Книга: Полосатая кошка, пятнистая кошка

Леопарды-людоеды

<<< Назад
Вперед >>>

Леопарды-людоеды

Рассказывает Дж. Корбетт, охотник на хищников-людоедов:

«О леопарде-людоеде, который терроризировал население деревень восточной части Алморского округа, я услышал в 1907 году, когда охотился на чампаватского тигра. У леопарда было несколько имён, ему приписывали убийство четырёхсот человек, о нём поступали запросы в палату общин. Мне о нём сообщили как о панарском людоеде, так я и буду называть его в своём рассказе.

Вплоть до 1905 года в правительственных отчётах нет никаких сведений о людоедах, поэтому можно предположить, что до чампаватского тигра и панарского леопарда людоедов в Кумаоне не было. Появление этих двух людоедов, уничтоживших на территории провинции восемьсот тридцать шесть человек, поставило власти в затруднительное положение, так как они не располагали никакими средствами для борьбы с хищниками и потому оказались вынужденными прибегнуть к помощи охотников-спортсменов. К сожалению, в те времена в Кумаоне очень немногие занимались охотой на тигров и леопардов, считавшейся — справедливо или несправедливо — настолько же опасной, как предпринятая несколькими годами позже попытка Вильсона в одиночку покорить Эверест. Тогда я знал о людоедах так же мало, как Вильсон об Эвересте, и то, что моё предприятие увенчалось успехом, а он потерпел неудачу — чистая случайность.

Первую попытку застрелить панарского леопарда я предпринял в апреле 1910 года, и только в сентябре того же года удалось найти время для второй. Я не знаю, сколько человеческих жизней загубил хищник между апрелем и сентябрём, так как правительство об этом не сообщало, а в индийской прессе, насколько мне известно, упоминалось лишь о запросах, сделанных в связи с ним в палате общин. Говорили, что панарский леопард уничтожил четыреста человек, но о нём было известно меньше, чем о рудрапраягском леопарде, который убил „всего“ сто двадцать пять человек и тем не менее фигурировал в заголовках газет всей Индии. Это можно объяснить исключительно тем, что панарский людоед орудовал в глухой, удалённой от оживлённых дорог местности, а рудрапраягский распоряжался на территории, через которую ежегодно проходили шестьдесят тысяч паломников всех сословий, и жизнь каждого подвергалась смертельной опасности. Паломники и ежедневный бюллетень, издававшийся правительством, сделали рудрапраягского леопарда более известным, хотя он причинил людям меньше горя, чем панарский».

Надо сказать, что леопард, судя по многим описаниям, — зверь, которого очень легко спровоцировать на нападение. То есть разделение случаев агрессии на «заведомо спровоцированные», «ненамеренно спровоцированные» и «неспровоцированные», которое мы применяли, говоря о тиграх и в предыдущей книге — о медведях, в отношении леопарда даёт сбой.

«…Не прошло и десяти минут, как услышали крики. Мы поспешили обратно. Все столпились около Абдула, одного из друзей Уэн-Мэта. Оказалось, что на него напал и ранил леопард; леопард лежал тут же, пронзённый тремя стрелами, с размозжённым черепом. Все были так взволнованы, что мы едва могли добиться, как было дело. Выяснилось, что Абдул проходил мимо большого дерева, вырывая ратан из зарослей, как вдруг леопард, притаившийся под деревом, кинулся на него, не издав ни одного звука, и свалил его на землю. Крики Абдула, которому зверь вонзил когти в мясо и разрывал шею, привлекли остальных. Все кинулись спасать его. Стрела Нэйзара попала леопарду в бок, за ней две другие, пущенные его товарищами. Леопард повернулся, чтоб встретить нового врага, но Нэйзар опередил его и одним ударом паранга размозжил ему череп, убив его на месте. Абдул был так тяжело ранен, что, несмотря на наш уход, умер в эту же ночь, и мы похоронили его…» — рассказывает эпизод из своей малайской экспедиции Чарльз Майер.

Что это — «ненамеренно спровоцированное» или «неспровоцированное» нападение? Складывается впечатление, что если леопард голоден и может «достать» человека в качестве жертвы, то он долго не сомневается…

Замечательные книги охотника-натуралиста Дж. Корбетта способствовали тому, что в сознании массового советского читателя колониальная Индия стала средоточием самых разнообразных животных, питающихся человечиной. После же обретения независимости на полуострове Индостан воцарилось «благолепие и благорастворение воздухов». Это, конечно, так, но лишь отчасти.

