Книга: Занимательная зоология

Летняя спячка

<<< Назад
Вперед >>>

Летняя спячка

Тот факт, что причиной спячки служит не только холодная погода, — хорошо доказывается летней спячкой некоторых животных, например, сусликов.

Как только начинает выгорать степная растительность и летняя степь становится оголенно-серой, численность старых сусликов резко сокращается. Зверьки, бывшие весной очень многочисленными, куда-то исчезают и к началу июля на поверхности остаются одни молодые суслики, родившиеся весной этого года. Молодежь стягивается к зеленым западникам, где еще сохраняется сочная растительность, усиленно кормится здесь и жиреет, а в августе начинает также залегать по норам. Так происходит в юго-восточных и азиатских жарких сухих степях.

Было точно установлено, что старые животные укладываются на зимовку еще в разгаре лета, самцы — с начала июня, самки — несколько позже. Запоздание самок происходит в результате выведения потомства, что задерживает нагуливание жира. Эта летняя спячка переходит в зимнюю, и старые суслики непробудно спят в своих норах до начала марта, в течение восьми-девяти месяцев. Если принять, что суслик живет, в среднем, около трех лет, т. е. 36 месяцев, то только десять месяцев из своей жизни он проводит в активном состоянии.

Ученый Н. И. Калабухов изучал причины летней спячки у сусликов, содержа их в садках. Те суслики, которых кормили зерном, специально высушенным при высокой температуре, быстро залегли в летнюю спячку. Суслики, получавшие все время свежий сочный корм, в летнюю спячку так и не залегли. Следовательно, одной из главных причин летней спячки является недостаток влаги.

Суслики, как и многие пустынные животные, не пьют воды и получают необходимую влагу, только поедая зеленые растения. Поэтому при засыхании растительности, они принуждены залегать в спячку. Пустынная сухая степь, с ее немногими влажными западинами, может обеспечить сочным кормом только молодых сусликов. В менее сухих северных степях старые суслики в летнюю спячку не впадают.

В летнюю спячку залегают не только суслики, но ящерицы, змеи и другие мелкие животные, в особенности, в условиях тропического знойного климата. И всегда прежде всего оцепеневают старики-родители, а уже позже — молодое потомство.

Однако, далеко не у всех пустынно-степных животных летний недостаток влаги вызывает их спячку. При своем историческом эволюционном развитии животные различных видов двигались различными путями, в зависимости от особенностей естественного отбора в той или иной обстановке. Если одни из них так и не смогли обходиться без свободной воды, то другие выработали способность использовать каждую каплю влаги, находящуюся в пище, и даже изготовлять ее в собственном организме как продукт окисления и распада жиров и углеводов.

В самых знойных и безводных пустынях Средней Азии находится все же множество хищных, грызунов, пресмыкающихся, насекомых, бодрствующих все лето. Песчанки, полевки и мыши вообще не засыпают круглый год. Тушканчики укладываются по норам только на короткий период (ноябрь-февраль). Молодые поколения ящериц, змей и ряда насекомых продолжают быть деятельными до зимнего похолодания.

Каким же путем все эти животные утоляют жажду и получают влагу для поддержания нормального состава крови и других соков тела?

Прежде всего источником воды для травоядных служит растительность, в особенности ее сочные подземные части, клубни и луковицы. В некоторых пустынях количество луковичек тюльпанов достигает тысячи на один квадратный метр. Их усиленно раскапывают и поедают тушканчики и другие грызуны. В самый засушливый период многие насекомые извлекают влагу, пережевывая сухую растительную труху, в изобилии покрывающую землю. Труха эта очень гигроскопична. Ночью в пустыне резко понижается температура, а относительная влажность воздуха соответственно возрастает. Этого достаточно для того, чтобы растительный мусор слегка увлажнился. Насекомых поедают ящерицы, ящериц — змеи. Всеми ими, а также грызунами, питаются птицы. Грызунов и друг друга поедают хищники. Таким образом, влага из растений и даже из воздуха попадает, через промежуточные; организмы, в организмы высших животных.

Помимо этого, у пустынных животных имеется ряд приспособлений для наименьшего расходования драгоценной влаги, путем испарения. Многие из них лишены, кожных желез и правильной терморегуляции, многие удаляют продукты обмена и распада не в виде жидкости, а в форме полутвердых солей мочевой кислоты.

Наконец, все обитатели знойных пустынь в самые жаркие часы забираются в норы и укромные щели и хорошо используют короткие прохладные ночи. Таким образом, летняя спячка для большинства пустынно-степных животных не является обязательной для переживания летней засухи.

<<< Назад
Вперед >>>

Генерация: 0.269. Запросов К БД/Cache: 3 / 1
Вверх Вниз