Книга: Я познаю мир. Змеи, крокодилы, черепахи

Гаттерии: живые ископаемые

<<< Назад
Вперед >>>

Гаттерии: живые ископаемые

Гаттерии, или туатары, были известны довольно давно. Сначала их принимали за ящериц, но в 1867 году было сделано сенсационное научное заключение: несмотря на поверхностное сходство, туатары вовсе не ящерицы, а сохранившиеся до наших дней представители древней группы пресмыкающихся, которая считалась вымершей вместе с динозаврами 65 миллионов лет назад. Во внутреннем строении гаттерий так много необычного, что сомнений в их «неящеричном» происхождении не остается.


Гаттерия

Особенно интересно то, что за десятки миллионов лет гаттерии мало изменились и современные их представители почти не отличаются от своих ископаемых предков. Именно поэтому гаттерий называют «живыми ископаемыми».

Недавно выяснилось, что в действительности существует два вида гаттерий, обитающих на расположенных поблизости друг от друга островках у Новой Зеландии. Относительно недавно эти уникальные животные населяли и два больших главных острова Новой Зеландии, но быстро исчезли здесь, когда острова освоили люди.

На безлюдных островах, где еще сохранились гаттерии, условия жизни не назовешь легкими. Эти острова имеют скудную флору и фауну, они продуваются всеми ветрами и лишены источников пресной воды. Туатары обычно селятся в норах, вырытых буревестниками, но иногда сооружают собственные жилища. Питаются они любой мелкой живностью, которую могут добыть на суровых островах.

Весь образ жизни гаттерий вполне соответствует названию «живое ископаемое». Они активны при необычно низких для пресмыкающихся температурах, и все в их жизни протекает необычно медленно. Они медленно ползают, самка откладывает яйца лишь примерно через год после спаривания, инкубация яиц длится еще год, а то и дольше, детеныши становятся взрослыми лишь к 20 годам (то есть позже, чем человек). Как и ящерицы, они могут отбрасывать хвост, но новый отрастает у них в течение нескольких лет. В общем, складывается впечатление, что время для них – ничто. В таком прохладно–замедленном состоянии гаттерии могут жить до 100 лет.

В сравнении с ящерицами, гаттерии – довольно крупные животные, достигающие длины 60 см и массы тела 1,3 кг.

В настоящее время гаттерии тщательно охраняются, а их общая численность достигает 100 тысяч особей.

<<< Назад
Вперед >>>

Генерация: 1.106. Запросов К БД/Cache: 3 / 1
Вверх Вниз