Книга: Динозавры. 150 000 000 лет господства на Земле

Динозавры после мелового периода

<<< Назад
Вперед >>>

Динозавры после мелового периода

В мире без крупных нептичьих динозавров другие животные, которые пережили мел-палеогеновое вымирание, быстро начали увеличиваться в размерах. Экологические ниши, ранее занятые гадрозаврами, цератопсами и другими группами, теперь освободились, и на их месте появилось сразу несколько линий птиц. К эоцену (около 55 млн лет назад) возникли крупные виды бескилевых весом в несколько сотен килограммов, а полностью вымершая группа, называемая гасторнисовыми, достигла такого же гигантского размера. Эти нелетающие птицы населяли Северную Америку, Европу и Азию. Некоторые специалисты считают, что их высокие и очень прочные черепа и челюсти указывают на хищнический образ жизни, а другие – что этими челюстями гасторнисы щелкали орехи и срывали ветви и сучья.

Все эти животные были крупнее большинства других птиц, да и млекопитающих и других животных того времени. Но они даже близко не достигали размеров крупных нептичьих динозавров юры и мела, среди которых даже некрупные виды были длиной более 5 м и весили несколько сотен килограммов. Почему птицы не заняли «нишу гигантов», которую так успешно занимали другие динозавры? Возможно, схема строения птичьего тела слишком приспособлена к полету, чтобы когда-либо тело стало огромным и тяжелым: все птицы двуноги, их передние конечности адаптированы для полета, что не может так просто привести к появлению гигантских форм тела. Другая причина может заключаться в том, что птицы никогда не испытывали того же эволюционного давления, как другие динозавры, чтобы развить такие размеры.


Одной из первых птиц, которые достигли гигантских размеров, стал гасторнис – нелетающая птица, найденная в Европе, Азии и Северной Америке. Его обычно считают хищником, но, скорее всего, он был всеядным или травоядным. Гасторниса также часто называют диатримой

Крупные нелетающие птицы всегда входили в разнообразие птиц с момента своего появления в эоцене, и даже сегодня крупные нелетающие птицы есть в Южной Америке (нанду), Африке (страусы) и Австралазии (эму и казуары). Гигантские нелетающие бескилевые обитали на Мадагаскаре (слоновые птицы) и Новой Зеландии (моа), где в отсутствие хищников они могли медленно расти и размножаться. К сожалению, из-за этого они стали уязвимыми для вновь появившихся хищников, таких как люди. Люди истребили слоновых птиц и моа за последние несколько сотен лет.


Моа были травоядными нелетающими птицами, уникальными для Новой Зеландии. Они настолько приспособились к бегу, что на скелетах нет даже намека на крылья. На фото скелет самой большой из этих птиц – динорниса. Люди полностью истребили их в течение последних 1000 лет

Бескилевых значительно превосходит численностью вторая группа современных птиц – новонебные. К ним относятся тысячи видов, которых обычно делят на 30 различных групп, а орнитологи десятилетиями пытаются понять и разгадать сложную историю их эволюции. Благодаря масштабным усилиям по сбору и анализу образцов ДНК сотен видов птиц специалисты недавно смогли составить новое эволюционное дерево новонебных.

Некоторые взаимосвязи, выявленные этими исследованиями, оказались удивительными по сравнению с тем, что предсказывалось ранее на основе анатомии и поведения. Например, похоже, что длинноногие фильтраторы фламингообразные и водоплавающие поганкообразные – ближайшие родственники. Попугаи, соколы и певчие птицы тоже оказались близкими родичами, а это значит, что соколы не родственны ястребам, орлам и стервятникам, как предполагалось ранее. Это прекрасно и удивительно, но несколько беспокоит тех, кто восстанавливает эволюционные связи животных только по анатомии: ведь оказывается, что многие с виду убедительные и разумные гипотезы могут быть совершенно неверными.


Огромная работа по изучению анатомии и поведения, а особенно генетики птиц позволила орнитологам составить генеалогическое древо новонебных. Многие традиционные представления о родственных связях птиц друг с другом оказались неверными

Несмотря на это, впадать в пессимизм не стоит, так как многие другие связи, подтвержденные этими исследованиями на основе ДНК, ранее были предсказаны при помощи других методов. Курообразные и гусеобразные относятся к одной крупной ветви новонебных, к другой относится большинство морских и водоплавающих птиц, а третья включает орлов, ястребов, стервятников и кондоров, дятлов и их родственников, а также попугаев, соколов и певчих птиц. Многие из этих птиц освоили образ жизни, который никогда не использовался нептичьими динозаврами мезозоя.


