Книга: История мозга. 1640 фактов

Глава 19 Отравленный мозг: Болванщик и безумие Исаака Ньютона

<<< Назад
Вперед >>>

Глава 19

Отравленный мозг: Болванщик и безумие Исаака Ньютона


Великий ученый Исаак Ньютон, Болванщик из повести «Алиса в Стране чудес» и японские дети, рождавшиеся больными в 50-х гг. ХХ в., – чем они могут быть связаны?

Исаак Ньютон (1643 – 1727), математик, физик и натурфилософ, считается одним из величайших ученых всех времен. Он был знаменит в свое время, как и теперь, являясь одним из самых авторитетных ученых в истории науки. Благодаря Ньютону у нас есть три закона механики (законы Ньютона), закон тяготения, теория движения небесных тел, дифференциальное и интегральное исчисления (разработанные наряду с философом Готфридом Вильгельмом Лейбницем) и другие открытия.

Однако немногие знают, что дважды в своей жизни Ньютон «сходил с ума». У него случались длительные периоды необычного и даже пугающего поведения. Он страдал от жестокой бессонницы, крайней чувствительности в личных отношениях, потери аппетита, мании преследования, сложностей с памятью и ухудшения мыслительной деятельности. Возможно, сегодня мы назвали бы состояние Ньютона пограничным расстройством личности.

Истинная причина безумия ученого значительно проще – он отравился ртутью.

Хотя ум его не помутился навсегда, он пережил два эпизода «безумия». Однако самым странным является то, что Ньютон, судя по историческим свидетельствам, сам спровоцировал свое расстройство. Оно появилось вследствие напряженной работы.

Первый период «помешательства» длился у Ньютона большую часть 1677 и 1678 гг. Второй начался в 1693 г. и получил широкую огласку, поскольку тогда Ньютон уже был знаменит.

Так что же произошло с мозгом ученого?

За многие годы его биографы выдвинули множество теорий, объяснявших случившееся. Причиной «безумия» называли психологическую травму от смерти матери, депрессию из-за пожара, уничтожившего важные бумаги, нервное истощение после написания труда «Математические начала натуральной философии» (1687), неудачную попытку занять в Лондоне желаемую должность, чрезмерный религиозный пыл, тревогу из-за проблем в Кембриджском университете. Все это, конечно, крайне интересно, но по сути неверно.

Существует прекрасное доказательство того, что истинная причина безумия ученого значительно проще – он отравился ртутью.

В 1970-х гг. при изучении записей Ньютона обнаружилось, что незадолго до появления первых признаков безумия он проводил множество химических опытов1. Экспериментировал с серой, нашатырем, серной и азотной кислотами, мышьяком, медью, свинцом и некоторыми другими веществами. Основным ингредиентом его смесей была ртуть.

Ньютон нагревал металлы, руду или соли и дышал парами, которые чрезвычайно токсичны, как мы сегодня знаем. Во время некоторых экспериментов ученый даже пробовал тяжелые металлы на вкус. Более того, он часто спал в своей лаборатории, не покидая ее в течение многих недель. Таким образом, Ньютон, скорее всего, отравился в ходе собственных опытов.

Ньютон нагревал металлы, руду или соли и дышал парами, которые чрезвычайно токсичны.

Невролог доктор Гарольд Клэванс утверждает, что у великого исследователя наблюдались симптомы ртутного отравления, описанные в современных учебниках по токсикологии, и делает выводы: «1) Ньютон долго подвергался воздействию паров ртути; 2) клиническая картина поведения Ньютона, включая данные по неврологии, соответствует отравлению ртутью»2.

История подобных отравлений достаточно любопытна. До конца XIX в. в Европе и Америке ртуть использовалась в качестве средства для придания жесткости фетровым шляпам. У рабочих, занятых в шляпной индустрии, часто наблюдались дрожь, помрачение ума, потеря памяти и вообще странное поведение. Эта дрожь называлась «безумный шляпник» в Великобритании и «озноб Дэнбери» в США (в Дэнбери, штат Коннектикут, находился большой завод по изготовлению шляп). В «Алисе в Стране чудес» (1865) прототипом Болванщика стал знакомый Льюису Кэрроллу шляпных дел мастер, чье душевное заболевание практически наверняка было следствием ртутного отравления.

В 1950-х гг. японский химический завод, использовавший неорганическую ртуть, сбрасывал промышленные отходы в залив Минамата. Часть ртути перед разгрузкой преобразовывалась в метиловую ртуть. Она быстро попала в планктон и рыбу, которой питались люди; в результате 2900 человек оказались отравлены, а 46 из них умерли. У беременных женщин случались выкидыши или дети рождались с аномалиями, например с деформированным телом, повреждениями мозга, нарушением координации движений и сенсорными нарушениями.

