Книга: Рассказы о самоцветах

Алмаз

<<< Назад
Вперед >>>

Алмаз

Около пяти тысяч лет назад стал известен алмаз миру, и примерно пять тысяч лет увлекался человек красотой и блеском этого замечательного камня, открывая прекрасные страницы его жизни. Около десяти тысяч научных статей и книг и пятидесяти специальных журналов было посвящено алмазу, около тысячи рассказов и романов, собранных одним любителем алмазов и бриллиантов, связано с историей этого драгоценного камня; больше миллиона людей занимались его добычей и обработкой.

Алмазу я посвящаю лишь несколько отдельных страниц, хотя много лет мне пришлось работать над проблемами алмазов — в кристаллографических лабораториях Москвы, Гейдельберга и Парижа, в ювелирных мастерских Антверпена, Гамбурга, Ганау, Берлина, Франкфурта, наконец на месторождениях алмаза Северного и Среднего Урала.

Проблемы алмаза

Во всей длинной истории исследования этой разновидности кристаллического углерода алмаз вполне оправдывал свое название «адамас», которое было ему дано еще греками — это слово в переводе означает «неукротимый», «непреодолимый», и мы видим, что недоступность проходит красной нитью через всю историю этого минерального вида, так как он всегда и везде упорно не поддавался ни руке шлифовальщика, ни сильнейшим реактивам химика, ни пытливому уму ученого.

Когда в XIII в. индийские алмазы наводнили рынки Европы, ювелиры не могли справиться с огранкой этого красивого камня, пока только в конце XV в. фламандец Ван-Беркем не дошел до мысли шлифовать камни друг о друга; при этом он самостоятельно повторил тот способ, которым давно уже пользовались в Индии и о котором знал уже Плиний, когда писал, что алмаз может быть обработан лишь другим алмазом.

Упорно не поддавалась выяснению и химическая природа этого загадочного тела. Хотя еще Ньютон в своей «Оптике» (1704) высказал предположение, что алмаз должен быть минералом горючим, тем не менее его состав оставался долгое время невыясненным и давал повод к предположению, что он состоит из особого элемента. Эти догадки были разрушены только в последние годы XVIII в., когда знаменитый французский химик Лавуазье в исключительной по простоте и гениальности работе указал на связь алмаза с углеродом, что окончательно подтвердилось позднее на основе точных химических данных.

Не поддавались исследованию и месторождения алмаза. В незапамятной древности, о которой нам повествуют священные индийские книги веды, таинственными путями попадал этот драгоценный камень в города и рынки культурных частей Индии. Только с начала XVII в. открылись для человека богатейшие месторождения Бразилии, но и здесь среди бесплодных и скалистых областей провинции Диамантина он встречался в наносах песка и конгломератах, упорно скрывая свое первоначальное происхождение.

Случайная находка алмаза в Южной Африке впервые открыла человеку одно из наиболее важных его природных скоплений, и уже в 1872 г. в первых исследованиях алмазоносных кимберлитовых трубок мы видим указание на то, что алмаз образуется в природе из расплавленных масс. Упорно не поддавалась выяснению и сама картина происхождения алмаза. Долго настаивала научная мысль на растительном происхождении его. Только открытие южноафриканских кимберлитов и метеоритов с алмазами заставило изменить это укоренившееся в научном обиходе мнение.

Не поддавался в те времена алмаз и искусственному получению в лаборатории. Отдельные попытки не дали решения этой проблемы, хотя и несколько приблизились к нему, получив микроскопические кристаллики минерала, весьма близко стоящего по свойствам к природному алмазу.

Трудно поддается алмаз разрушению или химическому изменению. Тщетны попытки найти для него растворитель при обыкновенных температурах, неизвестны нам реактивы, которые разлагали бы его при обычной обстановке. Только при температуре выше 800° мы можем сжечь его или же окислить, обрабатывая сплавом селитры. Химически он упорно не поддается разрушению. Благодаря этой устойчивости и огромной твердости алмаз недаром еще в древности сделался символом постоянства.

Наконец, не поддавался алмаз и кристаллографическому исследованию. В противоположность подавляющему большинству других природных кристаллов алмаз по большей части ограничивается округлыми, искривленными поверхностями, исследование которых долгое время было недоступно обычным методам кристаллографических измерений.

