Книга: Люди и звери: мифы и реальность

Глава 2 Мифы и правда о невиданных животных (криптозоология)

<<< Назад
Вперед >>>

Глава 2

Мифы и правда о невиданных животных (криптозоология)

Курупури – это лесной дух, нечто злобное, грозное; встреча с ним ведет к гибели. Никто не может толком описать Курупури, но имя это вселяет ужас в индейцев. Однако все племена, живущие на берегах Амазонки, сходятся в одном: они точно указывают, где обитает Курупури.

А. Конан Дойль. Затерянный мир

Возможно, некоторым моим читателям слово «криптозоология» незнакомо. Так вот, криптозоология – это наука о мифических, неизвестных современной науке животных. Возможно, несуществующих. Ничего себе парадокс – наука о том, чего нет. Термин «криптозоология» ввел в употребление французский зоолог Бернар Эйвельманс. Естественно, криптозоологию в полном смысле наукой назвать нельзя, объекта исследования у нее нет, это типичная лженаука, но многие люди, увлеченные идеей поиска мифических существ, мечтают о том, чтобы их фантазии стали реальностью. Надо заметить, что среди криптозоологов есть и настоящие ученые, которые допускают, что, возможно, «что-то и есть», но относятся к имеющейся информации и фактам весьма критически. Но большинство криптозоологов – энтузиасты без соответствующего образования, среди них встречаются и люди, мягко говоря, неадекватные. Несколько раз мне довелось их видеть на экране, и я сразу вспомнила свое психиатрическое прошлое – словно снова пообщалась со своими пациентами в палате[20]. Люди, увлеченные одной, и только одной идеей, отмахивающиеся ото всех обоснованных сомнений и аргументов противной стороны…

Часто основой для поиска становятся мифы и сказания аборигенов, в которых речь идет о странных существах, живущих где-то поблизости и, если это создание крупное, вселяющих в их сердца ужас. Впрочем, окапи, о котором белым рассказывали пигмеи, был для этого африканского народа совершенно обычным зверем, обитавшим в их родных девственных лесах, просто европейцы не верили аборигенам – уж больно необычно выглядело описание животного. В результате окапи был открыт только в самом начале ХХ в. Самое трудное, слушая рассказы туземцев, отделить правду от вымысла. Кроме того, по мнению криптозоологов, на земле могли сохраниться животные, которые считаются давно вымершими. Например, кто сказал, что все динозавры исчезли 65 млн лет назад? То, что на земле прекрасно живут и процветают их потомки – птицы, никого не волнует: хочется увидеть что-то большое и осязаемое. Может, эти ящеры сохранилась в каких-то далеких «затерянных мирах», нехоженых местах, где еще не ступала нога белого человека. В конце концов, обнаружили же живую латимерию, кистеперую рыбу, предки которой появились на земле задолго до динозавров, примерно 380 млн лет назад и, как считалось, вымерли, когда динозавры все еще ходили по земле! Более того, в конце XX в. нашли еще один современный вид целаканта.

Конечно, практически невозможно отыскать неизвестного науке зверя где-нибудь под Москвой, хотя все бывает: не так давно на Кипре обнаружили новый вид мыши, но мыши, как известно, существа маленькие, а потому не слишком волнуют широкую публику. Интересно ведь открыть что-нибудь не просто новое, не мошку какую-нибудь (новые виды насекомых находят сотнями), а крупное и более чем необычное животное. Поэтому взоры криптозоологов обращены на затерянные миры, которые на нашей исхоженной вдоль и поперек планете все еще остаются. Артур Конан Дойль в романе «Затерянный мир», как известно, отправил своих путешественников в Южную Америку. Что ж, в начале прошлого века и бассейн Амазонки, и многие другие места этого континента открывали заново европейские путешественники, попутно обнаруживая множество неизвестных науке животных и растений. В амазонской сельве ученые до сих пор находят неведомых зверей. Затерянный мир профессора Челленджера, скорее всего, находился на границе Бразилии с Боливией, в месте слияния рек Верде и Гуапоре. Во всяком случае, именно об этих местах, о недоступных, покрытых непролазными зарослями плато на вершинах гор Рикардо Франко (ныне – Серрания-де-Уанчако), рассказывал Конан Дойлю знаменитый английский исследователь Перси Фосетт. По его словам, «они (горы) стояли как некий затерянный мир, покрытые лесом до самых вершин, и лишь воображение могло рисовать картину оставшихся там следов далекого прошлого. На этих недоступных высотах все еще могли скитаться чудовища зари человечества, не испытывающие необходимости применяться к изменяющимся условиям существования»[21]. Во время своих путешествий полковник Фосетт сам, по его утверждению, встречал неизвестных науке животных: «Среди болот в лесах по реке Мадиди часто вспугивали каких-то таинственных огромных зверей – возможно, первобытных чудищ. Во всяком случае, были найдены следы, принадлежащие неизвестному животному, – огромные, гораздо большие, чем те, какие может оставить любой известный вид крупного животного».

Так как же насчет таинственного «Курупури» – стоит ли его искать именно там? А может, южнее, в краю с более суровой природой, на юге Аргентины и в предгорьях Анд? Только это гигантское существо будет называться на местном наречии как-то иначе, например су или как-нибудь еще. Современные индейцы покажут вам пещеру, в которой оно обитает, если им разрешит шаман и если кто-то из проводников, соблазненный презренным металлом, сможет преодолеть ужас, который оно им внушает. Ведь по поверьям местных жителей, никто из тех, кому удалось его лицезреть, не пережил этой встречи.

Речь идет, скорее всего, о гигантском – семиметровом – наземном ленивце мегатерии или его родиче милодоне, которые действительно жили в Южной Америке совсем недавно, а по геологическим меркам – всего секунду назад, т. е. за несколько тысяч лет до нашей эры. Первый скелет мегатерия был найден в 1789 г. недалеко от Буэнос-Айреса; с тех пор ископаемые останки этих огромных зверей в Аргентине находили часто. Чарльз Дарвин во время экспедиции на корабле «Бигль» сделал ряд потрясающих палеонтологических находок близ аргентинского города Байя-Бланка. Среди прочих он обнаружил кости вымерших гигантских ленивцев: мегатерия, само название которого говорит о его колоссальных размерах, мегалоникса, его ближайшего родича, сцелидотерия, величиной с носорога, и милодона, которого Ричард Оуэн, разбиравший собранные Дарвином коллекции, назвал в честь первооткрывателя Mylodon darwinii, так что это первое животное, получившее имя великого естествоиспытателя.


