Книга: Я познаю мир. Драгоценные камни и минералы

Твердый характер царя камней

<<< Назад
Вперед >>>

Твердый характер царя камней

«...Возвышаясь на троне, сидя на неизменной своей антилопе, с четырьмя распростертыми к четырем сторонам свста руками, воспарил над нами мрачный и страшный в мистическом небесном свете бог луны. И на лбу божества сиял желтый камень – алмаз». Так заканчивает свой роман о похищенном из индийского храма прекрасном желтом алмазе писатель У. Коллинз. Много приключений пришлось пережить этому божественному камню, пока он вернулся к своему владельцу. События, которые описываются в романе, не выдумка, они имеют под собой вполне реальную основу. В Индии алмаз был известен еще за 3.000 лет до нашей зры. Уже в древности он стал предметом поклонения и считался истинным божеством.

Первое письменное упоминание об алмазе встречается в Ветхом Завете, где говорится, что первосвященник иудеев носил алмаз на наперснике (грудной пластине панциря) как знак своего высокого положения.

А первых»! ученым, который попробовал дать научную характеристику алмазу, был


Плиний Старший, живший в I веке нашей эры. Он указал на одно из самых главных свойств этого минерала – непревзойденную твердость. «Твердость алмаза несказанная, – писал Плиний, – он так сопротивляется ударам о наковальню, что железо, с обоих концов, разлетается, и сама наковальня растрескивается... Что же может одолеть эту силу несокрушимую? Алмаз разламывается от козлиной крови и не иначе как, будучи отмачиваемый в свежей, теплой». Насчет козлиной крови Плиний погорячился, вернее, слишком доверился утверждениям индийских жрецов, считавших, что кровь козла призвана умиротворять любое божество, в том числе и алмаз. Но уникальная твердость алмаза – действительно одно из главных и определяющих его свойств. Твердость его по шкале Мооса – 10, самая высокая из всех минералов!

Но если алмаз – наитвердейшее вещество, чем же можно было обработать его? Ведь необработанный алмаз редко бывает красив. В основном, неограненные алмазы имеют мутную, шероховатую поверхность и ничем не привлекают внимания. «Необработанные сырые алмазы похожи на кусочки гуммиарабика, – пишет в своей работе минералог М.И. Пыляев, – найдя на столе у себя такой камешек, вы брезгливо сбросите его на пол». Еще в древности люди искали и нашли способ обработать этот стойкий минерал. Они поняли, что алмаз можно обрабатывать с помощью самого алмаза! В стихотворении, написанном в начале первого тысячелетия нашей эры, об алмазе сказано:

Фария не может царапать никакой драгоценный камень – он царапает все камни. Фарий царапает Фария

«Фарий» – по–древнеиндийски «алмаз». Что алмаз можно обрабатывать алмазом, в Индии знали уже в IV веке. В XIV веке искусство огранки алмазов проникло в Венецию, а уж оттуда распространилось по всей Европе.

«Алмаз имеет такую антипатию к магнитному камню, – писал Плиний, – что, будучи положен возле него, не допускает, чтобы железо от него притягивалось, а если магнит притягивает железо, то алмаз хватает оное и отнимает от него». В действительности же алмаз не обладает никакими магнитными свойствами. «Он никогда не нагревается», – утверждал древний ученый. Подтверждают это и наши минералоги, говоря, что алмаз обладает хорошей теплопроводностью. Кроме того, алмаз обладает совершенной спайностью, то есть способностью раскалываться по заданным направлениям.