Первым следствием победы режима народовластия в Индии было массовое развитие неконтролируемой охоты (то есть браконьерства), в результате чего количество тигров и леопардов уменьшилось в десять-двенадцать раз. Если до 1947 года основные лесные угодья находились в пользовании феодальных властителей или охранялись британскими колониальными законами о лесах, то при демократии в них отправились с оружием все кому не лень. В безопасности, причём относительной, оказались только звери, обитавшие в заповедниках и национальных парках. То есть значительная часть потенциальных людоедов была уничтожена, что называется, на корню.

Но проблема людоедства отнюдь не исчезла. И тут своё веское слово сказала Индира Ганди. Я не берусь цитировать её в точности, но прославленный лидер индийского народа, видимо под влиянием транснациональных экологических корпораций, произнесла что-то наподобие того, что, дескать, тигров в Индии мало, а людей много и незачем искусственно раздувать тему зверей-людоедов и пугать население. Поэтому в современной Индии не поощряются новости, связанные с нападениями диких хищников на человека.

О действительных масштабах, которые принимают конфликты между людьми и леопардами в лесных районах страны, мы можем судить по относительно недавнему исследованию индийских учёных В. Атрейи, С. Тхакура, С. Чоудхари и Д. Анирудха. Результаты их обзора впечатляют: за последнее десятилетие XX столетия пятьдесят три человека было убито и шестьсот восемьдесят три ранено только в одном округе Даход, где обитает сто шестьдесят леопардов на мизерной площади в пятьсот квадратных километров. В последние пять лет шестьдесят пять человек погибли в окрестностях национального парка Боривили, в непосредственной близости от Мумбая (в прошлом — Бомбея). В 2003–2005 годах на территории округа Дханпут два леопарда-людоеда загрызли пятнадцать человек. В 2001 году только в одном округе штата Махараштра было зафиксировано пятьдесят три нападения пантер на местных жителей.

11 июня 2003 года в северном штате Уттаранчал леопард сорвал церемонию открытия нового здания департамента регионального развития «Викас Бхаван», ранив одного из сотрудников. Мероприятие планировал посетить главный министр штата. Как сообщило агентство ЮНИ, незадолго до начала торжеств в сооружение незаметно пробрался леопард. Кто-то из служащих попытался напугать хищника и заставить его ретироваться, но в итоге сам подвергся нападению и получил ранения. Пострадавшего доставили в госпиталь столицы штата. Узнав о происшествии, охрана заперла снаружи все двери и пыталась поймать леопарда, но тот разбил стекло, выскочил в окно и убежал.

«Лесные чиновники (так в оригинале. — М. К.) заверяют, что они положили конец террору леопарда-людоеда. Зверь был убит ими в окрестностях поселения Бевгадх Барджа в последнюю неделю сентября 2003 года», — сообщила газета The Times of India. Несмотря на это, уже в следующий вторник после оптимистичного сообщения в прессе в селении Амли-Менпур погибла одиннадцатилетняя девочка. Леопард сломал дверь хижины, в которой спала маленькая Реха Палас, загрыз её и отнёс за полкилометра от деревни, где и съел. Это была девятая смерть от зубов леопарда в регионе за последний месяц. За несколько дней до этого хищник напал ещё на одну женщину, но она выжила.

После этих трагических случаев «лесные чиновники» заявили, что «на тропе» находится второй леопард-людоед. Его поисками занялись егеря резервата Панна (заметим, что большая часть нападений леопардов, да и других крупных хищников происходит у границ особо охраняемых территорий). Они заявили, что в описываемом районе постоянно проживают около ста сорока леопардов, однако в агрессии в отношении человека были замечены лишь два. По мнению властей, причиной появления леопардов-людоедов стал низкий уровень численности диких животных в этом районе.

Местные жители, в отличие от лесников, изначально предполагали, что леопардов-людоедов не меньше двух. На это указывали значительные расстояния между местами нападения. Кроме того, крестьяне утверждали, что в действительности количество жертв существенно больше, потому что в полицейскую статистику не входят те, кто был отбит у хищников живым, но впоследствии умер в больнице. Корреспондентам стало известно ещё как минимум о трёх эпизодах, когда люди скончались от тяжёлых ран и заражения крови.