Ленивец величиной со слона? Но какое дерево могло его выдержать? Знаменитый французский ученый Жорж Кювье писал про мегатерия: «Судя по зубам, можно считать, что мегатерий употреблял растительную пищу, а сильные передние лапы животного, вооруженные острыми когтями, свидетельствуют о том, что оно питалось главным образом корнями растений. Благодаря внушительным размерам и огромным когтям зверь мог за себя постоять. Передвигался он медленно, так как торопиться ему было некуда, поскольку он никого не преследовал и ни от кого не убегал…»[22]. На самом деле гигантские ленивцы питались листьями и молодыми побегами, которые доставали, вставая на задние ноги, опираясь при этом на мощный хвост и пригибая ветви и целые деревья длинными загнутыми когтями передних конечностей. Иногда мегатерий ел и мясо, подбирая падаль или отнимая добычу у хищников. Его шкура была покрыта не только шерстью, но и многочисленными костяными бляшками, надежно защищающими от врагов.

Все эти наземные ленивцы – представители мегафауны Южной Америки, которая исчезла с лица земли около 10 000 лет назад. Мегатерии существовали рядом с дальними родственниками, огромными гигантскими броненосцами глиптодонами, похожими на танк, весом до 3 т, спину которых прикрывал мощный выпуклый панцирь из сросшихся костных пластин; у некоторых из них хвост, заканчивавшийся шипами, напоминал булаву. Почему они все вымерли – спорный вопрос. Климатические изменения? Как раз около 10 000 лет назад закончился ледниковый период. Оскудела ли кормовая база? Виноваты ли в этом люди? Возможно, но плотность населения в Америке в доисторические времена была не очень велика.

Ну что ж, немало гигантских зверей в свое время населяло землю, вымерли так вымерли. Но не тут-то было! В самом конце XIX в. была сделана сенсационная находка: в пещере на Огненной Земле нашли огромную, хорошо сохранившуюся выделанную шкуру, покрытую костяными бляшками. Она была свернута в рулон явно человеческими руками и могла принадлежать только мегатерию. После этого в пещеру, названную по имени нашедшего ее капитана Эберхардта, устремились экспедиции. Было обнаружено, что там обитали древние люди, а рядом с ними – в загоне за каменной стеной – жили милодоны, даже помет их остался. Вряд ли они были одомашнены, одомашненные животные обычно не вымирают. Скорее всего, охотники взрослых ленивцев убивали, а детенышей уводили в поселение и выращивали себе на пропитание (остались обожженные фрагменты их костей), откармливая их мелко нарубленным сеном (и его остатки тоже нашли). И все это происходило от 7000 до 13 000 лет тому назад, согласно радиоуглеродному анализу (в Европе к тому времени вымерли все мамонты). Гигантские ленивцы ушли с лица земли позже. Или не ушли?

Европейским путешественникам XVIII–XIX вв. удалось записать устные рассказы индейцев об охоте на животное, по описаниям похожее на гигантского ленивца. Одно из первых упоминаний о некоем су встречается в огромном томе «История животного мира» швейцарского ученого Конрада Геснера (XVI в.)[23], в свое время очень популярном. Как выяснилось, Геснер цитировал книгу Андрэ Теве, который действительно побывал в Новом Свете: «Самое отвратительное животное, которое можно было видеть на земле, называется су. Там на недавно открытых землях живут люди, называющие себя патагонцами, и, так как страна эта не очень теплая, они укрывают себя шкурами животного, называемого ими су, что означает “вода”, так как это животное живет в основном возле воды. Это самое страшное и отвратительное животное, которое только можно увидеть. Когда на него охотятся, оно собирает своих детенышей на спину и, прикрывая их хвостом, убегает. Его загоняют в яму и убивают стрелами». Закидывает детенышей себе на спину и прикрывает их хвостом… Прочитав этот отрывок, я немедленно представила себе гигантского опоссума, на спине которого сидят его малыши, переплетясь хвостиками с его хвостом… Как легко спутать то, о чем тебе рассказывали, и то, что видел собственными глазами… Это контаминация, именно так возникают многие фантастические домыслы. Современные ленивцы носят своих вцепившихся в шерсть детенышей на спине, но они-то висят на ветке спиной вниз. Но если ленивца перевернуть и поставить на землю, то детеныш будет сверху. В том самом положении, в каком носило своих детенышей внушительных размеров животное под названием су, или суккарат, описанное в книге отца Педро Лозано «История завоевания Парагвая, Рио де ла Плата и Тукамана», опубликованной в 1746 г. В книге говорилось, что, несмотря на опасность, местные жители охотились на него ради очень прочной шкуры.

О чем говорят эти рассказы индейцев – о реальных событиях недавнего прошлого? Или это всего лишь переложения давних преданий, передававшихся в устной форме из поколения в поколение? Все эти истории выглядели настолько реальными, что испанский король Карлос IV приказал чиновникам своих колоний привезти ему мегатерия живым или мертвым. (Надо сказать, что над его сумасбродной прихотью немало потешались натуралисты.)

Дожили ли до наших дней гигантские ленивцы? В начале прошлого столетия директор Музея естественной истории в Лондоне Рэй Ланкастер предположил, что в каких-либо малоизученных уголках Патагонии все еще обитают мегатерии или их ближайшие родичи, милодоны. С целью их найти в Патагонию была отправлена экспедиция, которую спонсировала газета Daily Express. Однако в тот раз исследователи так ничего и не нашли. С тех пор прошел век, но до сих пор энтузиасты, за спиной которых стоит мощная поддержка крупнейших корпораций, таких как телеканал National Geographic, ищут в Южной Америке неизвестных зверей ростом со слона. Расчет прост: даже если ничего и не найдут, фильм выйдет интересным и затраты на него окупятся. Пока не нашли…

Слава богу, до нас еще не добралась таинственная чупакабра, хотя уже появлялись сообщения, что ее скелет нашли под Нижним Новгородом. Это легендарное существо известно тем, что высасывает кровь из животных, в том числе крупных. Чупакабра, или козий вампир, феномен, появившийся в середине 1995 г. в горах Пуэрто-Рико. Что-то странное убивало весь скот внутри и вокруг города Канованаса, выпивая его кровь, вернее, высасывая ее всю через одну или две маленькие ранки. Некая домохозяйка, видевшая нападение чупакабры, описала зверя как клыкастое, кенгуруподобное животное со злыми красными глазами. Другой свидетель сказал, что существо было «около трех или четырех футов высотой (90–120 см) с кожей как у динозавра. У него были яркие красные глаза размером с куриные яйца, длинные клыки и шипы, расположенные сзади на голове и далее вниз по спине». Техасский фермер, поставивший капкан на злодея, убивавшего его цыплят и индюшат, поймал в него нечто среднее между лысой собакой, крысой и кенгуру. Не менее таинственным образом, чем появляется сама чупакабра, регулярно исчезают ее останки, в том числе и этот техасский труп. Тем не менее в руки исследователей все-таки попало несколько скелетов, приписываемых мистическому существу, которое некоторыми было записано в инопланетяне. Увы, скелеты оказались, безо всяких сомнений, собачьими…