Он не смачивается водой, но прилипает к жировым смесям. Легенда о том, как во время похода в Индию Александр Македонский добыл сокровище «Долины алмазов», отражает реальное свойство минерала. Чтобы добыть сокровища, надо было спуститься в пропасть, а кругом его сторожили огромные змеи, взгляд которых убивал все живое. Древнегреческий полководец придумал, как победить их. Он приказал своим солдатам так начистить щиты, чтобы они блестели, как зеркала. Прикрывшись ими, воины двинулись вперед. Стражи долины увидели в щитах свои отражения, и их взгляды сделали свое дело – все змеи мгновенно погибли. Но как спуститься в пропасть? Александр Македонский приказал заколоть несколько овец и бросить вниз. Сокровища, которыми была усыпана долина, прилипли к жирным тушам. Через некоторое время к мясу спустились орлы. Когда они поднялись с добычей в когтях в воздух, солдаты поразили их стрелами... Так, по преданию, древние греки впервые увидели алмазы и назвали их «адамас» – то есть, «несокрушимый».


Свойство, которое объясняет яркий алмазный блеск камня и которое сделало его царем камней, затмившим своей красотой все другие драгоценные камни, – высокое светопреломление. Оно, так же, как и твердость, у алмазов намного выше, чем у других минералов. Этим объясняется игра бриллиантов, то есть ограненных алмазов. «Это свет солнца, сгустившийся в земле и охлажденный временем... он играет всеми цветами, но сам остается прозрачным, словно капля воды». Так пишет о царе камней – алмазе – А.И. Куприн в своей повести «Суламифь».

Когда был изучен состав алмаза, выяснилось, что он состоит из углерода, того же самого, что и графит. Камень удивил всех еще раз. Как это – тусклый и невзрачный графит состоит из того же, что и сияющий всеми цветами радуги алмаз? Но дело в том, что свойства вещества зависят не только от того, из атомов какого элемента оно состоит, но и от взаимного расположения и связей этих атомов, от его атомной структуры. В графите атомы углерода располагаются в виде листов. А в пределах листа расположены по шестиугольнику. В алмазе же атомы образуют гораздо более плотную пространственную упаковку, которая называется алмазной решеткой. Такое взаимное расположение атомов углерода и определяет замечательные оптические свойства алмаза: в нем так чудесно и радужно преломляется свет. Но почему же в недрах Земли из одного и того же углерода образуются такие разные вещества? Потому, что на образование минерала больше всего влияет давление, под которым он образуется.

Алмаз состоит из углерода на 96–99,8 процента. Остальное составляют примеси магния, алюминия, железа, марганца и других металлов. Совершенно бесцветные алмазы встречаются довольно редко. Обычно у них есть хотя бы слабый оттенок. Но встречаются и интенсивно окрашенные камни – оранжевые, желтые, голубые, синие, розовые, коричневые, черные.

Долгое время алмазы добывали только в Индии, в местах, где потом появилось знаменитое государство Голконда. Именно здесь были, найдены знаменитые алмазы «Кох–и–нор», «Орлов», «Шах» и другие. Из Индии алмазы попадали в Грецию и другие страны Европы. В XVIII веке месторождение алмазов было найдено в Бразилии. Все качалось с того, что один крестьянин в каменоломне, недалеко от горы Лапа, нашел красивый твердый камешек. Он продал его ювелиру, и в Бразилии началась настоящая алмазная лихорадка. Вскоре эта страна вышла на первое место в мире по добыче алмазов.

В 1867 году обнаружили алмазы в Южной Африке. На берегу реки Оранжевой дети нашли несколько красивых блестящих камешков. Камни попали к фермеру Ван Никерку, и он начал первым вести поиск алмазов. А в июле 1879 года группа искателей нашла месторождение алмазов вблизи поселка Кимберли.


В России первый алмаз нашли в 1829 году на Урале на Крестовоздвижепском золотом прииске. Четырнадцатилетний мальчик Паша Попов, промывая золото, нашел крупный кристалл алмаза. Вскоре были найдены россыпи алмазов у деревни Северной. А 1949 году разведочная партия Г.Х. Фанштейна выявила алмазные россыпи в Якутии.

<<< Назад
Вперед >>>

Генерация: 0.324. Запросов К БД/Cache: 2 / 0
Вверх Вниз