Книга: История мозга. 1640 фактов

Глава 9 Алчущий мозг

<<< Назад
Вперед >>>

Глава 9

Алчущий мозг


Почему нам чего-нибудь хочется? Например, выкурить сигарету, выпить пива или полакомиться шоколадом. Почему многие из нас обожают шоколад? Ответ может скрываться в биохимии мозга.

Шоколад содержит фенилэтиламин – вещество, которое синтезирует и наш мозг. Оно стимулирует функционирование организма и поднимает настроение. Это

…то же вещество, которое вырабатывает мозг, когда человек влюбляется. Оно позволяет ощутить счастье, создает мечтательное настроение, ускоряя сердечный ритм и повышая уровень энергии. Одно исследование показывает, что люди после разрыва с возлюбленными часто употребляют в пищу шоколад1.

Два нью-йоркских психиатра предположили, что желание съесть шоколад – бессознательная попытка повысить уровень фенилэтиламина, чтобы почувствовать радость и ощутить влюбленность. В ответ на это суждение один чикагский психолог утверждает:

…ясно, что это не безнадежно влюбленный пытается найти утешение в шоколаде, а, напротив, лишенный шоколада человек отчаянно ищет в обычной любви бледное подобие горько-сладкой эйфории!2

Однако, по мнению докторов Роберта Орнштейна и Дэвида Собеля, этот спор является бессмысленным: «К сожалению, находящийся в пище фенилэтиламин не проникает в мозг». Полагая, что «сам вкус, вероятно, объясняет наше помешательство», они утверждают:

…какао является сложной смесью более чем пяти сотен вкусовых компонентов – это в два раза больше, чем, например, у лимона или клубники. Также ученые говорят, что шоколад богат летучими соединениями, которые щекочут нос фруктовыми, винными и цветочными ароматами. Во рту шоколад кажется бархатистым и, размягчаясь, тает3.

Исследователи из Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе решили изучить зависимых от шоколада людей. Для этого они понаблюдали за 53 участниками съезда любителей шоколада, утверждавшими, что они «самопровозглашенные шокоголики». Затем ученые сравнили их с группой произвольно набранных людей.


Шоколад – одно из «здоровых удовольствий», которые можно доставлять себе свободно и без чувства вины.

В результате выяснилось, что шокоголики «психологически нормальны», но они

…имели некоторые общие черты с людьми, страдающими истероидной дисфорией – расстройством настроения. Обычно такому эмоциональному состоянию подвержены женщины. Они проводят много времени в поисках внимания и одобрения, страдают от отказов в свой адрес, а во время депрессии переедают и испытывают сильную потребность в сладком4.

Орнштейн и Собель отмечают, что шоколад – одно из «здоровых удовольствий», которые можно доставлять себе свободно и без чувства вины. Доктора полагают, что чувство вины оказывает намного более негативное влияние на здоровье, чем шоколад, который совсем не так плох, как некоторые считают. К примеру, они утверждают, что шоколад не влияет отрицательно на состояние зубов. Напротив: «Шоколад содержит вещества, защищающие зубную эмаль и предотвращающие ее разрушение»5.

Несмотря на эту точку зрения, в вопросе о шоколаде есть и темная сторона. Он может вызывать мигрень. 550 клиницистов из США и Великобритании принимали участие в исследовании, в ходе которого было обнаружено, что «…некоторые продукты являются причиной возникновения болей у людей (в основном женщин), страдающих от мигреней». Наиболее часто при этом упоминается шоколад5.

Может ли шоколад действовать на мозг так же, как марихуана? Такие вещества, как каннабиноиды, являются источником психоактивного эффекта марихуаны. Судя по всему, родственные вещества присутствуют и в шоколаде. Порошок какао содержит анандамид, способный возбуждать те же нейроны мозга, которые чувствительны к каннабиноидам марихуаны. Однако анандамида в шоколаде так мало, что надо съесть от 20 до 40 килограммов за один присест, чтобы испытать чувство, схожее с «кайфом» от марихуаны6.

Древние ацтеки верили, что шоколад – это подарок богов. Почему мы так его любим, до сих пор остается сладкой тайной жизни. И у пасхальных шоколадных зайчиков нет шансов на выживание7.

СТЕРЖЕНЬ В МОЗГЕ

В 1948 г. Финеас Гейдж, 25-летний железнодорожный рабочий из американского штата Вермонт, работал с трамбовочным стержнем длиной один метр и диаметром около трех сантиметров, когда неожиданно произошел взрыв, в результате которого стержень отбросило и он, как копье, пронзил щеку Гейджа, прошел позади глазных яблок и пробил череп, застряв в нем. Как ни странно, Финеас не умер. Его коллеги обрезали концы стержня, оставив с обеих сторон по десять сантиметров, но врачи так и не смогли его удалить. Со стержнем в мозге Гейдж прожил еще тринадцать лет8.

ПИЦЦА В ВАШЕЙ ГОЛОВЕ

Кора головного мозга человека представляет собой тонкую ткань очень большого размера: «Если ее расправить, получится площадь величиной с две пиццы диаметром тридцать сантиметров – по одной на каждое полушарие мозга»9. Каждая такая «пицца» состоит из шести слоев клеток, выстроенных определенным образом, – и ни одного анчоуса!

ЗРЕНИЕ И ПРИКОСНОВЕНИЕ

Существует распространенное убеждение: если прекращает функционировать один орган чувств, то увеличивается тонкость восприятия остальных. Однако группа японских исследователей доказала, что зрительная кора слепых вместо визуальной может начать обрабатывать тактильную информацию. При обследовании, включавшем позитронную эмиссионную томографию (ПЭТ), были показаны зрительные нейроны, приспособившиеся для обработки данных, идущих от кончиков пальцев. Сенсорные способности не увеличились, а просто изменились!10

<<< Назад
Вперед >>>
Оглавление статьи/книги

Генерация: 0.310. Запросов К БД/Cache: 3 / 1
Вверх Вниз