Книга: Я познаю мир. Змеи, крокодилы, черепахи

Надежная защита

<<< Назад
Вперед >>>

Надежная защита

Способы использования кожных покровов для защиты от врагов весьма разнообразны. Причудливые кожные выросты иногда придают ящерицам неожиданно устрашающий вид: заметит хищник такое удивительное шипастое и рогатое создание, да и предпочтет поискать что–нибудь попроще. Яркий тому пример – обитающая в Австралии бородатая ящерица. Такое необычное название она получила из–за длинных, похожих на колючки чешуек, густо покрывающих нижнюю часть головы s В случае опасности ящерица широко раскрывает пасть, раздувает горло и тело, при этом колючки оттопыриваются во все стороны, и вокруг зубастой пасти возникает подобие щетинистой бороды. Поскольку бородатая ящерица – животное относительно крупное (около 60 см), своим внешним видом она может отпугнуть многих хищников.

Есть ящерицы, которых преобразованная в шипы чешуя делает похожими на ощетинившихся ежей. Так они защищаются от своих заклятых врагов – змей: те заглатывают добычу целиком и, конечно, им гораздо проще справиться со стройной и гладкой ящерицей, чем с живым подобием сосновой шишки. Обитающие на юге Африки ящерицы–поясохвосты еще более усиливают этот эффект своим удивительным поведением. При опасности поясохвост сворачивается в кольцо, удерживая челюстями конец своего хвоста. Ухватить такое живое «колечко», к тому же защищенное снаружи прочными спинными костно–роговыми щитками с острыми шипиками, не удается не только змеям, но и многим другим хищникам.

Пожалуй, самым удивительным из «шипоносных» созданий является молох. Эта небольшая (до 22 см длиной) австралийская ящерица была названа по имени одного из самых кровожадных ближневосточных богов – Молоха – бога Солнца, требовавшего человеческих приношения жертв. Ужасный облик совершенно безобидной ящерицы напоминает о всепожирающем божестве: все ее туловище, голова, конечности, хвост так густо покрыты разноцветными мощными короткими и острыми шипами, что трудно различить очертания тела. Молох – медлительная ящерица, и, шипы – единственная защита от врагов. Заметив опасность, он наклоняет в сторону врага голову, в затылочной части которой находятся самые крупные рогообразные выросты.


Молох

Торчащие во все стороны шипы служат некоторым ящерицам еще и для того... чтобы их нельзя было вытащить из укрытия! Забьется такая спасающаяся от преследования ящерица в норку или в расщелину среди камней, да еще раздует тело, набрав побольше воздуха, и ершистая кожа не позволит ее вытянуть никакими силами. Этим способом нередко пользуется широко распространенная на Кавказе кавказская агама.

Но чаще всего кожные покровы выполняют ту же роль, что и рыцарские доспехи – защищают тело от ран. Даже «обычная» кожа змеи или ящерицы, кажущаяся очень тонкой, на самом деле на удивление прочна. А если она утолщена, да еще укреплена изнутри костными пластинками, то окажется по зубам далеко не каждому хищнику. Так, широко известная и встречающаяся у нас на юге крупная безногая ящерица желтопузик покрыта крупными чешуями, под которыми располагаются костные пластинки размером примерно 5x5 миллиметров. Благодаря этому образуется мощный панцирь. Он, конечно, заметно сковывает движения ящерицы, но зато защищает ее от большинства природных хищников (на желтопузиков нападают лишь некоторые самые сильные птицы, лисы, собаки, гигантские ящерицы – вараны). Гораздо более надежную защиту дает кожа крокодилов: толстые крупные роговые щитки срастаются с хорошо развитыми костными пластинами, образуя крепкий панцирь, и этот хищник сам становится почти неуязвимым – в природе у взрослых крокодилов практически нет врагов. Известны лишь уникальные случаи нападения на этих огромных рептилий бесспорных властителей саванн и джунглей – слонов и львов. Даже человеку непросто справиться с крупным крокодилом: не каждое оружие пробьет его «доспехи». Но, конечно, самая надежная зашита – панцирь черепах.

<<< Назад
Вперед >>>

Генерация: 1.562. Запросов К БД/Cache: 3 / 1
Вверх Вниз