Книга: Я познаю мир. Змеи, крокодилы, черепахи

Введение

<<< Назад
Вперед >>>

Введение

Ящерицы и черепахи, змеи и крокодилы, а также давно вымершие, но очень популярные динозавры – все эти своеобразные и замечательные существа представляют один класс животных, который называется пресмыкающиеся. Нередко их зовут еще и рептилиями, поскольку именно так звучит латинское название этой группы животных.

Около 320 миллионов лет назад, когда появились первые пресмыкающиеся, на суше господствовали насекомые и другие беспозвоночные животные. Высокий уровень организации рептилий позволял им без труда подавлять беспозвоночных конкурентов, а корма на Земле было в изобилии. Началось бурное развитие и расцвет класса пресмыкающихся. Даже те немногие окаменевшие их остатки, которые находят ученые, свидетельствуют, какого потрясающего масштаба достигало их господство на Земле. Оно длилось около 200 миллионов лет, и в этот период пресмыкающиеся не только освоили все ресурсы суши, но и смогли, используя преимущества своей высокой организации, вернуться в воду и существенно потеснить безраздельно царствовавших там рыб. Рептилии поднялись и в воздух, где до них летали только насекомые.

Хотя пора расцвета этих животных давно закончилась, ныне живущие рептилии (их сейчас насчитывается около 7000 видов) остаются одной из наиболее ярких и интересных групп животных на планете. Среди них много наземных, но есть обитатели почв и пещер, рек и озер, морей и океанов. Есть виды, постоянно живущие на деревьях и даже способные к планирующему полету. В некоторых пустынях и тропических лесах пресмыкающиеся являются самой многочисленной и разнообразной группой позвоночных животных. Их нет только там, где царит постоянных холод – в Арктике, Антарктике и на вершинах гор.

Пожалуй, ни к одной другой группе животных люди не относятся столь противоречиво, как к пресмыкающимся. С ними связано множество легенд и предрассудков. Их и любят, и ненавидят одновременно; им и поклоняются, их и безжалостно уничтожают; они вызывают и мистический ужас, и жгучее любопытство. Но они никого не оставляют равнодушными.

<<< Назад
Вперед >>>

Генерация: 0.148. Запросов К БД/Cache: 0 / 0
Вверх Вниз