Интересно, кем окажется загадочная огромная кошка, которая якобы встречается в Англии и нападает на скот? Предания об огромном черном монстре с горящими глазами размером с тарелку существуют в Корнуолле очень давно, чуть ли не со Средневековья. Встреча с этим ужасным существом грозит гибелью тому, кто его увидит. Именно эту легенду обработал Артур Конан Дойль в романе «Собака Баскервилей». Но легенда легендой, а в 60-е гг. прошлого века корнуоллские фермеры стали жаловаться на больших черных кошек, нападающих на скот, так что правительство было вынуждено принять меры, однако никого не нашли. Побывало там много охотников, которые слушали подробные рассказы местных жителей, даже находили клочки какой-то черной шерсти, следы, которые мог бы оставить леопард, но гигантских кошек они не видели. Зверь был неуловим. Есть один свидетель, некий Джон Хэмстед – единственный человек, который чуть не стал жертвой монстра. Это случилось ночью, когда Джон возвращался на свою одинокую ферму. Сильнейший удар свалил его с ног. В руках у Хэмстеда был фонарь; упав на спину, он его включил и увидел, что на него напала «черная кошка, с глазами размером с чайные блюдца и оскаленной пастью с огромными клыками». Чудовище испугалось яркого света, метнулось в сторону и исчезло, а фермер поседел от ужаса. По этому поводу у меня только один вопрос: откуда Джон возвращался поздно ночью и в каком состоянии? Но если чудовище в облике призрачной кошки – это плод воображения, то кто же разбойничал на фермах? Ответа пока нет.

На этом можно было бы поставить точку, если бы не одно но. В 2007 г. в городе Дартмуре, что в Девоншире (помните Дартмурские топи в «Собаке Баскервилей»?), произошел странный случай, о котором рассказал Бенджамин Ми в книге «Мы купили зоопарк»[24]. Как-то вечером на шоссе недалеко от Дартмурского зоопарка Бенджамин и двое его спутников увидели большую кошку, совершенно определенно пуму. Они помчались в зоопарк проверять, не у них ли кто-то сбежал (уже был прецедент, когда огромный ягуар Суверен удрал из вольера и начал выяснять отношения с тигрицей; это происшествие чудом окончилось благополучно). Но нет, пумы, обе самки, были на месте, так кем же был тот зверь? Удрал ли он из какого-нибудь частного зверинца? Или это потомок тех самых мистических больших кошек, уютно устроившихся посреди Дартмурских болот? Поговорив с сотрудниками зоопарка из местных жителей, Бенджамин узнал, что все они уверены: здесь на протяжении десятков лет скрытно живут пумы, очень редко попадающиеся на глаза людям. Но тем не менее периодически их встречают, в том числе видели и самку с котятами. Несколько лет назад самца пумы в сезон спаривания видели в самом зоопарке, у вольера пум, вероятно, и тот большой самец направлялся туда же, чтобы навестить девиц. Но каким образом американские кошки оказались в Англии? Сбежали из поместья какого-нибудь эксцентричного лорда?

Несси, знаменитое чудовище озера Лох-Несс, – это, пожалуй, самое популярное таинственное существо, о нем знают буквально все. Надо сказать, что легенды о монстре озера существуют в горной Шотландии на протяжении многих веков. Первое письменное упоминание о нем появилось в VII в. В жизнеописании святого Коломба, написанном аббатом Айонского монастыря Адомнаном, рассказывается о том, как в 565 г. в Шотландию из Ирландии прибыл святой Коломб, чтобы обратить в христианство местных язычников. Однажды он пришел к озеру Лох-Несс и попал на похороны; ему рассказали, что хоронят человека, которого убил «водяной зверь», когда тот купался в озере. Один из учеников святого легкомысленно бросился в воду и поплыл через узкий пролив, чтобы пригнать лодку. Когда он отплыл от берега, «…из воды поднялся странного вида зверь, наподобие гигантской лягушки, только это была не лягушка». Святой Коломб повернулся к чудовищу и приказал ему: «Остановись и не трогай этого человека». Укрощенный монстр послушно развернулся и исчез под водой[25]. Кроме Нисага (так на гэльском языке звали нынешнюю Несси) в шотландском фольклоре встречаются и другие водяные чудовища: келпи, внешне похожие на лошадей. Они подстерегают людей у берега, увлекают в воду и съедают их.

Современная история Несси началась в 1933 г., когда газета Inverness Courier (город Инвернесс – столица шотландского нагорья) опубликовала подробный рассказ супружеской четы Маккей, которая столкнулась с Несси. Правда, через 50 лет миссис Маккей вспоминала, что только она одна увидела «громадное черное тело, которое то вздымалось над волнами, то снова уходило под воду. Это невозможно даже сравнить с чем-нибудь. Не то слон, не то кит». Ее муж, однако, заметил одни только волны и долго уговаривал жену молчать – ведь все равно ей никто не поверит, скажут, пить надо меньше. Но миссис Маккей рассказала кое-кому по секрету про встречу с чудовищем, и слухи очень быстро дошли до репортера местной газеты. Статья была опубликована под заголовком «Странное видение на озере Лох-Несс», и именно в ней Несси впервые была представлена как доисторическое чудовище. Сообщение произвело сенсацию, и на берега Лох-Несс потянулись любопытные. В течение последующих 50 лет более 3000 очевидцев со всей серьезностью свидетельствовали, что видели Несси, что она жива и здорова. Судя по описаниям, у нее большая голова и огромное массивное туловище. Обычно появление Несси предварялось волнением на поверхности озера. Затем появлялись то два, то три горба; они двигались волнообразно, как гусеница.

Некоторые из свидетелей заявляли, что Несси может жить как в воде, так и на суше. Некая Маргарет Камерон вспоминала, как в детстве, во время Первой мировой войны, она однажды услышала треск в лесной чаще недалеко от берега, а затем увидела, как в воду сползло существо, «огромная туша которого передвигалась, как гусеница». У него была блестящая кожа, как у слона, и две круглые ступни впереди. В воду оно вошло, неуклюже переваливаясь с ноги на ногу. Похожую «жуткую» картину описали и супруги Спайсеры в 1933 г.; по их словам, существо походило на гигантскую улитку с длинной шеей. В пасти оно тащило нечто вроде мертвого ягненка.

