Книга: Я познаю мир. Змеи, крокодилы, черепахи

В песке, как в воде

<<< Назад
Вперед >>>

В песке, как в воде

Сухая песчаная пустыня – нечто совершенно противоположное водным просторам. И тем не менее, в биологических приспособлениях обитающих в песках пресмыкающихся и их водных сородичей есть немало общего. С другой стороны, песок – это та же почва, и роющиеся в песке рептилии во многом сходны с подземными обитателями. В общем, песок оказывается весьма своеобразной средой обитания пресмыкающихся, накладывающей настолько специфический отпечаток на внешность и повадки связанных с ним животных, что они заметно отличаются от остальных.

Замечательная особенность мелкого сухого песка заключается, в частности, в том, что он текуч, почти как вода (недаром его используют, например, в песочных часах). Так же, как вода, он проникает в любую щелочку, и крошечные песчинки, переносимые ветром, забиваются повсюду. Песок плотный и тяжелый, как вода, при этом он вязкий и не очень пригоден в качестве опоры или строительного материала. Все это определяет многие приспособления, сходные у совершенно разных пресмыкающихся, живущих в песках.

Для того чтобы двигаться по песку, обитающие в песках ящерицы используют самые разные способы бега (насчитывается 11 таких способов!). Но при этом все они имеют сходные приспособления, чтобы не вязнуть. Площадь опоры их конечностей увеличена за счет удлинения пальцев и увеличения их ширины. Действительно, пальцы бегающих по песку ящериц заметно длиннее, чем у их сородичей, ползающих, например, в траве или карабкающихся по скалам. А расширены пальцы обычно за счет гребневидных разрастаний чешуй, образующих «песчаные лыжи» (о которых уже говорилось выше). Змеям не приходится увеличивать поверхность опоры – они и так соприкасаются с грунтом всем телом, но, чтобы не буксовать на расползающемся субстрате, им также приходится использовать специальные способы ползания, в частности, описанный выше «боковой ход».


«Песчаные лыжи» на пальцах обитающих в песках круглоголовок

Чешуя песчаных ящериц и змей обычно мелкая, плотно прилегающая к телу, гладкая. Все для того, чтобы песок «стекал» с тела. Такая «обтекаемая» чешуя особенно нужна видам, зарывающимся в песок, поскольку для них важно еще и уменьшить трение тела о субстрат.

Всюду проникающие песчинки особенно опасны для органов чувств. В связи с этим ноздри у обитающих в песках пресмыкающихся могут быть прикрыты чешуями; носовой канал замысловато изогнут (это не дает песчинкам проникать далеко в дыхательную систему); развиты веки, а у некоторых видов – еще и красивые чешуйчатые ресницы; ушное отверстие закрыто кожей.


Чешуйчатая бахрома прикрывает рот обитающих в песках круглоголовок

Для того чтобы песок не попадал в рот, у многих видов, живущих в песчаных пустынях, края верхней челюсти закрывают так называемыми губными щитками края нижней челюсти. В результате ротовая щель со стороны совсем не видна.

У живущих в песчаных пустынях пресмыкающихся возникают проблемы с поиском укрытий. Всякого рода щели, норки, ямки моментально заметает песок, а рыть нору в песке очень трудно – стенки постоянно осыпаются. Поэтому многие виды научились очень быстро закапываться в песок и даже ползать («плавать») в нем. При этом у некоторых также появились признаки, делающие их похожими на водных рептилий: ноздри и глаза в виде бугорков на верхней стороне головы. Благодаря такому приспособлению крокодил, например, может смотреть и дышать, оставаясь под водой. Точно так же песчаный удавчик или иной обитатель песков может оставаться в песке, выставив наружу лишь выпуклые глаза и ноздри.


Выпуклые глаза и ноздри позволяют песчаному удавчику целиком скрываться в песке, сохраняя возможность дышать и видеть все вокруг

На освещенном ярким солнцем песке все видно, как на ладони. Поэтому для песчаных рептилий особенно важна покровительственная окраска – все они песочного цвета, хотя разных оттенков, с рисунком из мелких крапин, глазков, штрихов. При этом тело у них обычно заметно приплюснутое и как бы придавлено к поверхности – благодаря этому оно отбрасывает меньшую тень и не так заметно.

<<< Назад
Вперед >>>

Генерация: 0.200. Запросов К БД/Cache: 0 / 0
Вверх Вниз