Книга: Я познаю мир. Змеи, крокодилы, черепахи

Крокодилы: свирепые и коварные

<<< Назад
Вперед >>>

Крокодилы: свирепые и коварные

Крокодилов трудно назвать приятными соседями. Многое в них внушает людям страх и даже отвращение. Жуткий облик и огромные размеры. Скрытный – полуводный и полуночной – образ жизни. Коварная манера охотиться исподтишка, из засады. Необыкновенная наглость хищников, нападающих на заведомо более сильных и крупных животных (носорогов, слонов) и не боящихся человека. Жуткое зрелище представляют собой крокодилы, раздирающие добычу и вырывающие из нее куски, вращаясь при этом всем телом вокруг своей оси.

Между тем крокодилы, ближайшие родственники вымерших динозавров и современных птиц, – самые высокоорганизованные из всех современных пресмыкающихся. У них наиболее совершенная нервная система: развитый головной мозг, прекрасное зрение, система слуха с наружным ухом, звуковое общением между особями (по развитию слуха крокодилы вполне сопоставимы с птицами и млекопитающими). Крокодилы – единственные пресмыкающиеся с четырехкамерным сердцем (у остальных рептилий оно трехкамерное).

Предки крокодилов появились на Земле примерно 200 миллионов лет назад. Некоторые из ископаемых крокодилов достигали гораздо более внушительных размеров, чем наши современники. Один из них, череп которого был найден в Амазонии, жил 8 миллионов лет назад и имел в длину около 12 м при массе тела примерно 18 тонн. Это был, безусловно, самый крупный наземный хищник, когда–либо встречавшийся на суше. Еще более длинный, хотя менее массивный крокодил жил на территории США 75 миллионов лет назад – он достигал 15–метровой длины, но весил «всего лишь» около 6 тонн.

Современные крокодилы гораздо мельче. Однако и среди них есть существа более чем внушительных размеров. Рекорды по размерам тела принадлежат гребнистому крокодилу. Так, на острове Борнео однажды заметили необыкновенно крупный экземпляр этого вида и когда он уполз, измерили отпечаток его тела на берегу – 10,05 м! В 1957 г. женщина в Австралии застрелила гребнистого крокодила длиной 8,64 м, но и его останки, и фотография, к сожалению, были утеряны. Самый крупный экземпляр, достоверно измеренный, превышает 7–метровую длину, он живет в одном из индийских заповедников.

Самый маленький среди крокодилов – южноамериканский карликовый кайман, не превышающий полутораметровой длины.

В настоящее время на Земле встречается 22 вида крокодилов. В Европе их нет, но в остальных частях света их еще молено увидеть в природе. Далеко не все они опасны и кровожадны. Большинство питается рыбой, некоторые – моллюсками и другими мелкими животными. Наиболее необычный представитель крокодильего племени – гавиал. У этого крокодила очень длинные и узкие челюсти, придающие ему неправдоподобный, не страшный, а даже забавный вид – при этом по размерам он вполне сопоставим с гребнистым крокодилом и достигает 7–метровой длины. Своими удивительными зубастыми челюстями он как пинцетом ловко схватывает рыбу.

Численность почти всех видов крокодилов заметно снижалась последнее время, и 12 из них включены в списки Международной красной книги охраняемых видов.

В наши дни отношение общественного мнения к крокодилам начинает меняться (наверное, неслучайно таким популярным стал образ «милого» крокодила – крокодила Гены). Угроза полного вымирания этих жйвотных вызывает повышенное внимание к ним. Почти повсеместно запрещена охота на крокодилов. Кое–где они становятся популярными домашними животными. И все это порождает новые проблемы. В некоторых местах благодаря принятым мерам охраны численность крокодилов выросла так заметно, что это вызывает протесты местного населения. А сбежавшие от хозяев огромные зубастые питомцы иногда вызывают панику в крупных городах.

<<< Назад
Вперед >>>

Генерация: 1.693. Запросов К БД/Cache: 3 / 1
Вверх Вниз