«Из первых восьми убийств людей леопардом три произошли в одной деревне — Рияван», — рассказал журналистам туроператор Сандип Деван, который организовывал приключенческие туры в регионе в течение многих лет. Его привлекали в качестве специалиста к участию в операции по отстрелу первого из людоедов.

Второй пятнистый убийца был уничтожен спустя три недели с помощью отравленной приманки. За это время количество «официальных» жертв выросло до пятнадцати. Больше половины из них составляли дети, остальная часть — женщины.

В финансовой столице Индии Мумбае (Бомбее) леопарды в 2004 году убили и частично съели четырнадцать человек. Один хищник утащил четырёхлетнюю девочку прямо с порога её дома. Ранее погиб молодой юрист, совершавший пробежку в парке. Как сообщает британская газета The Daily Telegraph, все случаи нападения на людей в городской черте Мумбая происходят в лесопарковой зоне на окраине мегаполиса. Парк имени Санджая Ганди, раскинувшийся на площади около ста квадратных километров, является «зелёными лёгкими» гигантского перенаселённого города и пристанищем для множества диких животных, включая примерно тридцать леопардов. В последние годы там незаконно возникли целые кварталы домов, и пятнистые кошки перестали бояться людей. Теперь власти самого богатого города Индии ломают голову, что же делать с леопардами-убийцами. Пока охотники безуспешно расставляли капканы на диких животных, используя в качестве приманки собак, экологи призывали снести незаконные поселения на том основании, что леопарды в этих местах поселились раньше, чем люди.


Для жителей сельских районов многих стран мира слово «леопард» является синонимом слова «смерть». Фото IGOR АК. keshouan@mail.ru

2 июля 2006 года в североиндийском штате Джамму и Кашмир на мальчика напал леопард. Как сообщил представитель местной администрации, ранним утром в воскресенье зверь проник в один из домов деревни Тханнаманди и утащил ребёнка. Соседи вскоре обнаружили его останки. В этом районе в течение года произошло девятнадцать нападений хищников на людей, часть из которых погибли, а более десяти получили ранения.

2 июля 2007 года десятилетняя Шитал Деви находилась на веранде своего дома в селении Сарса Чандеразо. Леопард залез в жилище, схватил девочку за шею и унёс в близлежащий лес. Селяне, вооружившись факелами, отбили Шитал от хищника, но та из-за многочисленных ранений скончалась, сообщает газета Hindu. В знак протеста против позиции властей, не обращающих внимание на частые нападения леопарда в этом районе, местные жители перекрыли дорогу между городами Дода и Бхадервах.

Леопарды-людоеды не являются экзотической особенностью одной только Индии. На Цейлоне в 1924 году эсквайр Агар Шелтон застрелил знаменитого «людоеда из Пунана», который убил не менее двенадцати человек. В настоящее время на острове каждый год от клыков леопарда гибнет от восьми до тридцати человек.

Под влиянием международной экологической общественности власти Пакистана предприняли некоторые усилия по реинтродукции леопарда в те районы страны, где численность этого зверя значительно снизилась. То ли в результате предпринятых шагов, то ли благодаря влиянию звёзд Сад-ад-Забих, в стране увеличилось количество нападений этого хищника не только на домашний скот, но и на человека. Серия страшных убийств произошла в окрестностях национального парка Айюб, где обитают тридцать леопардов (интересно, что число «тридцать» кажется магическим для леопардовой популяции: тридцать леопардов живёт на русском Дальнем Востоке, ещё тридцать — в Израиле, тридцать же обитает в лесопарке на окраине Мумбая; вот и в пакистанском Айюбе их тоже тридцать). Согласно официальным данным, жертвами нападения хищника стали по меньшей мере шесть человек. В основном это были женщины, которые срезали траву для скота на опушке леса, где жил леопард.

30 июня 2005 года мачеха с падчерицей трудились на опушке леса Тхандиани. Леопард напал сзади на мачеху и убил её. Впоследствии «экологи» утверждали, что хищник «обознался» и принял сидящую женщину со спины за обезьяну. Испуганная девушка бросилась бежать, но леопард догнал её и тоже загрыз. «Экологи» забыли в этом случае указать, что вторую свою добычу леопард, видимо, принял за антилопу.