В целом ряде вопросов, связанных со свойствами и происхождением алмаза, природа упорно хранила загадочность и недоступность, и только за последние годы смелыми шагами раскрывает минералогия и физическая химия тайну его истории на земле.

Все вопросы, связанные с алмазом, имеют не только огромное теоретическое, но и экономическое значение. Из предмета роскоши и украшения алмаз превратился ныне в могучее орудие техники; ни один кристаллик этого вещества, как бы некрасив и невзрачен он ни был, не пропадает в руках человека: лучшие и наиболее чистые кристаллы распиливаются и шлифуются в бриллианты, другие вставляются в коронки буровых инструментов, разламываются по спайности в иголочки для гравировки, шлифуются в плоские розы; третьи измельчаются в порошок для шлифовки твердых драгоценных камней и самого алмаза. Даже маленькие камни стоят раз в двести-триста дороже равных им по весу драгоценных металлов — платины и золота, а цена больших камней не сравнима с ценой других редких элементов.

Образование кристаллов алмаза в природе

Как известно, алмаз был встречен в природе в довольно многочисленных месторождениях, но в большинстве из них находки его ограничивались отдельными кристалликами. Часто алмаз встречается в песках, глинах и конгломератах, иначе говоря, уже во вторичном залегании, вероятно далеко отличном от тех условий, при которых шло его образование.

Большое внимание привлекают огромные воронкообразные углубления, заполненные алмазоносной магнезиально-силикатной породой — кимберлитом[17]. Эти воронки прорывают не только граниты, но и покрывающие их слои разнообразнейших материковых образований. Колоссальны должны быть те взрывы, которые сопровождали подъем этих некогда расплавленных магнезиальных пород. Огромные количества скопившихся в них газов и паров воды открывали себе доступ через эти вулканические жерла, — и вслед за ними расплавленная магма, внезапно освободившаяся от огромного давления, которое лежало на ней, подымалась вверх отдельными порывами, то застывая по дороге, то вновь разламывая образовавшуюся кору и захватывая обломки окружающих пород.

Такова картина извержения этих темных пород, подобных базальту.

Много споров и научных догадок вызвал вопрос о том, когда и как образуется в этих магнезиальных породах алмаз. В настоящее время все более и более выясняется, что его происхождение связано с самой кимберлитовой магмой и что он выкристаллизовался из нее, как из сплава, еще в глубинах при больших давлениях. Кристаллы алмаза переживают вместе с этой расплавленной массой все те геологические процессы, которые она испытывает при своем выходе на поверхность земли.

Но все эти сложные процессы застывания не могли не сказаться на судьбах самих кристалликов алмаза. Сразу понизившееся давление создает условие большей растворимости, при низких давлениях кристаллики алмаза переходят на поверхности в графит, а последний легко растворяется в расплавленной силикатной магме. Вновь образуется затвердевшая кора в жерле, вновь повышается давление, и кристаллики, начавшие уже растворяться, вновь начинают расти.

Так сменяются процессы различного характера, и кристаллы алмаза на своей поверхности и в своем внутреннем строении запечатлевают все отдельные моменты затвердевания кимберлитовой магмы.

Таким образом, загадка кристаллов алмаза начинает выясняться, и нам становятся понятными сложные скульптуры их округлых граней.

Нам известен еще другой тип образования алмаза в природе. В метеоритах, каменных и железных, были встречены мельчайшие кристаллы этого минерала. Они выкристаллизовались в них при высоких температурах и давлениях.

История алмаза

По-видимому, на Востоке и особенно в Индии алмаз был известен с самой глубокой древности. Действительно, согласно преданию, знаменитый «Коинур», или «гора света», отнятый у короля Лахора английскими войсками во время завоевания Пенджаба, принадлежал королю Карна уже за 3 тыс. лет до н. э.

Однако нет надобности обращаться к этой легенде, хотя, возможно, и очень правдивой, чтобы доказать, что уже в отдаленные эпохи индусы, религиозная литература которых полна цитат и поэтических сравнений, связанных с этим драгоценным камнем, знали и ценили все его качества.

