Книга: Мы — это наш мозг. От матки до Альцгеймера

XVI.5 Нечистые мидии и нечистые женщины

<<< Назад
Вперед >>>

XVI.5 Нечистые мидии и нечистые женщины

Некоторые религиозные предписания имеют рациональную основу. Мы только не знаем, какие именно.

Некоторые, на первый взгляд весьма странные, религиозные предписания могут иметь вполне рациональную основу. Запрет есть свинину у евреев и мусульман, по-видимому, совершенно понятен во времена, когда санитарный контроль мяса отсутствовал. Труднее понять мнение Библии и Корана, почему женщину в период менструации следует считать «нечистой». Книга Левит не оставляет в этом ни малейших сомнений: «…И всякий, кто прикоснется к ней, нечист будет до вечера… и всё, на чем сядет, нечисто… и всякий, кто прикоснется к постели ее… нечист будет до вечера… Если переспит с нею муж… то нечист будет семь дней» (Лее 15,19–24). После каждой менструации женщина должна также принести жертву и «очиститься» в ритуальной ванне, микве. Это предписание мне непонятно из гигиенических соображений, но оно дает преимущество для продолжения рода. Ибо если у женщины была менструация, продолжающаяся обычно 5 дней, она должна ждать еще 7 дней, чтобы на 8-й день «очиститься». Это выпадает на 13-й день цикла, то есть на наиболее плодородный период. После периода сексуального воздержания вероятность зачатия, ближайшего ко дню овуляции, разумеется, оптимальная. Это правиле имеет явные преимущества для сохранения группы. Кроется ли здравая мысль в этом дружественном женщинам предписании? Как бы то ни было, представление, что следует остерегаться менструальной крови, свойственно многим культурам. В домаоистском Китае женщины в период менструации считались не только нечистыми, к их магической силе прибегали во время военных конфликтов. Женщины, стоя на городской стене, размахивали бинтами для месячных, чтобы таким образом свести на нет огонь вражеских пушек. Страх перед менструальной кровью со времен запретов Книги Левит, кажется, не слишком утратил свою прежнюю силу. Винсент из Бове (ок. 1190–1264) высказывал мнение, что менструальная кровь препятствует прорастанию зерна, от нее виноград становится кислым, зелень чахнет, опадают плоды с деревьев, ржавеет железо, темнеет бронза, она вызывает бешенство у собак. Речь идет никак не о предрассудках, которые давно устарели. Моей теще во время месячных ее нерелигиозная бабушка не разрешала заходить в кухню, пока там консервировали фрукты из собственного сада. Суринамские женщины и сейчас не должны заходить в кухню во время месячных. Согласно народным верованиям, до сих пор от прикосновения и даже от взгляда женщины, у которой месячные, может испортиться хлеб или мясо или погибнуть растение.

Другие предписания имеют более разумные основания. Не только еврейские правила кошерности считают ракообразных и мидий «нечистыми», у североамериканских индейцев также существовал запрет на употребление в пишу мидий. И, кажется, для этого вполне есть причины. В 1987 году в течение одного дня тяжело заболели почти 100 человек, после того как поели мидий из устья реки Кардиган на острове Принца Эдуарда в Восточной Канаде. Они страдали не только от тошноты и рвоты, у них проявились также серьезные неврологические симптомы, такие как спутанность сознания, головная боль, паралич. Семь человек впали в кому, и даже через год у некоторых из заболевших всё еще отмечались значительные нарушения памяти. Они не могли вспомнить события, которые никогда не забывает ни один человек, например свадьбу собственной дочери. У четырех человек, скончавшихся от отравления мидиями, исследование мозга показало серьезные повреждения гиппокампа и миндалевидного тела, структур, имеющих существенное значение для памяти. Особенности погоды в то лето в Канаде привели к бурному росту водорослей. Одноклеточные водоросли (диатомея Nitzschm pungens), которые мидии отфильтровывают из воды и накапливают, могут содержать домоиновую кислоту, представляющую опасность для нервной системы. Это вещество, активно стимулируя клетки мозга, их разрушает, и этот эффект не ограничивается человеком. В 1961 году было замечено странное поведение птиц: популяции тупиков в Рио-дель-Мар в Калифорнии. Птицы на полной скорости летели в оконные стекла и ударялись о фонарные столбы. Они клевали людей и отрыгивали на них пищу. Алфред Хитчкок запросил сообщения местных газет об этом странном поведении птиц. Через два года он выпустил фильм The Birds [123], по всей вероятности навеянный этими сообщениями, ну и конечно же романом Дафны Дю Морье. Во время подобной эпидемии в Санта-Крусе в Калифорнии в 1991 году кормораны и пеликаны внезапно резко изменили свое поведение. После гибели птиц у них установили действительно высокую концентрацию домоиновой кислоты. С некоторыми предписаниями Библии, пожалуй, следовало бы считаться; беда в том, что мы не знаем, с какими именно. Выполнять, для надежности, все предписания Книги Левит в наше время немыслимо. Читайте Уголовный кодекс и трепещите!

<<< Назад
Вперед >>>

Генерация: 1.080. Запросов К БД/Cache: 3 / 1
Вверх Вниз