В другой раз леопард убил двенадцатилетнюю девочку, которая вместе с матерью возвращалась из леса с охапкой дров. Она несколько отстала от матери, и подкравшийся леопард прокусил ей горло и утащил в лес.

Двух других женщин леопарды умертвили в этом же районе 4 и 5 июля.

Позднее в горной местности Калабагх зверь-убийца атаковал неподалёку от медресе пятнадцатилетнюю студентку Фаизу-биби. Обычно леопарды нападают под прикрытием кустов и травы, но в данном случае зверь решил поохотиться на относительно открытой местности рядом с многолюдной дорогой и базаром в Калабагхе. Девушка стала отбиваться и кричать, ей на помощь бросились проходившие мимо военнослужащие с авиабазы, и леопард в конце концов бросил жертву в тяжёлом состоянии. С повреждённым лицом она была отправлена в близлежащий госпиталь, где врачи спасли ей жизнь и сделали пластическую операцию.

Лётчики не ограничились только ролью спасителей Фаизы. Офицеры и рядовые базы во главе со своим командиром вышли с табельным оружием к месту инцидента и начали поиски зверя самостоятельно. В районе создалась напряжённая ситуация — лавочники закрыли магазины, местные жители вооружились дробовиками, винтовками и топорами. Они обвинили Департамент охраны дикой природы в том, что власти своими действиями способствуют увеличению численности хищников и ничего не делают для того, чтобы защитить людей от их нападений. Крестьяне перекрыли местную скоростную автомагистраль, требуя, чтобы леопард был убит. Позднее местные улемы и политики встретились с командиром военной базы, и тот заверил их, что будет сделано всё, чтобы обеспечить безопасность населения.

Представители Департамента охраны дикой природы доставили в район специальную клетку для отлова леопарда. В качестве приманки туда поместили козла, и эту ловушку оставили насторожённой на ночь. Хищник напал на козла в половине десятого вечером и оторвал несчастному ногу. По непонятной причине клетка не сработала. Чиновники привезли другую клетку и установили её рядом с первой. Они были оптимистичны, считая, что леопард вот-вот будет пойман. Возле объекта установили вахту, вооружённую ружьём с иммобилизующим снарядом: предполагалось сначала усыпить зверя и убедиться, что именно он занимается нападениями на людей.

Но события развивались по плану леопарда, а не природо-охранников, и произошла трагедия. Жительница близлежащей деревеньки собирала шпинат, а её маленький сын сидел рядом. Леопард схватил женщину за затылок и убил. Ребёнок остался невредимым. Командир авиабазы выступил с официальным предупреждением в адрес департамента. Он сказал, что жители разозлены и испуганы, а представители государственных структур пока ещё не предприняли никаких мер по информированию населения об опасности и даже не обнародовали план действий.

6 июля погибла очередная жертва людоеда — крестьянка из деревни Маулия Кои. Она собирала сосновую хвою у себя на заднем дворе. Её отчим работал на ближайшем поле и, услышав крики жертвы, поспешил ей на помощь. Леопард оттащил тело в ближайшие кусты, откуда впоследствии ушёл, испугавшись собравшихся на месте происшествия людей.

10 июля пять сотрудников Департамента охраны дикой природы в сопровождении констебля, который поддерживал в них боевой дух с помощью самозарядной винтовки G3, снова установили клетку с приманкой в том месте, где была атакована последняя жертва. В половине третьего ночи леопард всё же попался, и его прикончили четырьмя выстрелами. Это был очень старый по вольным леопардовым меркам двенадцатилетний зверь весом восемьдесят семь килограммов.

Позже выяснилось, что в нападениях на людей в окрестностях Абботабада принимали участие два леопарда. Убили двух каких-то леопардов, но «согласно гистопатологическому заключению было доказано, что эти (курсив мой. — М. К.) леопарды не являлись людоедами». Так гласил рапорт природоохранного департамента. Далее в документе шли рассуждения, что леопарды-де в родном лесу питаются макаками-резусами, а летом те покидают заросли и спускаются к обочинам дорог и в деревни, где их кормят сердобольные жители. А оголодавшие леопарды начинают гулять по тем же деревням, прихватывая домашний скот и людей. Завершается это душераздирающее описание ремаркой «отчего леопарды становятся людоедами, неизвестно, и этот вопрос требует ответа». По-моему, никакого ответа здесь не нужно, ибо он очевиден — леопарды не становятся людоедами. Они являются крупными и активными хищниками, и человек просто входит в перечень их потенциальных и фактических жертв наряду с козами, макаками-резусами и антилопами.


