Книга: Угроза из космоса. Метеориты в истории человечества

В погоню за кометой

<<< Назад
Вперед >>>

В погоню за кометой

В начале 2004 года Европейское космическое агентство приступило к реализации небывалого проекта. Впервые в истории посланцу Земли предстояло высадиться на поверхность кометы.

Ученые надеялись, что данная экспедиция поможет им разобраться, как именно возникла жизнь на нашей планете, как возникла Солнечная система, получить ответы на многие другие вопросы мироздания.

В разработке проекта участвовали специалисты 14 европейских стран, а также США, Канады и Австралии, потративших в общей сложности около 700 млн евро.

Итак, 2 марта 2004 года французская ракета «Ариан-5» вывела в космос межпланетный космический аппарат «Розетта». Его конечная цель – обследование кометы Чурюмова-Герасименко.

Однако сначала аппарат несколько раз облетел Землю и Марс, с помощью гравитационных полей этих планет постепенно наращивая скорость. И лишь после этого «Розетта» отправился на встречу с кометой.

Полет до кометы продолжался без малого 10 лет. За это время аппарат одолел расстояние в 800 млн км. Зонд встретился с кометой в районе орбиты Юпитера.

Сделать это было непросто – у кометы весьма приличная скорость. Тем не менее специалисты надеются, что в августе 2014 года «Розетта» приступит к выполнению основной задачи. Аппарат выйдет на орбиту кометы, где будет находиться 17 месяцев. В ноябре 2014 года от «Розетты» отделится спускаемый модуль «Филы». Спустя несколько часов произойдет контакт с кометой, и зонд выпустит 2 гарпуна, призванные надежно закрепить устройство на поверхности небесного тела.

После высадки будет построена 3D карта поверхности кометы, сделаны фотографии высокого разрешения и проведены анализы состава кометного тела.

Еще одна цель экспедиции – проверка гипотезы о причастности комет к возникновению жизни на Земле. Эксперты полагают, что набор химических элементов кометы примерно таков, как и тот, из которого состоят тела людей. Таким образом, кометы вполне могли принести на Землю комбинацию химических элементов, из которых потом и возникла жизнь как таковая.

Кроме того, ученые надеются обнаружить в составе кометы и аминокислоты, что послужит доказательством существования органических форм жизни и за пределами нашей планеты.

«Чтобы проверить эти гипотезы, ученые установили на спускаемом аппарате соответствующую аппаратуру, – рассказывает один из создателей «Розетты», Фред Гесман. – Мы попытаемся высадить на поверхность планеты целую лабораторию. Кроме нескольких фото- и телекамер, на борту имеется также газовый хроматограф, масс-спектрометр, а также аппаратура для обнаружения органики…»

Однако прежде чем приступать к исследованиям, надо еще произвести удачную посадку. А это совсем непросто. Поскольку ядро кометы весьма невелико, то мало и ее гравитационное поле. Посадочный блок, который на Земле весит около 100 кг, там будет весить всего… 1 г! А стало быть, при малейшей неточности его тут же выбросит снова в космос.

Кроме того, неизвестно, какова структура и состав поверхности самой кометы. По всей вероятности, это весьма рыхлые образования – ведь кометы весьма быстро разрушаются, например, под воздействием солнечного излучения. То есть, скорее всего, исследователям придется иметь дело с чем-то вроде старого ноздреватого льда, который весьма легко крошится.

Поэтому, чтобы предотвратить отскок аппарата, конструкторы предусмотрели такую технологию посадки. При снижении аппарат выпустит вверх струю газа, с тем расчетом, чтобы реактивная сила прижала его к поверхности кометы. В момент касания в грунт с силой будут вогнаны два гарпуна-якоря с крючьями. Исследователи надеются, что они смогут внедриться в ядро кометы и закрепиться там.

К сказанному остается добавить, что у спускаемого аппарата имеются три «ноги», каждая из которых имеет по две автономные опоры. Кроме того, каждая «нога» снабжена специальным винтом-буравчиком, который, внедряясь в грунт, должен придать аппарату дополнительную устойчивость.

<<< Назад
Вперед >>>

Генерация: 4.830. Запросов К БД/Cache: 3 / 0
Вверх Вниз