В ведах говорится, о чудесном месте, освещенном алмазами и рубинами, излучающими свет столь яркий, как свет планет; в двух больших эпических поэмах «Рамаяна» и «Махабхарата» часто упоминаются алмазы. Излишне говорить, что нельзя там искать точных научных данных; зато мистический ум и пылкое воображение этих народов помогли им находить в необычайных свойствах алмаза символ самого совершенного из того, что может быть произведено природой. Пораженные его чудесной долговечностью, очарованные блеском его искрящихся огней, они посвящали алмаз своим самым высоким божествам или приписывали ему величайшие достоинства и ставили во главе драгоценных камней, из которых самыми ценными после него были рубин, кошачий глаз, жемчуг, циркон, коралл, изумруд, топаз и сапфир. В праздничные дни алмаз являлся главным украшением тех чудесных нарядов и роскошных одежд, блеск которых мы едва можем представить по рассказам современников и пышность которых далеко превосходит все то, что возможно увидеть в наши дни.

У индусов имелись также определенные верования относительно состава алмаза: по их мнению, этот драгоценный камень был образован в различной пропорции из следующих пяти изначальных элементов: земли, воды, неба, воздуха и энергии. Они думали, что алмазы, основой которых является земля, — плотны; те же, главным составным элементом которых является вода, — тяжелы, гладки, холодны и прозрачны; состоящие преимущественно из небесного вещества — исключительно блестящи, чисты и с острыми краями; образованные воздухом — легки и остроконечны; наконец, алмазы, в которых преобладает энергия, — почти всегда кроваво-красны. Разумеется, каждому сорту приписывались специальные свойства: землистые алмазы способствовали завоеванию всемирного владычества; водянистые алмазы давали удовлетворение, богатство и славу; воздушные алмазы давали сердце и грацию; небесные алмазы — здоровье; наконец, те, в которых преобладает энергия, — могущество, храбрость и надежду.

Индусы признавали за алмазами пять главных достоинств и недостатков. Достоинствами считались наличие шести углов и восьми одинаковых сторон, легкость, чистота и острые края; пятью недостатками были нечистота, пятна, полосы, перья и «гусиные лапки»; естественно, что алмазы с этими недостатками представляли опасность или неудобство для тех, кто их носил. Нечистые алмазы давали проказу, плеврит, желтуху и хромоту; но имелись обряды для их очищения. Зато хорошие алмазы обладали замечательными свойствами: отгоняли неприятелей, предотвращали опасность от молнии или яда и доставляли всевозможные блага.

На Западе, наоборот, понятие об алмазе, быть может, вначале ненамного более точное и, несомненно, гораздо менее поэтическое, появилось лишь довольно поздно.


Коллекция естественных алмазов различной окраски и формы

Еще Теофраст, друг, ученик и последователь Аристотеля (371–264 гг. до н. э.), оставивший «Трактат о драгоценных камнях», не включает «адамас» в список драгоценностей и упоминает о нем лишь случайно, как о несгораемом веществе, вероятно камне. Если бы алмаз был известен его современникам, он бы его не пропустил.

Отсюда следует, что алмаз, каким мы его знаем в наши дни, еще не появился на Западе во время Теофраста, т. е. в III в. до н. э., и что все появляющееся под этим названием до Теофраста следует рассматривать либо как твердый камень, корунд или другой, либо даже как естественное или искусственное вещество, замечательное своей исключительной твердостью. Так, это слово применялось для обозначения непреодолимого металла, употребляемого в некоторых случаях богами, например для изготовления шлема Геркулеса (Гесиод) и цепей Прометея (Эсхил). По-видимому, лишь между Теофрастом и Плинием, т. е. в III в. до н. э. алмаз появился впервые по крайней мере бесспорным образом в Европе, и надо думать, что это произошло в результате походов Александра Македонского и Селевка, приведших к частому общению между портами Красного моря и портами побережья Малабар в Индии. Это общение не прервалось и тогда, когда македонское владычество сменилось владычеством римским, так как имеется сообщение, что два короля Индии прислали депутации к императору Августу и что Клавдий принял немного позднее посольство от раджи Цейлона. К несчастью, до нас дошли лишь имена минералогов этой эпохи. Если бы сохранились их труды, они, вероятно, бросили бы некоторый свет на эпоху появления алмаза на Западе, но все они совершенно исчезли.


