Книга: Жизнь животных в рассказах и картинках по А. Брэму

Листоносы

<<< Назад
Вперед >>>

Листоносы

Большой вампир, или упырь, несмотря на свое страшное название, питается преимущественно плодами, как колонги, и ловит насекомых.

Об этой летучей мыши рассказывают множество сказок, смешивая вампиров с кровососами, ближайшими их сородичами.

Это довольно крупное животное, достигающее в длину 16 сантиметров. Живет вампир в Северной Бразилии и Гвинее. Мех у него мягкий и нежный, на спине бурый, на груди и брюхе желтовато-бурый. Его своеобразная голова производит отталкивающее впечатление, особенно если взглянуть спереди. Голые оттопыренные уши, торчащий на носу кожистый придаток, оскаленные зубы и черные сверкающие глаза — все это создает впечатление сказочного чудовища.


Большой вампир.

«Неудивительно, — говорит ученый-исследователь Бэтс, — что народная фантазия наделила это безобразное создание сверхъестественными свойствами, считая его нечистой силой или порождением злых духов. На самом же деле вампир — одна из самых мирных летучих мышей, безвредность которой хорошо известна всем прибрежным жителям реки Амазонки. Я нашел два различных вида вампиров (черноватого и красноватого цвета) и убедился, что тот и другой питаются преимущественно плодами. Дневным убежищем для представителей обоих этих видов служило церковное здание. Каждый вечер, сидя перед дверью своего дома, я видел, как вампиры стаями вылетали из церкви через большое открытое окно позади алтаря. Я долго слышал писк, с которым они разлетались по лесу. Иногда они залетали в дома. Когда один из них впервые залетел в мою комнату и стал кружиться под потолком, я принял его сначала за голубя, пропавшего у соседа.

Я вскрывал желудки многих вампиров — они содержали массу из мякоти и семян различных плодов с остатками насекомых. Туземцы утверждают, что вампиры поедают в садах зрелые плоды. Но когда я сравнил вынутые из желудков вампиров семена с зернами плодовых деревьев, я убедился, что это неверно. Вампиры, очевидно, отыскивают себе пищу исключительно в лесах, а в деревни возвращаются к утру для дневного отдыха в различных строениях».

«Во время светлых, лунных ночей, — рассказывает другой наблюдатель, Уатертон, — я часто видел, как вампир подлетал к деревьям со спелыми плодами и сосал их. Из лесу время от времени он приносил к нам во двор крупные плоды, величиной с мускатный орех, походившие на плод дикой гуайавы».

То, что рассказывают о вампирах, будто бы они нападают на спящих людей и животных, в действительности совершают кровососы. О них мы сейчас и расскажем.

Большой кровосос не только носит такое название, но и на самом деле питается кровью. Водится он в Америке, начиная от Мексики и кончая Боливией и Парагваем. Вот что пишет о нем знаменитый натуралист Гумбольдт:

«Когда жгучая дневная жара в тропических странах сменяется прохладой ночи, рогатый скот и лошади все-таки не могут насладиться отдыхом.

Летучие мыши, подобно сказочным вампирам или упырям, во время сна сосут у них кровь, крепко прицепившись к спине. Спящие животные и даже люди не замечают укусов. Ранка от них не опасна, а боль от нее так незначительна, что укушенные просыпаются только тогда, когда летучая мышь сделала свое дело».

Это наблюдение Гумбольдта подтвердил и величайший ученый Чарльз Дарвин, видевший кровососов во время своего путешествия по Южной Америке.

«Вампир-кровосос, — пишет он, — причиняет здесь иногда много хлопот, кусая лошадей в загривок. Вред заключается не столько в потере крови, сколько в воспалении ранки от давления седлом. Я был очень рад, что мне удалось самому видеть, как поймали кровососа на спине лошади. Однажды вечером нам пришлось остаться под открытым небом близ Коквимбо, в Чили. Мой слуга заметил, что одна из лошадей очень беспокоится, и пошел посмотреть, что с нею случилось. Ему показалось, что на загривке лошади кто-то сидит. Он быстро взмахнул рукой и поймал кровососа. Утром можно было найти укушенное место по легкой опухоли и кровавой ранке. На третий день мы уже ездили на этой лошади».

Более подробные сведения о нападениях кровососов на скот дает ученый-наблюдатель Ренгер. Он пишет:

«Я исследовал более сотни ран у мулов, лошадей и быков, но не мог составить ясное представление о том, как кровососы наносят их животному. Воронкообразная ранка никогда не проникает через всю кожу до мускулов. На ней не заметно следа зубов, как бывает вообще при укусах. Края ранки обычно разрыхлены. Я не думаю, чтобы такие раны были просто кусаными, так как спящее животное проснулось бы и прогнало врага.

Можно скорее предположить, что кровосос делает сначала кожу нечувствительной, присасываясь губами. От присоса кожа вздувается, подобно тому, как это бывает, когда ставят банки. Вздувшуюся кожу, ставшую нечувствительной, кровосос прокусывает зубами. В ранку кровосос, очевидно, потом всовывает свой вытягивающийся и приспособленный для сосания язык. Я видел, как эти летучие мыши садились на лошадей. Они выбирают те места тела, на которых легче держаться: у лошадей — шею, загривок и круп, у мулов — шею и загривок, у быка — лопатку и складки шеи. Раны эти не опасны; но так как иногда в одну и ту же ночь у одного животного сосут кровь несколько кровососов и это повторяется несколько ночей подряд, то животное ослабевает. Потеря крови получается значительная, тем более что из каждой ранки, после того как кровосос улетит, вытекает еще от 60 до 90 граммов крови.

