Книга: Хроники тираннозавра: Биология и эволюция самого известного хищника в мире

Глава 13 Добыча

<<< Назад
Вперед >>>

Мир тираннозавров был сложным и изменчивым. Между их появлением в юрском периоде и вымиранием в конце мелового на планете происходили существенные изменения, в том числе расхождение континентов, значительные флуктуации климата и эволюция флоры и фауны. В юре появились и начали распространяться первые цветковые растения; гигантские саговники, папоротники и хвощи, повсеместно распространенные в раннем мезозое, в итоге уступали место более современным деревьям и кустарникам, включая знакомые нам магнолии и гинкго. В конце мелового периода появились травы, которые сформировали совершенно новый напочвенный покров. Такие изменения в растительной жизни повлияли на то, как и что ели травоядные, и впоследствии привели к эволюционным изменениям в этих животных. Кроме того, они повлияли на пространственное распределение и размеры территорий для хищных животных.

С течением времени тероподы различных линий несколько изменились по форме, однако хищники в общем и целом были в этом отношении довольно консервативны. Все они остались двуногими, никто не развил брони или панциря, и хотя некоторые виды (включая ранних тираннозавров) имели на головах гребни, они были относительно маленькие. У птицетазовых и завроподов, наоборот, возникло огромное разнообразие размеров и форм в плане строения тела: к примеру, одни ходили на двух ногах, а другие – на четырех или могли переходить от одного способа ходьбы к другому, у третьих развились длиннейшие шеи или массивные хвосты; существовали животные с броней, шипами, панцирями, мощными костяными булавами на хвосте, рогами и всевозможными гигантскими головными гребнями. Даже травоядные тероподы часто выглядели довольно причудливо по сравнению со своими кузенами-мясоедами, и хотя они утратили острые зубы и когти, но обзавелись некоторыми другими любопытными эволюционными особенностями, которые делали их весьма непохожими на хищных родственников.

Динозавры изначально являлись хищниками. Динозавроморфы и их ближайшие родственники (ранние птерозавры и крокодилы) все были хищными, а разнообразные травоядные отошли от своей исходной плотоядной диеты, в то время как тероподы остались верны традициям предков. Вегетарианство может казаться для животного дешевым и легким способом питания: ведь доступно огромное количество растительности, и растения не склонны убегать прочь, когда их пытаются съесть. Однако в действительности у растений существуют всевозможные защиты от поедания, такие как шипы и ядовитые листья, а стебли и листья злаков содержат кремний, который сильно изнашивает зубы и трудно переваривается. Кроме того, растения не очень питательны по сравнению с мясом, и животным требуется поглощать огромное количество листьев (и еще больше коры или стеблей), чтобы извлечь из них достаточно питательных веществ, в итоге животным приходится или есть очень много, или долго переваривать пищу, или и то и другое. Все это следует проделывать на фоне конкуренции с другими травоядными за пищу и, конечно же, угрозы нападения хищников. Травоядность совсем не так легка, как кажется, и точно так же, как хищники, вырабатывающие адаптацию к своему образу жизни и отличия от конкурентов, поступают и вегетарианцы.

Важно понять, кого ели тираннозавры, какие виды присутствовали (или отсутствовали) в их меню и как и где жили эти животные. Мясо мертвых животных практически одинаковое, но одно дело пообедать анкилозавром, покрытым костяными пластинами и шипами и носящим на хвосте булаву, а другое – поймать орнитомимозавра, не имеющего даже намека на броню, но способного развивать очень высокую скорость. Итак, здесь мы отвлечемся от тираннозавров и посмотрим на животных, составлявших их меню, а также на значение, которое они имели для фауны в целом, а когда вернемся к тираннозаврам, обратимся к их экологии и поведению.

<<< Назад
Вперед >>>

Генерация: 1.373. Запросов К БД/Cache: 2 / 0
Вверх Вниз