Книга: Кто есть кто в мире звезд и планет

Кто рассказал ученым о жизни на Земле миллионы лет тому назад?

<<< Назад
Вперед >>>

Кто рассказал ученым о жизни на Земле миллионы лет тому назад?

О жизни наших предшественников археологи узнают по остаткам материальной культуры, прежде всего предметам быта. А как узнать о жизни доисторических животных, о том, как выглядела Земля в самом начале своего бытования?

Об этом ученым рассказывают различные окаменелости, ископаемые кости животных, органические остатки или их отпечатки в горных породах. Это могут быть раковины, кости, зубы, листья, скелеты или даже целые туловища!

Наиболее распространены те ископаемые, которые являются останками животных или растений, превращенных в скальную породу, или окаменевшие. Так, великие Белые скалы Дувра, расположенные вдоль Ла-Манша, состоят из мириадов крошечных ископаемых одноклеточных животных. Когда-то они населяли толщу морской воды. Конечно, на протяжении многих сотен тысяч лет от них могли сохраниться только части скелета, но сохраняются и отпечатки мягких тканей.

Другой разновидностью ископаемых являются отпечатки на скалах. Любопытно, что чаще всего встречаются отпечатки медуз. Отдельные их экземпляры оказывались погребенными в песке, который со временем затвердел, ткани растворились, но сохранились совершенные отпечатки.

Особенно хорошо они сохранились в осадочных породах, например в каменном угле. Практически со всеми представителями ископаемой фауны мы знакомы по таким отпечаткам. Поэтому мы так много знаем о том, как выглядела Земля в каменноугольный период, когда шло образование угольных залежей.

Нередко находят окаменевшие останки ископаемых животных. Это прежде всего раковины моллюсков – трилобитов и аммонитов. Они имеют различную конфигурацию – от плоской спирали до продолговатой. Поэтому в народе такие окаменелости прозвали «чертовы пальцы».

Среди сохранившихся в скальных породах экземпляров оказалась и некая рыба, более древняя, чем известная латимерия. Шведский ученый Стене, исследовавший ее череп, смог выявить отпечатки десяти пар нервов, связывавших мозг со всем организмом.

Останки животных могут сохраниться в вечной мерзлоте, действующей как холодильник. Там находят, например, ископаемых мамонтов. И, наконец, прекрасным хранилищем является и янтарь – ископаемая смола, в нее когда-то попадали муравьи и другие насекомые. Интересно, что сохранялись даже микроскопические частицы туловищ!

<<< Назад
Вперед >>>
Оглавление статьи/книги

Генерация: 1.284. Запросов К БД/Cache: 3 / 1
Вверх Вниз