Нередко в эти ранки мясные мухи откладывают свои яйца, отчего получаются гнойные опухоли».

«Кровососы, — добавляет наблюдатель Бурмейстер, — распространены в Бразилии почти повсеместно и ежедневно доказывают свое присутствие, кусая верховых и вьючных животных. Следы их укусов чаще всего бывают там, где волосы шерсти расходятся во все стороны и где кровосос легче может добраться до голой кожи. Больше всего укусов я находил на загривке, особенно у тех животных, у которых кожа была натерта хомутом или сбруей. Много укусов я видел на впадине бедра, около тазовых костей, где волосы расходятся, обнажая кожу. Следы укусов кровососов я находил и на ногах, реже всего — над шеей. Всякое животное, пока оно не спит, старается не допускать к себе летучей мыши, мечется, топает ногами, двигает и вздрагивает кожей, мотает головой. Кровосос может спокойно сосать только спящих животных. Нередко конюхи, осматривая ночью лошадей, хватают вампиров руками. Кровососы так жадно присасываются, что не замечают подошедшего человека».

Гензель, очень внимательный и осторожный наблюдатель, описывает укусы кровососов подробнее других. «Раны лошадей и мулов, укушенных кровососами, — говорит он, — представляют маленькую овальную поверхность, слегка углубленную. Такую рану можно получить, если щипчиками приподнять маленький участок кожи вверх и срезать ее под щипчиками бритвой. Подобный укус, срезывающий кожу, вызывает сильное и продолжительное кровотечение, потому что перерезывается много волосных сосудов. У лошадей, укушенных кровососами ночью или вечером, нередко и на следующее утро кровь еще стекает струйкой с шеи на землю или с плеча по передним ногам. Такие кровоточивые раны могут причинить только большие лопатообразные резцы. Такие резцы мы находим как раз у вампиров-кровососов».

О нападении кровососов на людей подробно и обстоятельно рассказывает наблюдатель Каплер, проживший сорок пять лет в Южной Америке.

«О кровососах, — говорит он, — много писали и спорили. Я могу сказать на основании достаточного опыта, что в некоторых местностях эти животные составляют истинное мучение, но не для людей, которые могут от них защититься, а для скота.

Три военных поста в Суринаме имели в этом отношении особенно дурную славу. Солдаты, чтобы избежать укусов кровососов, должны были спать с огнем всю ночь. Если почему-либо огонь тушили, то на следующий день под койками находили следы крови, которая стекала из маленьких, едва заметных ранок на пальцах ног. Однажды, проснувшись ночью, я почувствовал, что грудь и шея у меня мокрые. Я зажег свечу и увидел, что мои руки и гамак в крови. Я не чувствовал ни малейшей боли. Кровь обильно шла из кончика носа, на котором был срезан кусочек кожи. Ранка была около двух миллиметров длины и одного миллиметра ширины. За все время моего пребывания в Суринаме это был единственный раз, когда кровосос укусил человека в лицо. Меня, как и всех, кровососы много раз кусали в пальцы на ногах. Вообще они крайне редко кусают людей в какое-нибудь другое место. Впоследствии, если мне во время путешествия случалось спать на открытом воздухе, я всегда надевал чулки — и ни разу не был укушен.

В июне 1853 года я вместе со своими вюртембергскими земляками жил некоторое время в Альбине (Гвиана). Здесь раньше не было случаев, чтобы кровососы кусали людей.

И вдруг началось это мученье. Оно продолжалось около двух месяцев. Затем кровососы мало-помалу исчезли, но появились снова, когда я завел скот. Коров, лошадей, ослов и свиней они кусали преимущественно в уши и спину. Раны, наносимые скоту, были гораздо значительнее, чем у людей. Животные страдали не столько от потери крови, сколько оттого, что мухи откладывали в ранки яички. Это вызывало нарывы и вело к гибели животных.

Куры, которых кровососы кусали в гребень или в шею, худели и умирали. Но больше всего страдали у меня прирученные животные: тапиры, пекари, олени и обезьяны, которые вместе с лесными птицами гокко и агами жили на дворе».

Эти сведения о кровососах подтверждаются и новейшими исследованиями. Пищевод у этих летучих мышей настолько узкий, что никакая твердая пища не может пройти через него.

Устройство зубов тоже доказывает, что кровосос может питаться только жидкой пищей. Желудок похож на кишку. С левой стороны он вытянут в виде мешка.

Такое строение желудка некоторые ученые объясняют тем, что кровососы усваивают кровь непереваренной. Кровь, поступая в своеобразный желудок-кишку, непосредственно всасывается.

Эти летучие мыши, питающиеся только кровью животных, — исключение среди млекопитающих. Они сосут кровь, конечно, не только у людей и домашних животных, но и у других животных, населяющих леса Южной Америки.

<<< Назад
Вперед >>>

Генерация: 1.133. Запросов К БД/Cache: 3 / 1
Вверх Вниз