Первый фотоснимок Несси появился в 1933 г. Фотограф Хью Грей сделал пять снимков. Четыре кадра оказались испорченными, на пятом было видно какое-то странное существо. После того как снимок напечатали в нескольких газетах, фирма «Кодак» официально подтвердила подлинность негатива. В 1934 г. появилась знаменитая «фотография хирурга», лондонского врача Роберта Уилсона: на нем изображена голова необычного животного на тонкой шее. Только через 60 лет, в 1994 г., Кристиан Сперлинг, один из авторов «сенсации», перед смертью признался, что это была мистификация. В ней участвовало четверо: сам Кристиан, вырезавший деревянную фигуру «змея», его отчим Мармадьюк Уэтерелл, журналист, которому позарез нужна была сенсация, сын Мармадьюка Йен, сделавший фотографию, и известный своей непоколебимой честностью доктор Уилсон, которого уговорили назваться автором снимка. Так что правы были скептики, считавшие, что фотографии Несси – это либо искусные подделки, либо на них изображено что угодно, только не Несси: бревна, плавающие в воде, бурун за кормой проходящего судна, шквал… Но, несмотря на признание Сперлинга, «фотография хирурга» до сих пор воспринимается криптозоологами как непреложное свидетельство существования монстра.


На озере также было отснято два кинофильма – их в те годы было гораздо труднее подделывать, чем фотографии. В первом фильме показан горб, медленно удаляющийся от камеры, затем он набирает скорость и погружается. Аналитики пришли к выводу, что «это, вероятно, был живой объект». Подводная же фотосъемка почти ничего не дала: вода в озере мутная, насыщенная торфяной взвесью. Правда, в 1975 г. Роберт Раине получил изображение верхней части туловища, шеи и головы живого существа, однако достоверность его фотографий вызывает большие сомнения, тем не менее в то время они оказали большое влияние на самые блестящие умы.

Не все ученые проявили себя скептиками. Знаменитый зоолог сэр Питер Скотт (кстати, один из отцов-основателей Всемирного фонда живой природы и автор его знаменитой эмблемы – панда над аббревиатурой WWF) в 1962 г. помог организовать бюро по исследованию явлений озера Лох-Несс. Он считал, что Несси относится к плезиозаврам и животных в озере от 20 до 50 особей. Вообще-то говоря, плезиозавры, населявшие мезозойские моря, вымерли одновременно с динозаврами примерно 65 млн лет назад. Как же они могли сохраниться до нашего времени? Те, кто уверен в существовании Несси, объясняют это просто: якобы предки Несси, когда образовалось озеро, оказались отрезанными от океана и здесь, в идеальных условиях, выжили. Но озеро Лох-Несс образовалось только в конце последнего ледникового периода, около 11 000 лет назад. Спрашивается, как и где плезиозавры жили до этого времени? И если они на самом деле живут в озере, почему их видят на поверхности так редко? Ведь, как и все рептилии, плезиозавры должны дышать атмосферным воздухом. И чем они питаются? Общая биомасса озера, согласно последним исследованиям, около 20 000 т, что достаточно для лососей, но явно недостаточно для стаи доисторических монстров.

Озеро Лох-Несс благодаря своему расположению действительно представляет собой идеальный для тайн уголок природы. Это озеро глубиной 300 м и длиной 36 км с черной «торфяной» водой представляет собой гигантскую впадину в земной коре. В отличие от моря, его поверхность часто бывает абсолютно спокойной, высокие берега отбрасывают глубокие тени. Замечательный по красоте эффект создают отражения облаков, особенно если сквозь них пробивается солнце. Здесь часто возникают миражи. Может, все явления Несси – тоже миражи? Тем более что не так давно при помощи самых современных сонаров Лох-Несс просканировали вдоль и поперек – и ничего не обнаружили…

Исследования озера с помощью сонаров – отдельная история. Еще в 1979 г. было проведено пробное сканирование, при котором не обнаружили ничего, кроме косяков рыбы. В 1986 г. была проведена операция «Дипскан», которая стоила около $1,5 млн и принесла мировую славу сонарам «Лоуренс электроникс» – гениальный рекламный ход! Двадцать катеров с включенными сонарами шли шеренгой, покрывая всю поверхность озера, за ними пристроились еще несколько катеров, на следующий день вся эта флотилия проделала обратный путь – и ничего не было найдено, кроме нескольких затонувших деревьев с раскидистыми ветками, которые при желании можно было принять за плавники неведомого животного. В 2003 г. было проведено еще одно полное сканирование на средства Би-би-си – и опять не обнаружили ничего существенного. Но на этом история не заканчивается. В 2012 г. эхолот туристического катера показал некое крупное змееподобное существо, которое стремительно двигалось на глубине 22 м и следовало за катером в течение двух минут. Что это было? Ответа на этот вопрос нет.

Еще одну любопытную гипотезу относительно Несси выдвинул профессор Университета Глазго Нил Кларк, тот самый, который нашел в окрестностях озера реальные останки плезиозавров. Внимательно изучая все материалы, относящиеся к неожиданному появлению Несси в 1933–1934 гг., он предположил, что люди видели не доисторическую рептилию, а… купающихся слонов! В это время цирковые труппы, приезжавшие на ярмарки, останавливались у берегов Лох-Несс, чтобы дать отдых животным. Плавающего слона с поднятым вверх хоботом легко принять за нечто совсем другое. Некий Бертрам Миллс, владелец лондонского цирка, именно в 1933 г. предложил большой приз тому, кто поймает лох-несское чудовище, вызвав тем самым нешуточный ажиотаж.

Но если Несси и не существовала, то ее следовало бы выдумать. Местные жители не в восторге от научных изысканий, доказывающих, что чудовище озера лишь плод людского воображения. Благодаря Несси озеро Лох-Несс превратилось в самое знаменитое место паломничества во всей Шотландии. Знатоки считают его менее красивым, чем расположенное южнее озеро Лох-Ломонд, просто обитатели тех берегов не догадались придумать миф о чудовище. У Лох-Ломонд легенда более романтичная, о русалке, но русалок много, а Несси – одна. В Шотландии Несси повсюду, куда ни глянь. Везде продаются магнитики, фигурки, плюшевые игрушки, ее изображающие. Наряду с волынкой и килтом Несси стала одним из самых узнаваемых символов Шотландии, во всяком случае для туристов.

Несколько лет назад голливудские умельцы сделали чучело в виде плезиозавра, посадили его на подводную лодку и тайком привезли к озеру. Люси (так назвали двойника Несси) гордо проплыла мимо пораженных туристов, которые действительно были готовы поверить в существование чудовища Лох-Несс. Розыгрыш удался, но был недолгим: подводная лодка затонула, чуть не потопив двух управлявших гигантской куклой людей. Видно, настоящая Несси рассердилась – позже едва не погиб и один из аквалангистов, которые пытались поднять субмарину со дна. Все-таки в легендах есть что-то такое, с чем шутить не след.