По словам доктора Минору Инуе, главы Национального института Минамата и ведущего специалиста по ртутным отравлениям,

…более 2900 человек отравились зараженной рыбой. У них возникали симптомы сужения зрительного поля, сенсорные нарушения, атаксия [расстройство моторики] и многое другое. Более 60 детей подверглись воздействию ртути в пренатальный и неонатальный периоды развития, поскольку их матери ели отравленную рыбу. Были зафиксированы многочисленные случаи выкидышей. У отравленных детей наблюдались нарушения моторики, напоминающие церебральный паралич, и задержка умственного развития. В двух случаях мозг детей был не полностью развит, имелись более распространенные нейронные повреждения, чем у взрослых. Эксперименты подтверждают, что мозг плода подвергается изменениям на ранней стадии беременности и на поздней стадии происходит нейронная дегенерация. Нейроны плода более уязвимы для метиловой ртути, чем нейроны матери3.

Время от времени происходят и другие экологические катастрофы, связанные с ртутью. В 1971 г. в Ираке 459 человек умерли и 6530 были госпитализированы после того, как они съели отравленную ртутью крупу. В 1980 г. в Аргентине от 7 до 10 тысяч младенцев подверглись действию фенилртути, из-за того что это вещество использовалось в качестве фунгицида для пеленок. В 1990 г. во время выборочной проверки отделом здравоохранения города Колумбус (штат Огайо) уровень ртутных испарений в одной жилой квартире оказался превышенным в 800 раз по сравнению с нормой4. Ребенок, живший в этой квартире, страдал акродинией (от греческого слова, означающего «боль в конечностях»). При акродинии из-за отравления ртутью дети испытывают боль в теле, их кожа воспаляется, покрывается сыпью, появляется раздражительность, замедляется рост, а также возникают и другие симптомы. Часто выпадают зубы, а пальцы на руках и ногах краснеют.

Доктор Т. У. Кларксон из университета Рочестера считает, что церебральный паралич у новорожденных является результатом отравления ртутью, и врачи должны рассматривать его как вероятную причину любого случая паралича, с которым они сталкиваются5.

Ртуть может выявляться где угодно. Судя по сообщениям, ее обнаруживают во множестве товаров, начиная с китайских лекарств и заканчивая косметическими кремами6,7.


Ртуть обнаруживают во множестве товаров, начиная с китайских лекарств и заканчивая косметическими кремами.

В качестве возможной причины отравления ртутью широко обсуждались и ртутные пломбы. Некоторые люди меняли свои пломбы, после того как начинали чувствовать головную боль, замечали изменения в своем поведении и другие симптомы, вызванные, как им казалось, этими пломбами. Однако нет доказательств того, что человеку приносит вред ртуть из пломб. В 1995 г. ученые из университета Кентукки обследовали монахинь в возрасте от 75 до 102 лет и заключили, что «существующие ртутные пломбы не связаны с ухудшением работоспособности, и этот вывод основывается на восьми разных когнитивных тестах»8.

Тем не менее проблема отравления ртутью действительно беспокоит весь мир. В 1990 г. ученые, собравшиеся на встречу в Швеции, объявили распространяющуюся по воздуху ртуть основным источником ртутного загрязнения окружающей среды планеты. Более того, они предупредили, что концентрация ртути в атмосфере из-за деятельности человека достигла сейчас «опасного уровня по всему миру» и представляет угрозу здоровью общества4.

Судя по всему, мы должны прилагать все усилия, чтобы очистить окружающую среду и воздух, которым дышим, не давая отходам подниматься в небо. Поскольку, как сказал бы Ньютон, то, что взлетает, обязательно падает.

ПРИЗРАКИ И МОЗГ

Почему людям кажется, что они видят призраков? Каким образом мозг так заблуждается? Есть версия, что люди видят призраков в пустых домах, потому что вдыхают рассеянные в воздухе споры психотропных грибов, растущих на старых стенах. Мысль эта не нова. Впервые она появилась в 1883 г. в «Журнале джентльмена» («Gentleman’s Magazine»)9.

БЕРЕМЕННОСТЬ УМЕНЬШАЕТ МОЗГ

Иногда женщины жалуются, что во время беременности их мозг работает хуже, чем обычно. К примеру, у них может снижаться способность к концентрации. Команда британских исследователей нашла этому объяснение: во время беременности мозг женщины сжимается, и ему требуется до шести месяцев, чтобы вернуться к первоначальному размеру. Это неожиданное открытие может помочь объяснить феномен послеродовой депрессии10.

<<< Назад
Вперед >>>
Оглавление статьи/книги

Генерация: 1.808. Запросов К БД/Cache: 3 / 1
Вверх Вниз