Книга: Полосатая кошка, пятнистая кошка

Пятнистая кошка

<<< Назад
Вперед >>>

Пятнистая кошка


«Леопард, по-латыни panthera, по-французски — leopard. Является зверем страшным, прожорливым и ловким, готовым всегда пролить чью-либо кровь. Леопарды живут вдоль рек, где много деревьев и кустов растёт, или на подобных местах. Страшно вино любят, могут выпить его огромное количество, и обычно ловить их надо, когда они находятся в состоянии опьянения. Часто обжорством занимаются, а объевшись, залягут спать и спят до тех пор, пока всё не переварится. Эпиан описывает коварный способ, которым леопарды обезьян заманивают: леопард, выследив стаю обезьян, подходит к ним поближе и ложится на землю, широко раскинув ноги, открыв пасть и глаза, — не дышит, прикидывается мёртвым. Когда это обезьяны увидят, их охватывает большая радость, но, недоверчивые по натуре, они сначала посылают самую смелую обезьяну, чтобы всё разузнать. Обезьянка с колотящимся от страха сердцем подкрадывается к леопарду, заглядывает ему в глаза, обнюхивает его, чтобы убедиться, что он действительно не дышит. Обезьяны, видя, что ничего не случилось, бояться перестают и от радости начинают танцевать и прыгать вокруг неподвижного врага. Когда леопард увидит, что обезьяны много сил потратили и всякую осторожность потеряли, он вскакивает, нескольких обезьян разрывает на куски, а самых жирных из них съедает. Человека леопард ненавидит страшно, даже нарисованных людей разрывает на части. Но, если увидит голову мёртвого человека, уходит» — гласит трактат «Общая книга о животных», написанный Конрадом Геснером в 1551 году.

Итак, леопард, или пантера… Эту кошку если и можно отнести к гигантским, то лишь с некоторой натяжкой — размерами он уступает не только тигру и льву, но даже и ягуару (для справки: вес самца ягуара достигает ста шестидесяти килограммов).

При первом взгляде на живого леопарда человека пробирает оторопь: гибкая, припавшая к поверхности грациозная пятнистая кошка удивительно напоминает змею и, таким образом, объединяет в себе два наиболее затаённых страха в истории человечества.

Основная гамма леопардового окраса всплывает с самых глубин нашего подсознания, из времён, когда золотые с тёмными пятнами звери загоняли наших обезьяноподобных предков на скалы африканской саванны. Не зря создатели современной сигнальной системы при разработке международного, понятного всему человечеству языка выбрали именно жёлтый и чёрный в качестве цветов условного знака предупреждения об опасности!

Классическое описание шкуры леопарда выглядит так: по жёлтому фону разбросаны чёрные пятна в виде колец. Живот значительно бледнее. Основной оттенок, условно определяемый как «жёлтый», на самом деле сильно варьируется от золотисто-жёлтого и жёлто-оранжевого до палевого и даже жёлто-серого. Систематики указывают на зависимость окраса леопардов от типов их местообитаний: саванные хищники имеют рыжеватый или охристый базовый цвет шкуры, а жители пустынь — палево-кремовую или жёлто-коричневую шерсть, которая становится сероватой в более прохладных районах; леопарды влажных тропических лесов обладают тёмно-жёлтым окрасом с глубоким золотистым оттенком, а обитающие в горах обычно темнее равнинных. Широко известны пантеры с тёмно-бурым, практически чёрным фоном шкуры — так называемые частичные меланисты. В некоторых районах такая гамма является преобладающей, как, например, на острове Ява, где леопарды образуют отдельный, хорошо различающийся подвид. Дальневосточный леопард по окрасу и структуре волосяного покрова отличается от остальных своих сородичей более бледным — жёлто-палевым — оттенком основного тона, крупными кольцевыми пятнами, а также более длинной шерстью с подпушью.


Здесь живёт леопард… фото М. Кречмара


Скалистые холмы — излюбленное местообитание пятнистого хищника, фото М. Кречмара

<<< Назад
Вперед >>>

Генерация: 0.504. Запросов К БД/Cache: 2 / 0
Вверх Вниз