Когда-то, около 60 млн лет назад, группа морских птиц, родственных альбатросам, потеряла способность летать и научилась нырять, кормиться и размножаться в холодных полярных условиях. Это пингвины, и сегодня их насчитывается примерно 18 видов

Мы уже знаем, что некоторые нептичьи динозавры могли плавать, кормиться на мелководье или ловить рыбу, но никто из них не был так приспособлен к водной жизни, как олуши, пингвины, буревестники или альбатросы. Хорошо защищенные, покрытые перьями тела, небольшие размеры и умение летать позволили птицам произвести на свет виды, способные пересекать просторы океанов в поисках рыбы и кальмаров, нырять и даже «летать под водой», преследовать добычу под водой, охотиться и размножаться в холодных полярных условиях, которых не было в мезозое. Можно считать, что многие птицы, которые являются частью этой истории, – совершенно новая глава в летописи динозавров, удивительно успешная ветвь теропод, которую невозможно было предсказать, глядя на тех наземных, мелких, пернатых манирапторов юрского и мелового периодов.


Альбатросы (наверху слева) адаптированы к парению над океаном: удлиненные узкие крылья позволяют им использовать термальные восходящие потоки и порывы ветра над волнами. Альбатросы относятся к отряду трубконосых птиц – сюда же входят буревестники, качурки и нырковые буревестники

Другие морские птицы ловят рыбу и иных морских обитателей, с разгона ныряя в воду. Олуши (наверху справа) в этом непревзойденные специалисты, они отлично адаптированы к нырянию. Северные олуши могут входить в воду со скоростью 24 м/с (86 км/ч)

Малый размер и умение летать также означают, что птицы смогли освоить образ жизни, подразумевающий ловлю летающих насекомых или поедание частей растений, которые висят над землей и доступны только мелким животным. Одни из самых специализированных и необычных птиц – это стрижеобразные, скоростные насекомоядные с широким ртом, серповидными крыльями и крошечными лапками, и питающиеся нектаром колибри с длинным языком. Анатомия, генетика и окаменелости показывают, что обе группы являются близкими родственниками и относятся к более крупной группе, в которую входят в основном ночные, очень скрытные настоящие козодои, исполинские козодои, жиряки и совиные козодои. Всю эту группу, Strisores, можно считать одними из самых странных динозавров.

Другие птицы используют полет, отличное зрение, слух и мощные хватательные ноги для охоты. Самые крупные орлы могут убивать добычу размером с оленя; совы – непревзойденные, обычно ночные охотники на дичь всех мастей; а ястребы, хохлатые орлы, коршуны и луни охотятся на все – от насекомых и улиток до ящериц, млекопитающих и других птиц. В некотором смысле современные хищные птицы ведут образ жизни, начавшийся 200 млн лет назад в глубине мезозоя. Конечно, наземные охотники – лучшим примером служит африканская птица-секретарь – несколько похожи на нептичьих теропод поведением и общим обликом. Но способность летать – преодолевать огромные расстояния с относительной легкостью, гнездиться и охотиться на верхушках деревьев, а также среди гор и скал – опять-таки позволила им использовать места обитания и добычу, недоступную их мезозойским предкам. Да, это хищные тероподы, но тероподы совершенно нового типа, способные на то, что было невозможным для их предков.


Некоторые птицы – специализированные летающие насекомоядные. Наиболее приспособлены к такому образу жизни стрижи (выше слева). Они имеет богатую историю окаменелостей, и виды, жившие 40 млн лет назад, по сути, были похожи на современные

Колибри – близкие родственники стрижей – одни из самых специализированных птиц. Современные колибри (выше справа) живут только в Америке, но окаменелости показывают, что они возникли в Европе более 40 млн лет назад. На фото – красночубая кокетка

Наконец, мы подходим к великой ветви генеалогического дерева новонебных, к которой относятся дятлы и их родственники, попугаи, соколы и воробьинообразные. Сюда входят сотни видов, которые лазят по деревьям, кормятся на тонких веточках, поедают фрукты, орехи и семена и охотятся на беспозвоночных среди опавшей листвы, под корой, в почве и даже в ручьях. Они примечательны размером и сложностью своего мозга. Вороны относятся к воробьиным, и у них, как и у попугаев, размер мозга относительно размера животного примерно как у приматов. Это «интеллектуальные динозавры», обладающие прекрасной памятью, способные учиться и решать сложные задачи, с врожденным умением (у некоторых видов) создавать и использовать инструменты и со сложной социальной жизнью на уровне человекообразных обезьян. Есть исследования, которые показывают, что некоторые виды попугаев, особенно африканский серый попугай, столь же умны, как четырехлетние человеческие дети.