Несси – самый известный из водных монстров, но далеко не единственный. В Ирландии тоже есть свои озерные монстры – не могут же ирландцы отстать от шотландцев! В 1960 г. три священника даже поклялись, что видели незнакомое животное на озере Лох-Ри. Недавно родственник Несси объявился в Исландии – нечто похожее на большую змею было замечено в местной реке Йёкюльсау-ау-Даль. На видеозаписи, которую сделал оператор-любитель, видно, как существо, извиваясь, медленно плывет вниз по реке.

Но особенно много водяных монстров якобы обитает в Канаде. В озере Оканаган, возле американо-канадской границы, по слухам, живет чудовище по имени Большой Огопого. Первые сведения о нем поступили от индейцев в XVII в. Они рассказывали об огромном существе темного цвета с длинной шеей и горбом на спине. Название этого монстра означает «раскаявшийся», так как, согласно индейской легенде, это убийца, в наказание превращенный в водяного змея. По свидетельству людей, наблюдавших чудовище в конце прошлого века (а их было немало), это животное действительно похоже на змея. Кожа у него гладкая и коричневатая, как у кита, с небольшими бугорками на спине; оно плавало, извиваясь в виде штопора, то свертывалось в клубок, то вытягивалось во всю длину, а над головой у него торчали два выступа, как уши у доберман-пинчера. Существуют вроде бы и фотографии чудовища… Что это – змея, необычная рыба, обман зрения или плод воображения? За доказательства его существования предложена награда в $2 млн, но почему-то никто еще не предъявил претензии на столь фантастическую сумму.

Вообще чуть ли не каждое канадское озеро может похвастаться собственным змеем. В озерах Манитоба и Виннипегосис якобы обитает еще один монстр по имени Манипого – предположительно сородич Огопого. Его тоже первыми обнаружили индейцы. Большинство очевидцев рассказывают, что у монстра плоское туловище, змеиная голова, темная кожа и три горба. По некоторым сообщениям, у Манипого есть подруга и детеныш. В озере Чемплейн «двадцатифутовую змею с лошадиной головой» видел еще в 1609 г. Сэмюель Чемплейн, в честь которого оно и названо.

Ну и наши соотечественники тоже отстать не могли. На территории Российской Федерации насчитывается по крайней мере шесть озер, где, по утверждению местных жителей, обитают некие неопознанные чудовища. Самое известное из них – озеро Бросно в Тверской области. Увы, этих водяных никто, кроме аборигенов, не видел.

Криптозоологи все еще продолжают поиски и надеются на новые потрясающие открытия. Ведь есть же прецеденты! В прошлом веке, когда вроде бы белых пятен на карте не осталось, были найдены настоящие драконы. Не фантастические, а вполне реальные. Из плоти и крови. Пусть не динозавры, но огромные и хищные.

И как положено дракону, с появлением этого сказочного существа была связана легенда, которую многие годы принимали за реальность. В 1910 г. некий неудачливый летчик по фамилии ван Боссе совершил вынужденную посадку в море возле острова Комодо, одного из Малых Зондских островов. Доплыв до берега, ван Боссе, к своему величайшему удивлению и ужасу, встретил гигантских ящериц. Питался он тем, что мог добыть (у него каким-то образом оказалось огнестрельное оружие!), и целый год вел образ жизни, достойный Робинзона. Спал на деревьях в страхе перед драконами, но смог построить плот, добраться на нем до острова Тимор и таким образом вернуться в цивилизованный мир. Возвратившись на Яву, ван Боссе рассказывал странные вещи об огромных ящерах, но ему никто не верил, полагая, что бедняга слегка повредился умом за время своей робинзонады. Тогда он, придумав сказку о невиданных сокровищах, спрятанных на острове, смог организовать экспедицию на Комодо. Никаких богатств, естественно, не нашли, карьера ван Боссе была не самым лучшим образом завершена, зато обнаружили драконов. Ван Боссе после этого посвятил остаток жизни драконам, их охране и изучению. Умер он на Яве, и на его могиле стоит обелиск с трогательной надписью. Увы, это всего лишь красивая легенда, не знаю, откуда она взялась, но о ней писал еще Бернар Эйвельманс. На самом деле все было гораздо прозаичнее и никакого ван Боссе в природе не существовало. Слухи о гигантских рептилиях доходили до нидерландских властей давно, и по просьбе Питера Оуэнса, директора Богорского зоомузея в Батавии (ныне Джакарта), управляющий островом Флорес, лейтенант ван Штейн, в 1911 г. добыл первый экземпляр – чуть более 2 м длиной. Вскоре были пойманы и живые драконы. Они оказались гигантскими варанами. Оуэнс описал их и дал им видовое название Varanus komodensis, варан комодский, но они более известны под именем драконов острова Комодо.

Конечно, не знали об этих рептилиях только жители западного мира, местным обитателям они были известны давно. Еще в позднем каменном веке тут жили люди, на острове Комодо находят их захоронения. Современные поселения появились здесь недавно. 150 лет назад султан Сумбавы, во владение которого входил и остров Комодо, ссылал сюда провинившихся подданных. Он же первый выступил в защиту драконов, еще в 1840 г. издав указ, запрещающий их убивать. Заботилась о драконах и нидерландская администрация, затем, после обретения Индонезией независимости, новые власти также приняли меры для их охраны. Сейчас площадь Национального парка Комодо составляет 220 000 га, в его состав, кроме островов Комодо и Ринча, где обитает основная популяция варанов, входят несколько других островов, а также восточная часть острова Флорес и прилегающая акватория. Кроме островов Комодо и Флорес драконы живут еще на нескольких соседних мелких островках. В наши дни численность рептилий составляет около 6000 особей, большинство живет на самом Комодо (примерно 3000) и Ринче (2500). Это предел: замкнутая изолированная территория больше хищников не прокормит. Я подсчитала: на Ринче на каждый квадратный километр приходится больше 20 варанов. Ученых волнует, что в популяции гораздо больше самцов, чем самок, готовых к размножению.

Эти места очень далеки от других обитаемых земель. Даже сейчас, чтобы до них добраться, надо идти морем трое суток от Явы или Бали, поэтому неудивительно, что драконов обнаружили так поздно. В 1956 г. телеведущий Би-би-си Дэвид Аттенборо и кинооператор Чарльз Лейгус, добираясь до варанов, несколько дней плыли на Комодо с Флореса на прау (местной парусной лодке) с контрабандистами, которые намеревались их ограбить, но не успели. Нынче все проще, хотя и не так романтично, вернее, романтика сейчас другая: чтобы увидеть диких драконов своими глазами, мы отправились с Флореса на остров Ринча на великолепной быстрой яхте «Олимпия». Все путешествия к драконам начинаются в портовом городе Лабуан Баджо, до него, правда, мы летели из Москвы с пересадками двое с половиной суток.

