Книга: Я познаю мир. Змеи, крокодилы, черепахи

Рептилии в жизни человека

<<< Назад
Вперед >>>

Рептилии в жизни человека

Хотя современные пресмыкающиеся представляют собой лишь слабую тень былого могущества и разнообразия рептилий на Земле, эти животные продолжают играть заметную роль в глобальной экологии и в жизни человека.

Однако отношение людей к этим животным неоднозначно. Скрытный образ жизни, сезонные появления и исчезновения пресмыкающихся (связанные с периодами оцепенения), немигающий взгляд многих из них, способность выползать из собственной шкуры, передвижение без ног, необычная живучесть и долголетие и, наконец, ядовитость, всегда вызывали у человека рефлекторный страх перед змеями. Наверное, поэтому пресмыкающиеся занимают важное место в мифах, легендах, суевериях.

Крокодилов считают священными животными в Индии, кобр почитали в Древнем Египте. В мифах австралийских аборигенов о сотворении Земли важную роль играют змеи. В христианской легенде искуситель явился Адаму и

Еве в образе змея. Древние индийцы создали отрицательные мифические образы змеелюдей, которых называли Нагами и Нагайнами (эти именами Киплинг назвал супружескую чету кобр в знаменитой истории о Рикки–Тики–Тави).

Но и в обыденной жизни люди постоянно сталкивались и сталкиваются с пресмыкающимися. Во многих районах Земли некоторые виды рептилий и сегодня представляют существенную опасность для человека или являются важным объектом промысла. Все больше и больше людей заводят пресмыкающихся в качестве домашних животных. Наконец, мировое сообщество, осознавая необходимость сохранения природного разнообразия, прилагает все большие усилия для спасения многих видов рептилий, оказавшихся на грани исчезновения.

И в наши дни люди иногда становятся жертвами опасных пресмыкающихся. Так, ежегодно до 3 тысяч человек погибают в результате нападений самых крупных крокодилов – гребнистого и нильского. Случай самого массового уничтожения людей крокодилами произошел в конце Второй мировой войны. Когда союзные войска высадились на одном из островов Бенгальского залива, часть оккупировавших остров японских солдат скрылась в прибрежных мангровых болотах и всего лишь за одну ночь из 800–1000 прятавшихся японцев осталось только 20. По всей видимости, основная причина исчезновения этих людей – большое количество живших там гребнистых крокодилов.

Ежегодно в мире более одного миллиона человек становятся жертвами укусов змей, правда, только в 50% случаев одновременно с укусом происходит введение яда. Тем не менее, около 30–40 тысяч человек погибает от яда змей каждый год. Особенно много смертей вызывают ядовитые змеи в Индии и Шри–Ланке.

Человечество не остается в долгу перед ядовитыми змеями и уничтожает их всеми доступными способами. Во многих местах Соединенных Штатов Америки ежегодно проводятся облавы на гремучих змей. Одна из наиболее известных таких облав происходит в местечке Свитуотер. Только здесь за период с 1958 по 1991 год было торжественно уничтожено 174 996 техасских гремучников.

До недавнего времени змей безжалостно уничтожали и в Европе. Причем в государственных масштабах. В довоенной Германии за каждую убитую гадюку выплачивали денежную премию. В те годы были уничтожены многие десятки тысяч змей (в том числе не только гадюк, но и вполне безобидных ужей и медянок). В 1939 г. в Германии торжественно отмечали 90–летний юбилей человека, который за свою жизнь убил и сдал 20 тысяч гадюк. К этому следует добавить, что гадюки стали настолько редкими, что в наши дни в Германии они охраняются законом и убившему змею грозит штраф.

Иногда опасных пресмыкающихся приходится уничтожать не из–за нелепого суеверия или чрезмерной предосторожности, а в связи с реальной угрозой, которую они представляют для человека. Так, несмотря на почти повсеместный запрет охоты на крокодилов, при появлении среди них настоящих людоедов производят специальный отстрел. В некоторых местах в результате принятых мер охраны численность крокодилов возросла настолько, что возникла необходимость ликвидировать часть расплодившихся хищников. Даже редких и охраняемых ядовитых змей приходится уничтожать, если они появляются в непосредственной близости от жилища человека.

