Книга: Хроники тираннозавра: Биология и эволюция самого известного хищника в мире

Цератопсы

<<< Назад
Вперед >>>

Цератопсы

Зачастую известные как рогатые динозавры, многие из этих животных – хотя, разумеется, не все – имели на мордах большие рога. Большинству людей знакомы такие животные, как трицератопс и стиракозавр, являвшиеся крупными четвероногими с массивной головой, на которой росли направленные вперед рога на носу или над глазами, и объемным воротником, отходящим от задней части черепа и расширяющимся над шеей. Древнейшие цератопсы, однако, были весьма небольшими и, возможно, даже двуногими и, несомненно, не имели рогов и воротников. Эти развившиеся позднее черты получились чрезвычайно изменчивыми и разнообразными по форме, размерам и количеству: шипы, рога, шишки и прочие костяные выросты. Основными местами для них были нос, надглазные бугорки, нижние части щек и края воротника. По крайней мере некоторые из этих животных сражались друг с другом, используя это свое вооружение{58}, и они, несомненно, могли отбиваться – или как минимум отгонять потенциальных хищников и конкурентов, – но выросты на морде использовались в основном для социальных сигналов и сексуальных демонстраций. Несмотря на разнообразие подобных черт, довольно мало какие из них в действительности подходили для сражений с другими представителями своего же вида, в особенности воротники, которые оказались слишком тонкими, чтобы служить каким-либо щитом или броней, как утверждалось, и недостаточно объемными для функционирования в качестве эффективных излучателей тепла, как предполагалось некогда. Несколько видов цератопсов известны по событиям массовой гибели иногда с участием десятков животных, и это показывает, что многие из них, возможно, жили стадами, особенно молодняк, но по крайней мере взрослый трицератопс вполне мог быть одиночным животным.

Самые древние цератопсы появились в среднеюрском периоде в Азии, но в средне– и позднемеловом они стали наиболее распространенной кладой на северных континентах, и по численности их превосходили только гадрозавры. Все цератопсы были травоядными и обладали заостренным клювом на конце морды и рядами зубов позади него, которые могли справиться с большинством растений, хотя общее строение животных, по-видимому, ограничивало их меню травой или низкими ветками. Найдено некоторое количество хороших отпечатков кожи и фрагментов окаменевшей кожи цератопсов, которые показывают, что в основном они были покрыты небольшими похожими на гальку чешуйками, среди которых иногда встречались более крупные. Еще больше интригует, что у экземпляра небольшого раннемелового пситтакозавра имелись ряды длинных нитевидных перьев, торчащих из спины и идущих вдоль всего хвоста. Данные ворсинки мало изучены, но по форме похожи на обнаруженные у гетеродонтозавра тяньюйлуна, а это предполагает, что, возможно, у большего количества видов птицетазовых динозавров имелись какие-либо протоперьеобразные структуры. Вопрос, были ли они связаны с перьями прямо или имели независимое эволюционное происхождение, до сих пор является предметом дебатов. Другие цератопсы могли иметь нечто подобное, и иногда исследователи даже рискуют высказывать гипотезу, что на самых крупных чешуях вдоль спины некоторых позднейших цератопсов, возможно, росли большие твердые «волосы», придавая животным несколько колючий вид.

<<< Назад
Вперед >>>

Генерация: 3.616. Запросов К БД/Cache: 3 / 1
Вверх Вниз