Комодские вараны, самые крупные современные ящерицы, кажутся реликтами прежних времен. Они и есть реликты; откуда они здесь взялись, никто не знает – то ли это остатки австралийской мегафауны, то ли в благоприятной островной изоляции вараны обычного размера эволюционировали вот в таких гигантов. Высшие хищники, раньше они питались жившими здесь стегодонами (карликовыми слонами), гигантскими черепахами и крысами и, возможно, крошечными флоресскими людьми. Они пережили несколько катастрофических извержений вулканов (в этом регионе Тихоокеанского огненного кольца всегда что-нибудь извергается), которые похоронили их привычную еду. Однако вскоре на острова прибыли люди нашего вида, которые тащили за собой своих чад, домочадцев и других спутников, в число которых входили не только домашние животные, но и почему-то буйволы, олени, кабаны и даже макаки-крабоеды. Драконам абсолютно все равно, что есть, лишь бы пища была животного происхождения, неважно, живая или тухлая. Они только кажутся неуклюжими, на самом деле это быстрые хищники, которые вполне способны схватить из засады даже обезьянку. В отличие от огромного большинства пресмыкающихся, они как раз не «пресмыкаются» – при ходьбе и беге длинные когтистые пятипалые лапы поднимают тело высоко над землей.

Обычная пища комодских варанов – кабаны, олени, козы. Крупные ящеры могут полакомиться и менее везучими юными собратьями. И людьми, если попадутся. Известно довольно много подобных случаев, особенно в последнее время, когда драконов запретили подкармливать (это был аттракцион для туристов), и тогда они решительно двинулись в деревни местных жителей, нападая на домашний скот, а порой и на его хозяев. Иногда страдают от них и чересчур любопытные туристы, настаивающие на близком контакте. Первым (и пока, кажется, единственным) погибшим на Комодо европейцем был швейцарский барон Рудольф фон Рединг Биберег. Это было в 1974 г.: авантюрист по натуре, барон отбился от группы и бродил по острову в одиночку. От него остались только камера, шляпа и окровавленный ботинок.

Драконы обладают вполне приличным зрением, различают цвета, хорошо слышат в узком диапазоне частот, но лучше всего у них развито обоняние. Варан постоянно высовывает из пасти раздвоенный язык и пробует воздух; язык переносит молекулы пахучих веществ в Якобсонов орган, где находятся обонятельные рецепторы, причем кончики языка входят в различные пазухи, поэтому нюх «бинокулярный» – вараны могут чуять не только запах, но и направление, откуда он идет. Пример того, как далеко они могут учуять добычу, приводит известный натуралист и фотограф Хельмут Дебелиус. На берегу острова Ринча его съемочная группа встретила большого варана, длиной около 3 м, который вышел из кустов и стал приближаться к людям; фотографы и операторы пришли в полный восторг и стали его снимать. Это продолжалось до тех пор, пока участники экспедиции не поняли, что дракон испытывает к ним чисто гастрономический интерес. Тогда они моментально разбежались в разные стороны, продолжая щелкать камерами. Когда потенциальная добыча улизнула, варан немного растерялся, но продолжал путь к берегу, поминутно высовывая язык, принюхиваясь. А затем он быстрым шагом пошел по кромке воды по направлению к лодке натуралистов, которая находилась в нескольких сотнях метров от этого места. Только когда дракон забрался в лодку, запрыгнув в нее, «как гепард», и помогая при этом себе резким движением хвоста, люди вспомнили, что там остался скромный улов шкипера. От удара мощного тела якорь выскочил из грунта, и лодка медленно поплыла в море. Доев рыбку, варан огляделся и, как пишет Дебелиус, «задумался». Потом плюхнулся в воду и быстро поплыл к берегу, прижав лапы, извиваясь всем телом и высоко держа над водой голову, а выбравшись на сушу, исчез в кустах. Как после этого съемочная группа добиралась до своей яхты и поймали ли они угнанную драконом лодку, автор умалчивает. Вараны хорошо плавают, но довольно быстро устают и в воде на добычу не нападают. Считается, что раньше, когда уровень моря был ниже, они свободно переплывали с острова на остров.

Мы познакомились с драконами на острове Ринча. Рейнджеры Парка встречают туристов прямо на причале – без сопровождения ходить по острову нельзя. Каждый рейнджер на всякий случай вооружен рогатиной. Последнее нападение на человека случилось на острове в 2014 г., пострадал рейнджер, которого эвакуировали в госпиталь на Бали; к счастью, он полностью поправился. От причала мы проходим по тропе мимо мангров, минуем пасущегося в невысоком кустарнике оленя (любимая пища варанов, комментирует наш гид). И вот мы уже в небольшом поселке рейнджеров и ученых (вернее, это всего лишь несколько домиков на сваях). А между ними расположились хозяева здешних мест – валяются себе, как отдыхающие на пляже, и не обращают на нас внимания.

«И это дикие вараны?!» – ошеломленно спрашиваю у сопровождающего. Я насчитала здесь семь громадин; вараны редко дорастают до 3 м, но эти, на мой взгляд, были даже крупнее. Обычная ошибка очевидца: при оценке на глаз размеры тела животного кажутся больше примерно на треть.

Оказывается, действительно дикие. Просто этот домик, возле которого они кучкуются, – кухня, и сюда их привлекают кухонные запахи. Позже, проникнувшись к нам доверием, наш рейнджер раскололся: конечно, подкармливать драконов запрещено, но им иногда достаются кухонные отбросы. Многие драконы и ночуют здесь, под кухней. Я представляю, какая на острове жизнь у людей после наступления темноты. Конечно, эти рептилии – строго дневные животные, ночью они не охотятся, но мало ли что бывает…

На этих островах самый сухой в Индонезии климат, для драконов очень подходящий. Тем не менее жару они переносят плохо, а когда в засушливый сезон температура поднимается до 40 °С, прячутся в норах, которые сами выкапывают на глубину до 1,5 м. Нам повезло: после нескольких месяцев засухи, когда даже деревья сбрасывали листву, впервые пошел дождь и вараны оживились – дождь они очень любят. Рептилии перемещались с места на место, даже как-то общались друг с другом, хотя это одиночные животные и собираются вместе только у большой добычи. Видимо, кухонные запахи заменяли им реальную жертву. Нас, по счастью, за добычу они не посчитали, или, как предположил мой муж, они насытились предыдущими туристами. Это были сплошь самцы, самки в это время – наша поездка состоялась в октябре – занимались другими делами.

