Книга: Я познаю мир. Змеи, крокодилы, черепахи

Агамы: древние и разнообразные

<<< Назад
Вперед >>>

Агамы: древние и разнообразные

Агамы – удивительное семейство ящериц, поскольку объединяет совершенно не похожих друг на друга животных. Ну что, казалось бы, общего между медлительным шипастым чудовищем – молохом и изящным «крылатым» летучим драконом; между массивным шипохвостом с мясистым колючим хвостом и стройными древесными калотами; между крошечными пустынными круглоголовками и огромной полуводной парусной ящерицей. При относительно небольшом числе видов – около 300 – агамовые ящерицы оказываются одной из самых разнообразных групп чешуйчатых пресмыкающихся.

Многие из упомянутых в предыдущих разделах ящериц с удивительными приспособлениями и необычной внешностью, такие как бородатая и плащеносная ящерицы или ушастая круглоголовка, – представители именно этого семейства. Такое разнообразие, возможно, связано с древним происхождением агамовых ящериц, сумевших за длительное время своего существования приспособиться к самым разным условиям обитания.

Несмотря на столь выраженное разнообразие, агамы имеют и много объединяющих их черт. Помимо характерных признаков внутреннего строения, это хорошо развитое зрение, длинный неломкий хвост, мелкая неравномерная чешуя с шипами и ребрышками, мясистый нераздвоенный язык.

Агамы широко распространены по свету: их особенно много в Азии, они встречаются в Африке (но не на Мадагаскаре), ряд удивительных видов обитает в Австралии, несколько видов агам живет в Европе.

Эти ящерицы особенно теплолюбивы, и поэтому в России они есть только в южных районах. Так, в Предкавказье встречается степная агама. Как это видно и по названию, она – обитатель открытых пространств: степей и пустынь. Эту ящерицу трудно не заметить или с кем–то спутать. Довольно крупные (до 30 см с хвостом) черно–синие (самцы) или оранжевокрасные (самки) ящерицы днем сидят на самых заметных местах и чувствуют себя довольно уверенно, во всяком случае, не убегают сразу при виде человека, а иногда и близко подпускают к себе. Степная агама кажется шершавой, и это впечатление не обманчиво: если ее взять в руки, почувствуешь, какая она жесткая и колючая. Когда агама убегает, то делает это не бесшумно, как другие, скользкие и гладкие ящерицы, а со страшным треском, задевая все на своем пути. Самцы степной агамы защищают друг от друга свои территории и для этого постоянно обмениваются демонстрационными сигналами: находясь на возвышенных местах, они периодически приседают на передние лапы и кивают головой.

В горном Дагестане живет еще один российский представитель семейства – кавказская агама. Она крупнее степной и отличается более приплюснутым телом и коричневато–серой окраской. Кавказская агама – характерный обитатель скал, проникает в горы на высоту до 3370 метров, хорошо бегает по камням, лазает по крутым склонам и даже перепрыгивает с камня на камень на расстояние до 40 см, а при опасности прячется в щели между камнями и может раздувать тело так, что вытащить ее оттуда чрезвычайно трудно.


Кавказская агама

В России есть еще 4 вида агам, представляющих своеобразную группу – круглоголовок. Голова у них, действительно, круглая, уплощенная, с закругленной мордой. Эти ящерицы прекрасно приспособлены к жизни в суровых пустынных условиях. Они прекрасно умеют бегать по сыпучему песку и молниеносно в него зарываться, могут подолгу обходиться без воды и переносить летний зной. Замечательна способность круглоголовок по–всякому извивать и закручивать хвост в вертикальной и горизонтальной плоскостях. Наиболее известна ушастая круглоголовка, главным образом, благодаря уникальным кожным складкам, о которых уже было сказано выше. Но кроме того, это самая крупная и внешне эффектная круглоголовка. Ее длина достигает 24 см (с хвостом). Она окрашена в песочные тона с сетчатым рисунком из тонких линий и пятнышек. В теплую погоду окраска приобретает нежный розовый оттенок, особенно выраженный на боках. Как и у агам, самцы ушастой круглоголовки сторожат свои владения, оглядывая их с высоких мест. Поэтому сфинксоподобный профиль этих ящериц, сидящих на вершинах барханов, – характерная картина в песчаной пустыне.

<<< Назад
Вперед >>>
Похожие страницы

Генерация: 1.427. Запросов К БД/Cache: 3 / 1
Вверх Вниз