Книга: В морях и океанах

Латимерия халумна

<<< Назад
Вперед >>>

Латимерия халумна

В декабре 1938 года специалист по изучению рыб ихтиолог Дж. Смит получил странное письмо. В нем заведующая краеведческим музеем одного из городов на побережье Южной Африки, госпожа Куртенэ-Латимер сообщала о поимке странной рыбы в окрестностях устья речки Халумны. Ее толстые мясистые плавники немного напоминали кисти. От пойманной рыбы мало что осталось — африканские рыбаки постарались избавиться от странной туши, которая к тому же начала быстро тухнуть под горячим солнцем тропиков. Однако зарисовки даже останков странного существа заставили сердце Смита учащенно забиться. Именно такими плавниками обладали древние кистеперые рыбы, которые, как считалось, давным-давно вымерли.

Предки кистеперых рыб около 380 миллионов лет назад были ближайшими родственниками древних двоякодышащих рыб. У кистеперых тоже работало примитивное легкое-трубка, а их парные толстые мясистые плавники были похожи на кисти. Отсюда, кстати, и название — кистеперые. Правда, кисти еще не оканчивались пальцами, однако внутреннее устройство таких плавников уже таило в себе конструкцию лапы, ноги, крыла и человеческой ладони. Эти удивительные плавники были укреплены внутри пятью крупными костями и прилежащими к ним косточками поменьше. Наши пять пальцев — неопровержимое доказательство родства с древними кистеперыми!


Предок кистеперых рыб

Профессор Смит так описал свои впечатления от знакомства с письмом Куртенэ-Латимер: «Насколько я знал, ни в одном море на Земле не водится такая рыба: она скорее напоминала ящерицу. И вдруг точно бомба взорвалась у меня в мозгу! Позади письма и рисунка встало видение обитателей древних морей, рыб, которых давно не существует, которые жили в далеком прошлом и известны нам лишь по ископаемым останкам».

Одного взгляда специалиста было достаточно, чтобы определить — найдено настоящее живое ископаемое! Рыбу назвали латимерия халумна. Позже было установлено, что это единственный вид доживших до наших дней кистеперых рыб.

У современной кистеперой рыбы латимерии много примитивных черт. Основу ее скелета составляет не прочный позвоночник, а более гибкая хорда. Плавательный пузырь маленький. Сердце представляет собой просто изогнутый кровеносный сосуд. Головной мозг очень мал и занимает около одной сотой части ее головной капсулы, заполненной жиром. Вырост кишки — легкое — не работает. Латимерии дожили до наших дней и демонстрируют, как могли выглядеть древние рыбы, которые первыми начали осваивать сушу!


Кистеперая рыба

<<< Назад
Вперед >>>

Генерация: 1.196. Запросов К БД/Cache: 3 / 1
Вверх Вниз