Мне драконы показались очень симпатичными и совсем не страшными, даже с неким интеллектом в глазах. Правда, погладить их почему-то не захотелось: несколько лет назад одна туристка погладила такого вот милого дракончика и очутилась в больнице. Позировали они охотно. После фотосессии мы отправились в глубь острова по дорожке с грозным объявлением «С тропы не сходить». Очень скоро мы наткнулись на самку дракона, которая рыла нору, опять-таки не обращая на нас никакого внимания. Вараны откладывают большие яйца, весом до 200 г, в норы, в кладке около 20 яиц. Срок инкубации примерно 8,5 месяца. С конца мая до августа у драконов брачный период, в это время самцы сражаются за самок; это очень серьезные схватки, правда, зубы в ход они по джентльменскому соглашению обычно не пускают. В сентябре наступает период устройства «гнезд» – самки готовят норы. Именно норы, а не нору: они роют до 11 нор, но только одну используют по назначению, все остальные – запасные. Слишком много желающих поживиться яйцами и молодыми ящерками среди здешних обитателей.

Есть гипотеза, что комодский варан послужил прообразом китайских сказочных драконов (известно, что китайские купцы здесь побывали задолго до европейцев), но мне это кажется маловероятным, потому что дракон существовал в китайском фольклоре давным-давно, по-моему, задолго до того, как какое-то судно могло случайно попасть на пустынные, заброшенные в океане острова. Внести какие-нибудь дополнительные штрихи в их облик – что ж, возможно. Например, порядочные драконы должны плеваться пламенем. Комодские драконы пламенем не плюются, зато слюна у них по-настоящему красная (увы, мы этого не видели).

Как ни странно, комодские вараны достаточно хорошо приспосабливаются к жизни в неволе, более того, даже размножаются в зоопарках. Еще один сюрприз – в отсутствие самцов самки способны к партеногенезу, т. е. к девственному размножению. Это факультативный партеногенез, который встречается у некоторых представителей отряда чешуйчатых, змей и ящериц в неволе. При этом самки комодских варанов рожают самцов, а не самок, как скальные ящерицы, для которых партеногенез – основной способ размножения.

Оказалось, что драконы отличаются незаурядными для рептилий интеллектуальными способностями. Они различают людей «в лицо», хорошо знают тех, кто за ними ухаживает, отличают даже малознакомых служителей от посторонних. У варанов наблюдали игровое поведение, рептилиям вовсе не свойственное, к тому же они поддаются дрессировке. Комодские вараны удивительно легко приручаются – вплоть до того, что нередко служители выводят своих подопечных погулять по зоопарку, пообщаться с посетителями, в том числе и с детьми. Правда, бывают и проколы; так, в зоопарке Сан-Диего дракон набросился на мужа актрисы Шэрон Стоун, когда тот вместе со служителем вошел к нему в вольер; гигантская ящерица вцепилась ему в ботинок, прокусила его и порвала сухожилие на пальце ноги. Видно, просто этот мужчина показался ей несимпатичным.

Комодские вараны действительно достигают значительных размеров, хотя и не таких больших, как рассказывали местные жители. Средняя их длина 2–3 м, самая большая достоверно измеренная особь достигала в длину 3,13 м и весила 166 кг, причем содержащиеся в неволе драконы обычно более упитанные, чем на родных просторах. Их гигантские для ящериц размеры можно объяснить одним из биологических законов – правилом Фостера. Согласно этому правилу, животные, обитающие на небольших островах, становятся либо совсем мелкими (островная карликовость), либо необычайно крупными (островной гигантизм). Почему так происходит? Крупные животные, попадающие на небольшую изолированную территорию, чтобы выжить и не уничтожить при этом кормовую базу, поневоле должны уменьшиться в размерах. В качестве примера можно привести слонов и носорогов, которые на островах Малайского архипелага значительно мельче, чем в материковой Азии. Островной гигантизм касается обычно тех животных, у которых на данном изолированном пространстве нет естественных врагов и конкурентов. Так, на Галапагосах и Сейшелах живут огромные сухопутные черепахи, на том же острове Флорес – гигантские крысы (увы, они почти все вымерли). Так что комодский варан – отнюдь не исключение.


Почему именно здесь, на Флоресе и близлежащих островах, живут эти необычные рептилии и редкие птицы и звери, которые нигде больше не встречаются? Давайте призовем на помощь зоогеографию. Альфред Рассел Уоллес[26] был не только знаменитым зоологом, эволюционистом и даже антропологом, но и основателем науки зоогеографии. Всю планету Уоллес разделил на шесть основных фаунистических зон: Палеарктическую, Эфиопскую, Восточную (Индо-Малайскую), Австралийскую, Неотропическую и Неоарктическую. В основном эта классификация, немного модифицированная, сохранилась и поныне. Граница между Индо-Малайской (сейчас ее чаще называют Азиатской) и Австралийской зоогеографическими зонами, отделившая фауну тропической и субтропической Азии от фауны Австралии и Океании, проходит по проливу, разделяющему острова Бали и Ломбок. В честь ученого ее назвали линией Уоллеса. Ширина Ломбокского пролива в самом узком месте 24 км, максимальная глубина 400 м, в среднем 300 м. Но дело даже не в расстоянии и не в глубине, а в свирепствующих тут течениях, которые не могут преодолеть животные, не умеющие хорошо плавать или летать. Все животные, живущие западнее линии Уоллеса (см. карту, рис. 2.3.), относятся к индо-малайской фауне, а восточнее – к переходной зоне, которая теперь называется Уоллесией. Ее восточная граница – линия Лидеккера (названа по имени английского натуралиста Ричарда Лидеккера), которая отделяет Молуккские и Малые Зондские острова от Новой Гвинеи (см. карту). Как и почему образовалась такая резкая граница между животными, живущими на соседних островах? Оказывается, именно между островами Бали и Ломбоком пролегла граница двух древних материков, Сунды и Сахула. Первый в результате таяния льдов и подъема уровня Мирового океана распался на острова Индонезии и Юго-Восточную Азию, второй – на Новую Гвинею, Австралию, Тасманию и другие острова и островки, лежащие к востоку от линии Уоллеса. Средняя глубина Ломбокского пролива позволяет дать «верхнюю оценку» уровня океана в эпоху великих оледенений: этот уровень никогда не опускался ниже 300 м, иначе бы между Бали и Ломбоком пролегла суша и не было бы никакой линии Уоллеса. В эпоху последнего оледенения расположенные к западу от линии Уоллеса острова Суматра, Ява, Бали и Борнео были связаны с Азиатским континентом, а некоторые из островов, лежащих восточнее линии, в том числе Сулавеси и Ломбок, – с Австралийским. Однако остров Флорес, находящийся в Уоллесии, всегда был островом, который от ближайшей суши – острова Сумбава – отделяется проливом шириной в 9 км. До прихода людей нашего вида фауна Флореса была крайне скудна. Кроме комодских варанов, которые хорошо плавают, там жили карликовые слоны стегодоны, тоже прекрасные пловцы, да гигантские крысы, которые могут путешествовать на плавучих бревнах. И еще «хоббиты» – карликовые люди (Homo floresiensis)[27]. Одновременно с «хоббитами» жили гигантские аисты. Похожие на марабу, только ростом 1,8 м – в два раза выше «хоббитов». Все как в фэнтези или волшебной сказке, однако это было в реальности; к сожалению, вымерли и те и другие.