Африканские деревни в «стране леопарда».

Случаев нападения леопардов на людей в Африке отнюдь не меньше, чем в Азии. Но там существует другая проблема — в зонах политической нестабильности на них попросту не обращают внимания. И тем не менее…

«Первые известия, которые мы здесь услышали, касались леопарда-людоеда. Страшный зверь навёл ужас на всю округу, и многие селения опустели — жители бежали от „пятнистой смерти“. Уже девять человек из деревни Мбатанги были убиты леопардом. Как сейчас, вижу старого вождя; сидя на корточках перед хижиной, он рассказывал:

— Бвана, леопард очень, очень свиреп. Он лежит в засаде у тропы, по которой женщины идут вечером за водой, и, когда видит, что их не охраняет вооружённый мужчина, прыгает сзади на одну из них и хватает её. Если же кто-нибудь из охотников сопровождает женщин, зверь не нападает. Однажды леопард обознался: не заметив копья, он прыгнул на моего сына, вот на этого, и уже вонзил в него зубы, но тут увидел, что это мужчина, соскочил на землю и убежал, хотя мой сын не успел ударить его копьём.

Парень, о котором шла речь, стоял рядом. Четыре страшных шрама — память о клыках леопарда — тянулись по его плечу и спине, подтверждая правдивость рассказа.

— Бвана, мы перепробовали все виды ловушек, — продолжал старик. — Но зверь хитёр, он не попадался ни разу.

Я попросил показать мне тропы, по которым леопард ходит чаще всего.

Оказалось, что он почти всегда пользуется одной и той же дорогой — высохшим руслом маленькой речушки. В моём багаже имелся большой стальной капкан, и случай был самый подходящий. Я установил капкан в русле, тщательно присыпал его песком, положил сверху приманку и ушёл, заравнивая собственные следы. И уже на второй день страшный „чуи“ попал в ловушку. Это оказалась маленькая старая самка. Все когти старой дамы были стёрты почти до основания, а в пасти не хватало многих зубов.

По случаю поимки леопарда в деревне устроили большой праздник. Тропы в джунглях вновь стали безопасными, и Мбатанга разослал по всем направлениям гонцов с радостной вестью. Не прошло и недели как в покинутые селения вернулись жители», — рассказывает об охоте на леопарда-людоеда в Южной Африке Ганс Шомбургк.

В августе 2002 года двое работников банановой плантации были растерзаны на востоке Эфиопии парой леопардов, которые напали на людей во время сбора плодов. На хищников сразу же устроили облаву. Одного из них удалось убить, но другой скрылся.

30 сентября 1998 года два брата-южноафриканца, Ризон и Сантос Чок, ехали на велосипеде на работу из небольшой деревни Хантингтон, расположенной у южной оконечности парка Крюгера. В половине седьмого утра они остановились у небольшой речки, которую надо было преодолевать вброд. Сантос сошёл с велосипеда и начал толкать его через поток, когда большой взрослый самец леопарда вспрыгнул ему на спину из кустов на берегу и повалил его в воду. Стоявший рядом безоружный брат начал бросать в голову зверя камни, которые поднимал со дна ручья. Тут хищник переключил своё внимание на Ризона и бросился на него, свалил с ног и потащил в кусты. Мужчина отчаянно отбивался, колотя зверя кулаками, но это не производило на леопарда никакого впечатления. Тут он вспомнил, что в велосипедной сумке лежит перочинный нож, и крикнул об этом своему брату. Истекающий кровью Сантос добрался до велосипеда, нашёл нож, подбежал к леопарду и ударил его несколько раз в бок и в живот. Естественно, хищник тут же переключился на более опасного врага, каким для него мгновенно стал Сантос, и принялся рвать его и катать по земле. Потом он неожиданно бросил своих жертв и исчез в кустах. Люди промыли в ручье свои раны и двинулись в ближайший посёлок, где рассчитывали получить медицинскую помощь.

