Книга: Кто есть кто в мире звезд и планет

Что такое дрейф материков?

<<< Назад
Вперед >>>

Что такое дрейф материков?

Мысль о том, что когда-то континенты были одним большим участком суши, была высказана еще в 1620 году Френсисом Бэконом. В 1858 году ученый А. Снайдерс-Пелегрини показал всем, что если соединить по берегам Европу, Африку и Америку, они сложаться в единое целое, как пазл.

Однако научное обоснование этого явления было предложено немецким геофизиком Альфредом Вегенером лишь в 1915 году. Опираясь на соответствие очертаний материков на карте, ученый решил реконструировать их очертания в древности. Для этого Вегенер собрал много геологических, геофизических и палеоклиматических доказательств своей теории.

Он обратил внимание, что каменный уголь залегает во всем Северном полушарии, хотя каменный уголь получается из растений, растущих в тропических лесах. Кроме того, он заметил, что западное побережье Африки и Восточное побережье Южной Америки так по форме подходят друг к другу, что кажется, что они были просто разорваны.

Вегенер решил, что все континенты были сначала объединены в один большой континент. Потом они разошлись и заняли сегодняшнее положение. Большинство геологов не соглашалось с ним, потому что никто не представлял, что континенты могут двигаться.

В результате он доказал, что когда-то на Земле был всего один материк, который Вегенер назвал Пангея. Затем Пангея разделилась на два континента меньшего размера – Лавразию и Гондвану. Это произошло около 200 миллионов лет назад. Еще через 70 миллионов лет, примерно 135 миллионов лет назад, от них отделилась Северная и Южная Америка. Около 65 миллионов лет назад уже существовала Антарктида, которая медленно передвигалась к югу.

Когда Вегенер опубликовал свою книгу, то ему пришлось выслушать массу возражений. Однако данные, полученные в результате геологических экспедиций в самые различные районы Земли, подтвердили и продолжают подтверждать его теорию.

Тогда ученые начали думать, как это могло случиться. Одна гипотеза предполагает, что жар в недрах Земли создает встречные течения, которые заставляют континенты двигаться. Сейчас ученые считают, что дно океана движется под воздействием смещения мантии земной коры.

Открытое Вегенером перемещение земной коры означает, что континенты не остаются неподвижными и сейчас. Но их перемещение происходит настолько медленно, что его могут уловить лишь самые чувствительные приборы. Движение материков позволяет ученым устанавливать наиболее активные сейсмические зоны и, в конечном счете, прогнозировать землетрясения. Материки продолжают двигаться, и ученые полагают, что примерно через 50 миллионов лет Аляска и Россия могут соединиться.

<<< Назад
Вперед >>>
Оглавление статьи/книги

Генерация: 0.143. Запросов К БД/Cache: 0 / 2
Вверх Вниз