Книга: Хроники тираннозавра: Биология и эволюция самого известного хищника в мире

Аждархиды

<<< Назад
Вперед >>>

Аждархиды

Аждархиды были крупнейшими птерозаврами, достигшими расцвета в позднемеловом периоде, где совпадали по времени и территориям с крупнейшими из тираннозавров по всему Северному полушарию. Некоторые обладали ошеломительным размахом крыльев 10 м и шире, что более чем втрое превышает размеры странствующего альбатроса (птицы с наибольшим размахом крыльев в настоящее время) и приближается скорее к небольшому самолету, чем к какому-либо летающему биологическому объекту наших дней. Птерозавров часто неверно считают летающими динозаврами или предками птиц, в то время как на самом деле они образуют собственную ветвь архозавров, пусть и близкую к динозаврам. Общественное сознание также полагает их плохими летунами, способными только планировать или парить, и неуклюжими на земле, больше похожими на нелепых гигантских летучих мышей, чем на кого-либо еще. Однако это полностью противоречит истине – в действительности аждархиды были превосходными аэронавтами, не только равными птицам, но, возможно, и превосходящими их на своих мембранных крыльях. Точно так же, как птицы, они неплохо ориентировались и на земле или, точнее, были столь же ловкими, какими могут быть невообразимо проворные и активные летучие мыши-вампиры: передвигались на четырех ногах, складывая крылья вдоль тела, ходя и даже бегая, как весьма странно выглядящие рептильные жирафы. При таком строении аждархиды, в отличие от птиц, могли пользоваться своими огромными полетными мышцами для взлета (птицы подпрыгивают, отталкиваясь ногами, а потом машут крыльями) и оказываться в воздухе за секунду, не нуждаясь в долгом разбеге, который требуется таким птицам, как кондоры и лебеди{66}.

Несмотря на гигантские размеры, они не были особенно тяжелыми: благодаря пневматическому скелету и другим адаптациям, даже самые большие из аждархид весили всего около 250 кг, что поистине невероятно для животного, которое могло напугать даже крупного тираннозаврина; в конце концов одна только голова (большей частью состоявшая из клюва) достигала порядка 3 м в длину. Прямых ископаемых данных о диете аждархид нет, но острые клювы показывают, что питались они мясом. Они были, возможно, лучше всех других клад птерозавров приспособлены к хождению по земле, и их останки обнаруживаются преимущественно в наземных обстановках, а не в морских, как останки большинства птерозавров[18]. Таким образом, лучшей аналогией для них будут африканские марабу и рогатые вороны: крупные птицы, которые большую часть времени проводят на земле, но охотятся на мелких млекопитающих и рептилий или поедают падаль.

<<< Назад
Вперед >>>

Генерация: 2.438. Запросов К БД/Cache: 3 / 1
Вверх Вниз