Но история «леопарда у брода» на этом не закончилась. Буквально несколько минут спустя сорокадевятилетний Тайное Мканзи вёз в ближайший город на своём грузовичке восьмерых местных жителей за зарплатой. В машине было шумно и душно — жители судачили и курили анашу, и поэтому Тайное опустил все стёкла в кабине.

Неожиданно в окно влетел окровавленный леопард, который схватил одного из крестьян, Лоуренса Сихлангу. Тот пытался сопротивляться, но у него это не очень получалось, так как он был зажат со всех сторон сидящими в кабине людьми (шутка ли: насколько я понял из описания, в кабину втиснулось восемь человек, что исключало какие бы то ни было телодвижения внутри!). Относительную свободу имел лишь водитель. Он выхватил из бардачка длинную отвёртку и несколько раз ударил ею хищника. И убил его в конце концов!

В сентябре 2003 года гид-проводник Альфред Ситоле подвергся нападению леопарда, когда ехал в автомобиле с открытым верхом возле кемпинга Сатара.

Два инспектора национального парка Нхлуве-Умфолози по сигналу направились в одну из окрестных деревень для того, чтобы обезвредить хищника, уничтожавшего крестьянский скот. По дороге на них напал леопард, один из мужчин погиб, а другой получил серьёзные ранения и был госпитализирован. Выживший рассказал, что егерь парка пытался отстрелять агрессивное животное, но оружие дало осечку, и леопард тяжело повредил ему левую руку. Незадачливый стрелок, как и его коллега, в результате оказался на больничной койке.

Иногда жители Чёрной Африки вспоминают, что их предки справлялись с пятнистыми убийцами и без помощи белого человека. Судя по всему, такие случаи происходят всё чаще и чаще.

Как рассказала пресс-секретарь Департамента живой природы Южно-Африканской республики, 12 февраля 2007 года «двадцатидвухлетняя беременная Номуса Мнкванго была атакована леопардом, когда вышла за водой». Убийца загрыз её и частично съел труп. Сёстры погибшей убежали от опасности и попросили помощи в деревне. На призыв откликнулся сорокатрёхлетний Тенгукуфила Мламбо, который смог поразить зверя одним копьём. Сам он серьёзно пострадал в борьбе, но выжил.

В начале ноября 2003 года на юге Африки наблюдалась настоящая вспышка агрессии леопардов. За скудостью источников нам трудно сейчас понять, что послужило этому причиной. Но из опыта работы с медведями и амурскими тиграми мне известно, что, как правило, такая аномальная звериная активность бывает связана с какими-нибудь внешними факторами — в данном случае с засухой или падежом диких животных, которые являются естественной добычей леопардов.

Двое жителей деревни Мпенбени, расположенной рядом с парком Крюгера, были атакованы леопардом, который до этого убивал их скот. Оба крестьянина оказались в больнице с тяжёлыми повреждениями.

Жертвами леопарда часто становятся дети. Видимо, они в наибольшей степени соответствуют своими небольшими размерами «стандарту» его добычи.

Четырёхлетняя Лакшми Нинама была убита леопардом 6 ноября 2006 года прямо посреди деревни Дханпур Патади. Девочка спала на улице, а её мать ненадолго ушла поболтать с соседками. Десятиминутного отсутствия взрослого оказалось достаточно для леопарда…

В августе 2007 года жертвой леопарда стал девятилетний южноафриканец Чикани Нобела, погибший в нескольких метрах от своего дома в рабочем посёлке Скукуза близ парка Крюгера.

Что касается русского Дальнего Востока, то здесь леопард даже в лучшие свои времена занимал очень небольшую территорию. И на ней с этим зверем боролись (то есть стреляли при каждом удобном случае) все кому не лень. Эпизоды, когда дальневосточный леопард вроде бы скрадывал человека, не будучи раненным, описаны в книге Ю. Янковского «Полвека охоты на тигров».

«Осмотрев заготовку, я отправился поохотиться и, успев отъехать полверсты, наткнулся на утренний след крупного барса. След уходил в сильную чащу, так мало было надежд его увидеть, но, придерживаясь принципа не пропускать ни одного случая испытать счастье выследить тигра или барса, я отправился по следу.

Как я сказал, след был совсем свежий, и была надежда, что барс не смог далеко уйти. Я ехал с возможной предосторожностью и, проехав немного, обнаружил, что барс скрадывал крадущихся коз. Он шёл по их следу, прячась за деревьями, и подолгу наблюдал, как они пасутся. Хотя снег был мягкий, обилие сухих веток мешало зверю быстро пробираться к своим жертвам.

