Книга: По пути развития жизни

Мегатерий

<<< Назад
Вперед >>>

Мегатерий

В 1789 году в пампах недалеко от города Буэнос-Айреса был найден скелет гигантского животного. Подробным изучением этого скелета в течение нескольких лет занимался в Мадриде Иосиф Гаррига. В 1795 году ученый закончил свой труд и передал рукопись в типографию. После получения первой корректуры ученого посетил губернатор французской колонии Сан Доминго и попросил у него один экземпляр его работы, в которой было также помещено предполагаемое изображение животного. Гаррига, не подозревавший действительных намерений губернатора, передал ему свою работу. Последний немедленно переслал работу в Парижскую Академию Наук, где на ближайшем заседании знаменитый палеонтолог Кювье сделал сообщение об интересной находке и установил, что скелет принадлежит животному, названному им MEGATHERIUM AMERICANUM. Таким образом он опередил труд И. Гарриги на целый год (его работа была опубликована лишь в 1796 году).

Мегатерий, что в переводе означает "большой зверь", достигал длины 7 метров, высота его превышала высоту самых крупных слонов. Это было неуклюжее, медлительное животное с низким узким черепом и очень небольшим объемом мозгового вещества. Длинное туловище заканчивалось необыкновенно толстым хвостом. Задние ноги были гораздо сильнее передних. При ходьбе животное ступало не на всю ступню, а только на ее края. У мегатерия были развиты только коренные зубы, которые были очень длинные и имели четырехгранную форму. Несмотря на свой большой вес, животное становилось на задние ноги и, опираясь передними конечностями о ствол дерева, доставало сочные листья. Листья не были единственной пищей этих животных. Они питались также злаками, возможно, что они вырывали из земли своими мощными когтями вкусные мясистые луковицы и клубни различных растений.

Мегатерий относится к неполнозубым млекопитающим. Жил он в период плейстоцена в Южной Америке. После соединения Северной и Южной Америк он проник также в Северную Америку, где нередко находят его остатки.


Мегатерий

<<< Назад
Вперед >>>
Оглавление статьи/книги

Генерация: 1.394. Запросов К БД/Cache: 3 / 1
Вверх Вниз