В большинстве случаев люди уничтожают пресмыкающихся все–таки не из–за опасности, которую те представляют, а для получения вполне конкретной выгоды.

Во многих странах мясо пресмыкающихся широко используется в пищу и высоко ценится гурманами. Всевозможные черепахи, змеи, крупные ящерицы занимают заметное место в рационе многих народов мира (общеизвестная гастрономическая классика – черепаший суп). Кое–где едят и крокодилов. Во Вьетнаме можно найти специальные ресторанчики, в которых подают разнообразные блюда из змей, приготавливаемые прямо в присутствии клиентов.

Особое место занимают черепашьи яйца, сбор которых до последнего времени был важным видом промысла во многих тропических странах, а в некоторых местах они и сейчас являются одним из основных продуктов питания. В Амазонии индейцы с незапамятных времен собирали яйца пресноводной черепахи тартаруги для получения из них масла.

Черепахи в период размножения выползали на берега в таком количестве, что яйца в песке лежали сплошным слоем. Каждый сборщик имел свой участок гнездовья, с которого вместе с семьей собирал «урожай». Ежегодный сбор яиц оценивался в 50 миллионов штук. Для получения масла яйца раздавливали в больших емкостях, и после того как жир отстаивался, его кипятили и хранили в кувшинах.

В настоящее время тартаруга настолько редка, что включена в список особо охраняемых видов животных Международной красной книги.

Черепах используют не только в гастрономических целях. Весьма ценится поделочный материал из рогового слоя панциря морских черепах. Чтобы снять панцирь, этот слой нагревают, причем иногда проделывают это непосредственно с живой черепахой.

Пресмыкающиеся используются не только для изготовления различных блюд, но и для создания лекарств, используемых в народной медицине. При этом реальная действенность, например, сушеных гекконов токи весьма сомнительна, но уничтожаются они в больших количествах. Довольно популярны вьетнамские спиртовые настойки на различных змеях, считающиеся также полезными для здоровья.

Пресмыкающиеся дают человеку также ценное сырье для кожевенной промышленности. Самые дорогие изделия – ремни, сумочки и портфели, обувь из крокодиловой и змеиной кожи – это'миллионы убитых животных. Так, в начале 60–х годов XX века ежегодно на мировой рынок поступало 5–10 миллионов шкур крокодилов. Сейчас – 1,5 миллиона, большая часть из которых добывается и продается нелегально.

Особая форма промысла, связанного с пресмыкающимися, – изготовление сувениров. Кроме изделий из крокодиловой или змеиной кожи и черепаховых ювелирных изделий, это – многочисленные покрытые лаком ужасные чучела крокодильчиков и черепашек в нелепых позах.

Еще одно важное направление промышленного использования пресмыкающихся – получение змеиного яда. Яд змей используется для приготовления противоядий – антизмеиных сывороток. Но кроме того, яды различных змей содержат уникальные и чрезвычайно ценные органические соединения, используемые в фармакологии и биохимии. Поэтому змеиный яд очень дорог и, несмотря на определенный риск для жизни, его добывают в различных странах мира.

Хотя искусственное взятие яда не предполагает умерщвления змеи, оно достаточно сильно ее травмирует, вызывая сильный стресс. Поэтому после нескольких взятий яда животные сильно ослабевают, а при недостаточно благоприятных условиях содержания в промышленных серпентариях быстро погибают. Лишь в лучших серпентариях мира условия содержания обеспечивают довольно длительную жизнь и даже нормальное размножение питомцев. В общем же пока промышленное получение яда основано на постоянном отлове в природе все новых и новых змей.

Недавно появилось и бурно развивается еще одно направление деятельности людей, связанное с эксплуатацией пресмыкающихся: содержание их в качестве домашних животных и развитие связанной с этим торговли. Так, в 1993 г. в США было завезено для продажи 800 тысяч одних только зеленых игуан. В том же году 3 тысячи зоомагазинов США продали земноводных и пресмыкающихся на 236 миллионов долларов.

<<< Назад
Вперед >>>

Генерация: 1.361. Запросов К БД/Cache: 3 / 0
Вверх Вниз