…Было уже около двух часов. Судя по тому, что барс охотился днём, он был очень голоден. Приходилось это учитывать, но чаща была настолько густой, что, если зверь устроит засаду, увидеть его своевременно было бы невозможно. Наконец следы показали, что козы, почуяв врага, удрали. Обескураженный барс влез на кривую липу, полежал там, подсушил пятки и побрёл дальше. Проехав с полверсты, я увидел, что след вывел меня из старого леса к опушке с высокой, почти голой горы под названием Шестисотенная и по оврагу Барсовый Распадок повёл в гору. Маузер всё время лежал у меня на коленях, курок взведён; я был начеку, так как, будучи одиноким, я не мог в случае нападения рассчитывать на чью-либо помощь.

…Солнопёк, по которому барс шёл в гору, был заросший травой и засыпан снегом, и, хотя я знал, что барс был здесь недавно — может быть, около часа назад, всё же не ждал его увидеть по эту сторону горы. Я достиг уже половины подъёма, как неожиданно впереди меня в горе оказалась небольшая впадина, диаметром саженей 20, густо заросшая полынью. След уходил именно в неё. Со слов отца я знал старое правило, что в таких случаях густые заросли нужно объехать вокруг и убедиться, прошёл ли хищник дальше или же пребывает в столь уютном месте.

Держа ружьё наготове, двинулся влево по кромке зарослей, проехал половину круга и почему-то решил не ехать дальше, а пересечь заросли. Не успел сделать и пяти шагов, как внезапно увидел барса, сделавшего на меня засаду.

Всё дальнейшее произошло молниеносно. Барс, ожидая меня, лежал в кустах полыни, в семи шагах от лошади. Я его увидел в тот момент, когда он приподнялся и сделал стойку, прижав назад уши. Глаза его горели, взгляд встретился с моим. Его положение было выигрышным. Он был готов к прыжку, но медлил. Думаю, это произошло от того, что цель — человек, соединённый с лошадью, была для него необычна, и он, гипнотизируя нас с Лялькой, как видно, обдумывал прыжок. На моё несчастье, он находился от меня всего лишь на расстоянии короткого прыжка и справа от лошади. Благодаря этому мне пришлось бы, не поворачивая лошадь, стрелять с левой руки, а я не владею этим приёмом. Кроме того, в момент выстрела Лялька мог рвануть в сторону, а неверный выстрел только ранил бы зверя и сделал бы его более опасным.

Держа винтовку в руках и не спуская глаз со зверя, я решил соскочить на левую сторону, за передние лопатки лошади, с тем, чтобы при прыжке меня частично закрывал Лялька и чтобы при броске барс не сбил меня с ног. В момент, когда я коснулся ногами земли, барс сделал шаг и вновь замер в стойке, находясь от меня шагах в шести. Он был необычайно красив в этот момент; глаза продолжали гореть, уши были плотно прижаты к затылку.

…Вскинувшись, взял голову барса на мушку и в этот момент уже вздохнул спокойно, подумав: „Ну, теперь ты уже проиграл!“ Я спустил курок, — пуля попала в правый глаз зверя, и он рухнул, не дрогнув».

Любопытно, что в далёком прошлом на этом же месте аналогичный случай произошёл и с отцом Юрия Янковского.

«…Отец, перевалив распадок, увидел в бинокль стадо оленей, которых в то время в Приморье было значительно больше, чем ныне в благодатных Корее и Маньчжурии. От охотника к оленям вёл не очень крутой холм, под прикрытием которого отец и спускался на лошади. До стада было больше полуверсты, но, проехав некоторое расстояние, отец наткнулся на свежий след барса, идущий в сторону оленей. Сообразив, что барс также скрадывает оленей, отец решил использовать счастливо подвернувшийся случай, чтобы, в свою очередь, скрасть барса. Нужно заметить, что самый удачный случай убить хищника — это тогда, когда он сам голоден и скрадывает жертву, предвкушая, с каким аппетитом будет её есть; а ещё легче — когда он с мурлыканьем поедает своеобразный „бифштекс“.

