Книга: По пути развития жизни

Бронтотерий

<<< Назад
Вперед >>>

Бронтотерий

В третичную эру на территории Северной Америки жили не только уродливые диноцератиды (UINTATHERIUM, LOXOLOPHODON и другие), но и огромные непарнокопытные, отдаленные родственники современных лошадей, носорогов и тапиров, так называемые титанотерии. Эти животные давно уже вымерли, приблизительно 50 миллионов лет тому назад.

Титанотерии населяли не только Северную Америку, в небольших количествах они водились также в Восточной Азии и Европе.

Наиболее интересным представителем титанотериев является BRONTOTHERIUM, один из представителей этой группы был описан довольно подробно по полностью сохранившемуся скелету. Бронтотерии были большими неповоротливыми животными. По своим размерам они превосходили самых крупных современных носорогов. Эти животные имели низкий, маленький, по сравнению с туловищем, череп, очень широкий, благодаря развитым скуловым дугам. Мозг животных был очень небольшим, что свидетельствует об их слабой мозговой деятельности. На носовых костях имелись большие костные наросты - "рога", покрытые кожей. У самцов рога были более мощные, чем у самок. Рога служили самцам для защиты от хищников. Строение зубов свидетельствует о том, что эти колоссы питались мягкими и сочными растениями. Бронтотерии жили в период раннего олигоцена на низменных травянистых равнинах, покрытых кустарником и большим количеством мелких озер. Низменности были окружены горными хребтами с многочисленными вулканами, которые время от времени пробуждались и своим ядовитым дыханием уничтожали все живое вокруг. При извержениях вулканов часто гибли и бронтотерии.

Кости титанотериев были найдены уже давно. Еще индейцы находили кости этих животных. Известно, что сиуксы во время охоты на бизонов нередко находили в оврагах и долинах южно-дакотских и западнонебрасских прерий огромные кости этих животных, вынесенные на поверхность земли после проливных дождей. Так как сиуксы не имели представления о вымерших животных, они считали, что эти кости принадлежат "громовым коням", которые во время сильных бурь при блеске молний и грохоте грома спускаются с неба на землю и здесь охотятся на бизонов, убивая их своими тяжелыми копытами. На основании этого древнего предания проф. Марш назвал описанное им животное BRONTOTHERIUM - от бронтэ, что означает на греческом языке гром.


Бронтотерий

<<< Назад
Вперед >>>
Оглавление статьи/книги

Генерация: 2.519. Запросов К БД/Cache: 3 / 1
Вверх Вниз