северная часть. Там ео всех речках, стекающих с базальтового плато, образуются современные россыпи сапфиров. Правда, из всех собранных сапфиров только четвертая часть – камни ювелирные. Остальные – или бурые непрозрачные сапфиры, не имеющие никакой цены, или низкокачественные, или мелкие, темные и частично окрашенные.


В Шри–Ланке добывают молочно–голубые сапфиры. В Таиланде их бледный цвет научились облагораживать путем термообработки или облучения. Облагороженные камки смотрятся так естественно и так красиво, что их невозможно отличить от сапфиров с природной синей окраской.

<<< Назад
Вперед >>>

Генерация: 0.150. Запросов К БД/Cache: 0 / 0
Вверх Вниз