Книга: Кара небесная. Космическое миропонимание

1.8. Мезозойское великое вымирание

<<< Назад
Вперед >>>

Динозавры – вымершие животные, составляющие многочисленный отряд класса пресмыкающихся, обитавшие на Земле в период с 225 до 65 миллионов лет назад (в мезозойскую эру). Он относится к подклассу архозавров и делится на отряды ящеротазовых и птицетазовых. Ближе к концу триасового периода многие наземные животные, появившиеся в его начале, вымерли. Их место заняли новые рептилии, развившиеся на протяжении триаса. Примерно 225 миллионов лет назад возникла группа рептилий, которых назвали текодонтами («ячеистозубыми»). Поначалу это были неуклюжие приземистые животные, немного похожие на крокодилов. Они вели водный образ жизни и плавали при помощи мощного хвоста, загребая при этом задними ногами, которые были намного больше передних. Когда ранние текодонты вышли из воды на сушу, их сильные задние ноги быстро приспособились к ходьбе по твердой земле.


Рис. 27. Карта распространения динозавров

Вскоре текодонты стали великолепными ходоками и бегунами. Большую часть времени они передвигались по суше на четырех ногах. Однако у них была способность превращаться в истинных спринтеров. Для этого текодонты принимали своего рода «стартовую позу»: отклонялись назад, опираясь на свои сверх развитой задней конечности, и устремлялись вперед на двух ногах, балансируя на бегу длинным хвостом. За последующие 20 миллионов лет текодонты развились в первых на Земле динозавров. Подлинный расцвет и господство динозавров пришлись на юрский период. За 140 миллионов лет своего существования они эволюционировали во множество самых разнообразных видов. Динозавры распространились по всем материкам и приспособились к жизни в самых различных средах обитания, хотя ни один из них не жил в норах, не лазил по деревьям, не летал и не плавал. Одни динозавры были не крупнее белки, а другие весили больше пятнадцати взрослых слонов, вместе взятых. Одни тяжело переваливались на четырех ногах, а другие бегали на двух ногах быстрее, чем олимпийские чемпионы в спринте. Самой распространенной группой динозавров в юрском периоде были прозауроподы. Некоторые из них развились в самых крупных наземных животных всех времен – зауроподов («ящероногих»).


Рис. 28. Динозавры водного образа жизни

Это были «жирафы» мира динозавров. Вероятно, они проводили все свое время, поедая листья с верхушек деревьев. Чтобы обеспечить жизненной энергией такое громадное тело, требовалось невероятное количество пищи. Их желудки представляли собой вместительные пищеварительные емкости, которые непрерывно перерабатывали целые горы растительного корма. Позднее появилось множество разновидностей небольших быстроногих динозавров – так называемых гадрозавров. Это были «газели» мира динозавров. Они щипали низкорослую растительность своими роговыми клювами, а затем пережевывали ее крепкими коренными зубами.

Самым большим семейством крупных плотоядных динозавров были мегалозавриды, или «огромные ящерицы». Мегалозаврид был чудовищем в тонну весом, с громадными острыми зубами, похожими на зубья пилы, которыми он разрывал плоть своих жертв. Судя по некоторым окаменевшим следам, пальцы его ног были обращены внутрь. Возможно, он передвигался вразвалку, подобно гигантской утке, раскачивая хвост из стороны в сторону. Мегалозавриды заселили все районы земного шара. Их ископаемые останки обнаружены в таких удаленных друг от друга местах, как Северная Америка, Испания и Мадагаскар.

Ранними видами этого семейства были, по всей видимости, относительно небольшие животные хрупкого телосложения. А более поздние мегалозавриды стали поистине двуногими чудовищами. Их задние ноги оканчивались тремя пальцами, вооруженными мощными когтями. Мускулистые передние конечности помогали при охоте на крупных растительноядных динозавров. Острые когти, несомненно, оставляли ужасные рваные раны в боку захваченной врасплох жертвы. Могучая мускулистая шея хищника позволяла ему со страшной силой вонзать кинжаловидные клыки глубоко в тело добычи и вырывать из нее громадные куски еще теплого мяса.

В течение мелового периода на Земле продолжался «великий раскол» материков. Громадные массивы суши, образовывавшие Лавразию и Гондвану, постепенно распадались на части. Южная Америка и Африка удалялись друг от друга, а Атлантический океан становился все шире и шире. Африка, Индия и Австралия также начали расходиться в разные стороны, и к югу от экватора в итоге образовались гигантские острова. Большая часть территории современной Европы находилась тогда под водой.

В открытом море, начинались владения быстроходных хищных рептилий. Среди них все еще встречались некоторые виды юрских плезиозавров и ихтиозавров. Однако на передний план вышли свирепые морские плезиозавры мелового периода, вроде эласмозавров, а также ящерицеобразные мозазавры. В меловом периоде некоторые растения выработали новые, более эффективные методы распространения пыльцы. Так, цветковые (покрытосеменные) растения связали отныне свою судьбу с насекомыми.


Рис. 29. Хищный динозавр нападает на травоядного.

Динозавры продолжали бурно эволюционировать, и их новые виды возникали на всем протяжении мелового периода. Главенствующей группой растительноядных динозавров стали утконосые гадрозавры. Они жили стадами, подобно современным антилопам. Ближе к концу мелового периода по Северо-Американскому материку начали разгуливать массивные трицератопсы – крупнейшие из всех цератопсов и одни из последних динозавров, обитавших на Земле.

Небо мелового периода по-прежнему «патрулировали» птерозавры. Со времен триаса они проделали длительный эволюционный путь, и теперь среди них возникло множество новых форм. Гигантская бесхвостая рептилия птеранодон летала над океаном и питалась рыбой. Птеранодон – один из наиболее высокоразвитых птерозавров. Скорее всего, он использовал свои громадные крылья, размахом до 8 м, чтобы свободно парить над океаном. В конце мелового периода на земную поверхность обрушилось большое количество ледяных глыб, в результате чего в морях и океанах одновременно исчезли белемниты, аммониты, плиозавры, плезиозавры, ихтиозавры и мозазавры, на суше вымерли все динозавры, а в небесах после окончания мелового периода не осталось ни единого птерозавра. 65 миллионов лет назад все динозавры вымерли… Однако перед тем, как исчезнуть с лица нашей планеты, они оставили нам в горных породах подробный «отчет» о своей жизни и своем времени. Несомненно, что главной причиной вымирания динозавров было изменение климата Земли при выпадении на Землю огромного количества космических тел.

<<< Назад
Вперед >>>

Генерация: 0.332. Запросов К БД/Cache: 0 / 0
Вверх Вниз