Отец, предполагая, что барс уже недалеко, слез с лошади и, ведя её за собой, пошёл пешком, не рискуя её оставить, так как барс мог переменить маршрут и задрать оставленного Казачка. Сохраняя возможную осторожность и держа винчестер наготове с взведённым курком, отец медленно продвигался по следу, который неожиданно повернул в сторону и скрылся за холмом, где паслись олени. Подойдя к перевалу, он стал осторожно заглядывать за него и увидел барса, который, в свою очередь, заслышав шаги охотника, начал его скрадывать.

Моментально прицелившись в голову, отец выстрелил; смертельно поражённый барс свалился на месте, а испуганные выстрелом олени бросились бежать. Видимо, барс, перейдя за хребет, продолжал скрадывать оленей, но, услышав сзади шорох и не предполагая приближения врага, решил, что это какая-нибудь дичь, и задумал на неё поохотиться.

Преимущество у отца было в том, что он шёл пешком и имел наготове свой винчестер… Но самое главное то, что эти случаи совершенно опровергали теорию отца, что барс, не будучи ранен, не нападает на человека. Видно, разница только в том, насколько сыт этот зверь…»

По словам Н. М. Пржевальского, в те времена считалось, что «местные инородцы боятся барса более, нежели тигра, потому что от него нельзя спастись на дереве, так как этот зверь превосходно лазит». И тут же знаменитый путешественник добавляет: «Впрочем, я ни разу не слышал, чтобы барс задавил где-нибудь в Уссурийском крае человека, тогда как тигры творят это каждый год».

Н. Гарин описывает эпизод неспровоцированного нападения восточносибирского леопарда на человека следующим образом:

«Пока идёт переправа, подходит кореец со шкурой барса: он убил его в 14-й день 8-й луны, т. е. неделю тому назад. Длина туловища без хвоста 2 аршина.

Вот при каких условиях он убил барса: женщина из соседней деревни сидела на берегу реки и мыла салат (салат корейцы солят на зиму и посыпают перцем). Это было часа в два дня, ходил народ, и тем не менее барс, с наглостью, присущей только ему, подкрался и бросился на неё, по обыкновению, сзади и, по обыкновению, схватил её за шею. Затем с этой 25-летней женщиной он бросился в воду, но тут закричал народ, и барс, выпустив свою жертву, один переправился на другую сторону. Но там, несмотря на крики, он остановился и следил за своей жертвой, которую несло водой и которую никто не решался, ввиду его присутствия, спасать.

Этот стоящий передо мной охотник успел сбегать домой, зарядить своё фитильное ружьё, возвратиться и, выстрелив, положить на месте хищника.

Кореянка, хоть и спасена, но в безнадёжном состоянии».

Что-то не похоже, что местные жители считали, будто леопард («барс») не нападает на человека! Обратите внимание на частоту употребления словосочетания «по обыкновению»…

Конечно, в течение последних пятидесяти лет популяция леопарда на юге Уссурийского края находилась в глубоком угнетении. Возможно, именно это обстоятельство послужило основанием для утверждения, что восточносибирский (дальневосточный) леопард никогда не нападает на человека. Скорее всего данный тезис если и справедлив, то только для документально оформленных свидетельств о встрече с этим животным за последние полвека.


Крадущийся убийца. Фото IGOR АК. keshouan@mail.ru, фон М. КРЕЧМАРА, коллаж В. КОТОВА

В современных источниках часто упоминается, что леопард становится людоедом реже всех остальных видов гигантских кошек (при этом, правда, авторы публикаций имеют в виду кошек, обитающих в Старом Свете, и забывают о существовании ягуара и пумы). В каком-то отношении это правда: леопарду не так свойственна пищевая специализация, как тигру или льву. Но здесь есть одна закавыка, о которой сторонники идеи всеобщего миролюбия животных обычно и не подозревают.


Да, леопард действительно не так часто становится узкоспециализированным людоедом. Он рассматривает человека как рядовую, можно сказать, «бытовую» добычу и атакует его в своих охотничьих угодьях гораздо чаще, чем какой-либо другой зверь. И так поступают практически все леопарды, а не только те, которые выбрали делом своей жизни охоту на людей. Собственно, это и есть одна из основных причин, почему леопард сегодня считается самым опасным зверем мира.

<<< Назад
Вперед >>>

Генерация: 1.334. Запросов К БД/Cache: 3 / 0
Вверх Вниз