Книга: В морях и океанах

Морские котики

<<< Назад
Вперед >>>

Морские котики


Морской котик

Животных, выкармливающих молоком своих детенышей, называют млекопитающими. Это не самый большой класс среди позвоночных животных. Он включает около пяти тысяч видов — меньше, чем классы птиц и рыб. Численность млекопитающих несравнима с численностью видов насекомых или круглых червей. Однако млекопитающие — одна из наиболее интересных групп животных нашей планеты. Они освоили все три среды обитания — сушу, воздушный океан и воду. Некоторые млекопитающие настолько хорошо приспособились жить в соленой воде, что стали настоящими морскими животными.

Прочно связаны с водой ластоногие. Их далекие предки были наземными хищниками. За миллионы лет эволюции их конечности превратились в ласты. Хороший пример — морские котики. Их внешний вид действительно чем-то напоминает откормленных и в то же время грациозных котов.

Далекие предки современных морских котиков стали заходить в море около тридцати миллионов лет назад. Современные котики прекрасно приспособлены к жизни в воде. Не только их задние, но и передние конечности превратились в ласты. Хватать ими или тем более совершать какую-нибудь тонкую работу совершенно невозможно. В виде исключения на задних ластах котиков сохранились два когтя, которыми, как расческой, котики приводят в порядок свой мех. А он у них замечательный! Порой котики проводят в море, вообще не выбираясь на сушу, до нескольких месяцев. Их мех настолько совершенен, что почти не намокает в воде, не случайно на пушных аукционах он считается одним из лучших в мире.

В XIX веке с котиками из-за их великолепного меха едва не случилась трагедия. Из-за неуемной страсти к наживе меховых промысловиков этих животных едва полностью не выбили. По счастью, охранные меры, вовремя принятые Россией, Канадой, Японией и США, остановили беспощадное истребление котиков.


Морж

<<< Назад
Вперед >>>

Генерация: 0.072. Запросов К БД/Cache: 3 / 1
Вверх Вниз