Крупнейший в мире алмаз «Куллинан» (3106 каратов) и часть бриллиантов, которые были сделаны из него

Второй страной, где были обнаружены алмазы, является остров Борнео[18]. Предание приписывает открытие алмазов в юго-западной части острова эмигрантам из Индии, проникшим сюда в VI–X вв. н. э. Еще недавно на острове Борнео действовал закон, по которому все добываемые алмазы весом более пяти каратов подлежали сдаче раджам тех княжеств, на территории которых расположены алмазоносные россыпи. Вследствие этого точного учета добываемых алмазов не существовало.

Индия и Борнео до начала 30-х годов XVIII в. были монополистами по поставке этого драгоценного камня на мировой рынок. За это время они дали много прекрасных камней: «Коинур» весом 186 каратов, о котором существует предание, что он принадлежал Карна, «сыну солнца», правителю Анги, жившему за 3 тыс. лет до н. э.; «Раджа Матанский» — камень весом в 367 каратов[19], найденный на острове Борнео; «Орлов» весом около 190 каратов и ряд других.

В Бразилии алмазы были обнаружены впервые в 1695 г. при разработке золотоносных россыпей в современной Диамантине. Долгое время найденные камни употреблялись в качестве марок при игре, и никто не подозревал в них алмазов.

В 1851 г. алмазы были найдены в Австралии, в Новом Южном Уэльсе, при разработке золотых и оловянных россыпей. Несколько позднее алмазы были обнаружены в других местах Австралии, но промышленными оказались лишь россыпи в Новом Южном Уэльсе.

В Южной Африке первые алмазы были найдены в отложениях реки Оранжевой в 1867 г. Интересно, однако, что на французской карте 1750 г., составленной миссионерами, было указано: «На этом месте встречаются алмазы». В песках этой реки встречалось много галек красного граната, розового сердолика, халцедона, агата и горного хрусталя, которые собирали для своих игр дети жителей окрестных селений. Так, в 1867 г. бурский мальчик вместе с другими камешками принес домой алмаз весом в 21 карат… После ряда перипетий этот камень попал в руки главного геолога Капской колонии Аттерстона, который точно определил его природу.


Замечательные бриллианты мира: 1 — «Великий Могол», 279 каратов; 2 — «Коинур» новой огранки, 106 каратов; 3 — «Орлов» — около 190 каратов; 4 — «Флорентинский», 133 карата; 5 — «Санси», 53 карата; 6 — «Регент» или «Питт», 137 каратов; 7 — «Коинур», старой огранки, 186 каратов; 8 — «Звезда Юга», 125 каратов; 9, 10 и 11 — «Медичи» с резными изображениями

С тех пор началась длинная история алмазов Южной Африки, началась одна из замечательных страниц в истории драгоценных камней всего мира — началась борьба за алмаз, создавший богатства и роскошь для одних и горе и нищету для других.

Алмазы на Урале

Алмазы в России сделались известными лишь в первой половине XIX в., и трудно согласиться со старыми авторами, что русский (скифский) алмаз был известен древним грекам. При несомненном смешении у греческих писателей горного хрусталя и других прозрачных видов драгоценных камней с алмазом было бы слишком большой натяжкой считать, что именно настоящий алмаз Уральских гор был известен в древности на юге России.

Долгое время Россия не могла похвалиться своими месторождениями алмазов: алмаз встречался в слишком ничтожных количествах, чтобы говорить о нем как о драгоценном камне практического значения. Однако приходится пожалеть, что немногие десятки кристаллов, бывшие в руках графов Полье и Шуваловых, были в значительной части подвергнуты огранке и не были сохранены для науки.

О местонахождении алмазов в России бессмертный Ломоносов еще в 1763 г. пророчески писал: «Представляя себе то время, когда слоны и южных земель травы в севере важивались, не можем сомневаться, что могли произойти алмазы, яхонты и другие дорогие камни и могут обыскаться, как недавно серебро и золото, коего предки наши не знали». Открытие в 20-х годах XIX в. золота и платины на Урале в россыпях, совершенно сходных с бразильскими, породило надежду найти алмаз в России. Известный географ-исследователь Александр Гумбольдт, отправляясь в свою ученую экспедицию по Уралу, в прощальной аудиенции у императрицы высказал предположение, что он привезет государыне русские алмазы.

Это предположение действительно исполнилось: 5 июля 1829 г. на западном отроге Урала, в Крестовоздвиженских золотых россыпях, принадлежавших Бисерскому заводу графини Полье, был найден первый алмаз.

