Книга: Я познаю мир. Змеи, крокодилы, черепахи

Черепахи

<<< Назад
Вперед >>>

Черепахи

Пожалуй, самая загадочная для ученых группа пресмыкающихся – черепахи. Очень давно – не менее 185 миллионов лет назад – обособившиеся от остальных пресмыкающихся, они сразу имели тот облик, который нам известен по современным видам. Каким образом и откуда предки черепах «получили» столь сложное сооружение, каким является панцирь, неизвестно. Между прочим, он не только придает черепахам необычный облик. Задуматься только, ведь черепахи – единственные позвоночные животные, у которых кости плечевого пояса оказались внутри грудной клетки (костная часть панциря включает разросшиеся ребра, а подвижные лопатка и ключица присоединяются к ним изнутри!). Удивительно, что среди ископаемых остатков до сих пор не найдено форм, переходных от ящерицеподобных предков к броненосным черепахам. Такое впечатление, будто пресмыкающиеся с панцирем появились сразу, вдруг. При этом панцирь оказался столь ценным и надежным приобретением, что, во–первых, черепахи стали одной из немногих доживших до наших дней группой пресмыкающихся, а во–вторых, весьма мало изменились за столь долгое время.

Ископаемые черепахи были довольно разнообразны. Самая крупная из них жила 5 миллионов лет назад и достигала трехметровой длины при весе около 2 тонн.

Современные черепахи – это около 230 видов, собранных в 12 семейств. Они распространены почти по всей Земле, за исключением самых холодных ее районов.

В Мировом океане обитают самые крупные из ныне живущих черепах. Их всего 7 видов, 6 из них имеют такие же костно–роговые панцири, как и большинство других черепах, а еще один вид – совершенно необычная черепаха – се называют кожистой – с панцирем, составленным из плотно соединенных мелких костных пластин, покрытых сверху кожей, рогового слоя у этой черепахи нет. Кожистая черепаха представляет особое семейство. Это самая крупная из морских черепах: в 1988 году добыли необыкновенно большой экземпляр этого вида длиной 2 м 91 см и весом 961,1 кг. На суше подобные размеры сделали бы этих гигантов слишком медлительными и неповоротливыми, но в воде масса тела не столь принципиальна. Наоборот, чем крупнее животное, тем меньше у него врагов и тем меньше оно зависит от колебаний температуры воды (ведь чем крупнее объект, тем медленнее он остывает и нагревается, что особенно важно в воде, гораздо более теплопроводной в сравнении с воздухом).

В отличие от пресноводных черепах, которые главным образом ныряют и ползают по дну, морские черепахи – настоящие пловцы. В связи с этим их передние конечности превратились в огромные мощные ласты, с помощью которых эти гиганты быстро плавают и ловко маневрируют в толще воды.

Несмотря на огромные размеры, морские черепахи довольно безобидны. Они питаются водорослями, различными беспозвоночными животными, иногда – рыбой.

Замечательная биологическая особенность морских черепах – их грандиозные гнездовые миграции. В различных уголках мира разбросаны прибрежные пляжи, которые используются отдельными видами для выведения потомства. Каждая черепаха помнит, где она появилась на свет, и в период размножения возвращается именно к этому месту, преодолевая нередко огромные расстояния.

Кроме того, морские черепахи особенно широко известны (к сожалению!), поскольку относятся к числу наиболее интенсивно использовавшихся и используемых человеком видов животных: в южных странах их повсеместно используют в пищу. Мечта гурманов – черепаший суп – это тоже морские черепахи (одна из них так и называется «суповая»). Из черепах вытапливали жир, а сбор их яиц еще и сейчас в некоторых местах остается важным промыслом. Наконец, черепаший рог, снятый с панциря морских черепах, – ценное сырье для ювелирных и прочих изделий (широко известные черепаховые гребни и очки в роговой оправе).

Современная наука использует для изучения морских черепах самые передовые средства. Это важно по двум причинам: морские черепахи исчезают с лица Земли с угрожающей скоростью и в их биологии особенно много неизвестного (поскольку основная часть их жизни происходит в океане, где следить за ними очень трудно). Морские черепахи относятся к числу немногих животных, исследование которых проводится по международным программам, координирующим усилия специалистов разных стран. Перемещения черепах по нашей планете прослеживаются с помощью специальных локаторов с судов, самолетов и даже с космических спутников. Генетики и биохимики изучают родственные взаимоотношения и эволюцию черепах теми же новейшими методами, которыми изучается биология человека. На специально оборудованных станциях искусственно инкубируют яйца черепах, подращивают их молодь и после периода акклиматизации выпускают детенышей в моря.

<<< Назад
Вперед >>>

Генерация: 0.202. Запросов К БД/Cache: 0 / 0
Вверх Вниз