А вот драконы остались. Может, что-нибудь еще осталось с прежних времен в этом надолго забытом западной цивилизацией мире? Еще какие-нибудь крупные существа, желательно чудовища, поражающие воображение? Энтузиасты-криптозоологи все еще на это надеются, а некоторые даже в этом уверены. Ведь в близлежащем регионе жили ящерицы еще более крупные, чем комодские вараны. Речь идет в первую очередь о мегалании, вымершей ящерице, которая достигала в длину 7 м и весила до 2 т. Этот варан жил на западе Австралии еще 40 000 лет назад и, как и комодские вараны, был хищником и падальщиком. Первые австралийские аборигены наверняка с ними встречались; на местном наречии мегаланию называют бунгарра. Криптозоолог Рекс Гилрой собрал множество свидетельств людей, которые якобы встречались с этой гигантской ящерицей в настоящее время, и сделал слепки следов, которые, по его убеждению, принадлежат именно ей. Кроме Австралии большие вараны встречаются и на Новой Гвинее, и, возможно, живых ископаемых типа мегалании стоит искать именно здесь, тем более что внутренние области этого острова до сих пор практически не исследованы. Известного науке новогвинейского «дракона» называют папуасским, или крокодиловым вараном (Varanus salvadorii), или артреллией, эта ящерица еще мало изучена. По свидетельству биолога Майкла Поупа, артреллия может достигать почти 5 м в длину, но самый крупный измеренный экземпляр был меньше 2,5 м. К тому же большая часть длины приходится на хвост, и по сравнению с массивным комодским вараном артреллия кажется чуть ли не эфирным созданием весьма хрупкого телосложения.

Новая Гвинея и острова Индо-Малайского архипелага – это, конечно, те места, где возможны новые находки. Здесь живут, по разным подсчетам, от 25 до 50 % всех видов наземных животных, к тому же многие из них, как и комодские вараны, эндемики. Здесь во множестве обитают животные, характерные для Юго-Восточной Азии, а также родичи коренных жителей Австралии и Новой Гвинеи. Например, на острове Сулавеси и близлежащих островах обитает эндемичный редкий вид кускусов – медвежий кускус. Вообще, за исключением американских опоссумов, кускусы – это единственные сумчатые животные, которых можно найти за пределами Австралийской зоогеографической зоны. В 2004–2005 гг. в труднодоступных дебрях острова Борнео работала комплексная экспедиция Всемирного фонда дикой природы (WWF) общей длительностью 17 месяцев. За это время было обнаружено 30 новых видов рыб, в том числе крошечная рыбка Paedocypris micromegethes, размером меньше сантиметра, живущая в торфяных болотах, и два вида лягушек.

Альфред Уоллес, исследовавший фауну Новой Гвинеи, открыл там множество новых видов. Впрочем, европейцы, впервые столкнувшиеся с животными этого региона, долго не могли поверить, что некоторые из них существуют в действительности: например, первые чучела утконосов приняли за фальшивку, потому что зверей с утиным клювом не может быть в природе! Уже в наше время, в 2005 г., международная биологическая экспедиция австралийских, американских и индонезийских ученых обнаружила в западной, индонезийской части Новой Гвинеи, в долине возле хребта Фоджа, несколько десятков новых видов животных и растений. Кроме абсолютно неизвестных науке насекомых и земноводных были найдены две птицы, считавшиеся вымершими, – райская птица паротия Берлепша и золотогрудый шалашник, а также редчайший золотой древесный кенгуру. Надо сказать, что в прошлом добраться до этой практически неприступной горной гряды пытались целых 12 экспедиций, но им это не удалось, и только один отважный исследователь-одиночка побывал там дважды. Просто дух захватывает, когда подумаешь, сколько еще неизвестных науке существ предстоит там открыть!

Крайне редко, но случаются и сенсационные находки крупных животных. Так, в 1992 г. экспедиция вьетнамских ученых в Национальном парке Вукуанг нашла останки прежде неизвестного вида антилопы, редчайшей саолы. Она живет в джунглях Вьетнама и Лаоса. Знаменитый полевой зоолог Джордж Шаллер в 1994 г. был одним из первых европейцев, видевших ее живьем. В этом же национальном парке обитает и гигантский мунджак, новый вид оленя, открытый в 1994 г. Впрочем, можно повторно открыть и вид, считавшийся вымершим. Например, Шаллер в том же 1994 г. обнаружил индокитайскую свинью, считавшуюся вымершей, а в 1996 г. – стадо тибетских оленей, редчайшего подвида благородного оленя, считавшегося вымершим.

Каждый год ученые находят приблизительно 5000 новых живых существ, из них 4000 – насекомые. Вот открытия последнего времени: крохотный лемур из рода Miсrocebus, спокойно умещающийся на ладони и названный в честь известного защитника природы Рассела Миттермейра; новый южноамериканский полевой хомячок Akodon, найденный высоко в Андах; лаосская скальная крыса Laonastes aenigmamus, которая, как считалось, вымерла 11 млн лет назад. В пустыне Намиб нашли новый вид прыгунчика Macroscelides micus. В 2010 г. была описана бирманская курносая обезьяна Rhinopithecus strykeri. В 2007 г. в Демократической Республике Конго в доме местного учителя была обнаружена обезьяна нового вида, эндемик Экваториальной Африки, которую описали в 2012 г. и назвали мартышкой-философом, – Cercopithecus lomamiensis. И еще совсем недавно открыли обезьянку – саки, Pithecia pissinatti, на этот раз американскую. В Южной Америке был найден и новый самый маленький енот – олинго Bassaricyon neblina.

Так что у любознательных энтузиастов все еще впереди. Правда, судя по всему, время первооткрывателей-дилетантов уже прошло, теперь все козыри на руках не просто у путешественников, но у исследователей-специалистов.


<<< Назад
Вперед >>>

Генерация: 2.564. Запросов К БД/Cache: 3 / 1
Вверх Вниз