Открытие алмазов в окрестностях Бисерского завода было сделано графом Полье и минералогом Шмидтом. Граф в письме к министру финансов графу Канкрину так описывает открытие алмазов: «5 июля приехал я на россыпь вместе с г. Шмидтом, и в тот же день, между множеством кристаллов железного колчедана и галек кварца, открыл я первый алмаз[20]. Алмаз этот найден накануне 14-летним мальчиком из деревни Калининской Павлом Поповым; затем, два дня спустя, был найден второй алмаз и потом третий».


Шлифовка металлического изделия при помощи алмазного порошка

В этом месторождении в течение того же года найдено было семь алмазов; всего найдено 48 алмазов, в числе которых три весом более карата. В 1831 г. четыре алмаза было найдено на восточной стороне Урала, в золотоносных россыпях. Один из этих алмазов хранится в музее Горного института.

Тотчас после открытия у нас этих драгоценных камней правительство приложило всевозможные старания к отысканию их и на казенных заводах. Однако только в 1838 г. был вымыт первый алмаз на землях, принадлежавших правительству. Это открытие сделано в Гороблагодатском горном округе на речке Кушайке. Алмаз этот весом в 7/16 карата совершенно бесцветен, сильно блестит и кристаллического вида[21].

Уже значительно позднее алмазы были найдены и в ряде других мест Среднего и Южного Урала, обычно случайно, при старательских работах на золото.


Кристалл якутского алмаза (увеличено)

Но в дореволюционное время никаких попыток создать собственную алмазную промышленность не делалось, и только после Великой Октябрьской социалистической революции начались работы по выявлению месторождений алмазов.

Точными исследованиями удалось обнаружить местонахождение алмазов на Западном Урале. Вот что писала газета «Известия» 16 февраля 1944 г. в статье «Искатели алмазов»:

«Наконец-то мы добрались до прииска и переступили одеревеневшими от стужи ногами порог бревенчатого домика экспедиции.

…В маленькой комнатке с решетками на окнах, с толстой железной дверью стоит сейф. Молодая женщина открывает дверку массивного шкафа и вынимает небольшую шкатулку. Женщина осторожно развертывает бумажные пакетики и кладет содержимое на большой лоток, обитый изнутри черным бархатом, потом включает лампочку, висящую над лотком. Комната вдруг наполняется ярким сиянием. Крупные звезды искрятся и играют в мягкой глубине бархата. Алмазы!..

Растущая советская промышленность с каждым годом потребляет все больше и больше алмазов. Она давно потребовала от геологов — искать и найти отечественный алмаз.

В июне 1938 г. сюда прибыла уже целая поисковая партия. Работы пошли полным ходом. При обогащении эфелей (промытая на золото порода) нашли первый кристалл алмаза. Это был большой праздник. Потом обнаружили другой кристалл, третий, десятый, двадцатый…

Прошло не более года, и экспедиция непререкаемо установила алмазоносность целого ряда районов вдоль рек западного склона Уральского хребта. Началась их промышленная разработка. Возник первый прииск. Родилась советская алмазная промышленность. Это случилось в самый разгар Отечественной войны. И за последние полтора года алмазов добыто во много раз больше, чем за предыдущие 112 лет.

Два года назад здесь одиноко стояла избушка лесника. Сейчас это типичный промышленный поселок со своей небольшой электростанцией, производственными сооружениями и зданиями, школой, баней, детским садом, жилыми домами.

Непрерывно поступая из недр, алмазоносная порода проходит ряд стадий обработки, и затем полученный концентрат подсушивается в печи, сортируется и через небольшой бункер поступает на рентгеновскую установку. Наступает самая ответственная минута. Медленно движется в аппарате конвейерная лента, устланная тонким слоем измельченного концентрата. В лаборатории непроглядная тьма. И вдруг под всевидящими лучами рентгена вспыхивает голубая точка. Алмаз найден…»

Сейчас алмазное дело разрастается. Новые проблемы встают перед разведчиками не только на Урале, а и в Сибири, в Саянах… Не исключена возможность, что алмазоносность СССР распространена значительно шире. Выяснение этого является одной из первоочередных задач, стоящих перед геологами-алмазниками[22].

<<< Назад
Вперед >>>

Генерация: 1.024. Запросов К БД/Cache: 3 / 1
Вверх Вниз