Одним из сюрпризов изучения эволюции птиц по ДНК оказалось то, что длинноногие хищные, в основном южноамериканские птицы, тоже относятся к этой ветви генеалогического дерева. Сейчас из них остались только кариамовые, но среди вымерших представителей группы были фороракосовые – нелетающие хищники с крючковатыми клювами, которые охотились на лугах и в лесах от 50 до 2 млн лет назад. Крупнейшие из них, такие как келенкен из отложений Аргентины возрастом 15 млн лет, были более 2 м в высоту при длине головы более 70 см. Это одни из самых поразительных птиц, которые когда-либо появлялись, и, если бы они дожили до нашего времени, мы бы жили в мире, в котором одними из самых могучих, эффектных и опасных хищников все еще были тероподовые динозавр


Нишу, которую когда-то занимали наземные хищники вроде велоцираптора, сегодня в основном занимают млекопитающие. Но манирапторы доминируют в небе. Большие орлы (наверху слева) используют мощные ноги и гигантские изогнутые когти, чтобы хватать и убивать добычу: млекопитающих, других птиц и рыб

Изогнутые когти ног, ловкость движений и шершавая, колючая кожа на ногах помогают скопам (справа) хватать рыбу с поверхности воды. Несколько других хищных птиц, в том числе некоторые совы и орлы, тоже стали специализированными рыболовами

Резко контрастируя с фороракосовыми, подавляющее большинство птиц этой ветви совсем крошечные – менее 20 см в длину и весом всего несколько десятков граммов. Сюда входит большая часть птиц – около 60% их видов относятся к небольшим воробьинообразным. Малый размер, умение летать, а также физиология и анатомия, позволяющие им жить в условиях от тропиков до полярных регионов, вместе сделали воробьинообразных самой успешной группой птиц и, следовательно, самой успешной группой динозавров. Дрозды, лирохвосты, шалашники, райские птицы, иволги, сорокопуты, вороны, синицы, свиристели, крапивники, ласточки, оляпки, дрозды, монархи, пеночки, мухоловки, желтушники, скворцы, жаворонки, коньки, трясогузки, воробьи, ткачи, кардиналы, вьюрки и другие принадлежат к этой группе.


У попугаев общие предки с соколами – открытие, показавшее, что соколы не очень близки к ястребам и орлам. Большая часть из 370 с лишним видов попугаев – лесные птицы, которые раздирают фрукты и семена своими мощными изогнутыми клювами

Мы видели в этой книге, что у динозавров было богатое, разнообразное и непростое прошлое. Мы видели также, что наши знания об этом прошлом постоянно пополняются по мере того, как обнаруживаются новые окаменелости, используются новые научные методы, а также вследствие того, как технологический прогресс позволяет нам лучше изучать и понимать окаменелости. Но сегодня мы знаем, что динозавры также являются животными нашего времени, и одним из ключевых открытий в исследованиях динозавров за последние десятилетия является то, что динозавры не вымерли 66 млн лет назад. Они живут рядом с нами, они играют важную роль в окружающем нас мире, а некоторые из них – которых мы держим в качестве домашних питомцев или употребляем в пищу – являются важной частью нашей повседневной жизни.


Южноамериканские кариамовые относятся к группе наземных птиц, которые когда-то были гораздо более распространены и разнообразны. Большинство из них были хищными, но самые ранние виды могли быть всеядными или даже травоядными


Среди наиболее впечатляющих ископаемых птиц – фороракосовые. Огромные крючковатые клювы, гигантские размеры и длинные мощные ноги этих птиц показывают, что они были хищниками и охотились на крупных млекопитающих и другую добычу. Реплика черепа принадлежит фороракосу из Аргентины, который жил около 15 млн лет назад. У келенкена был более длинный и плоский череп. В высоту эта птица достигала 2 м

Сегодня динозавры – птицы – столь многочисленны, так широко распространены и настолько разнообразны, что кажется неизбежным, что многие их представители сохранятся и в будущем и что динозавры продолжат играть важную роль в биосфере еще многие миллионы лет. Но мы также знаем, что сотни их видов исчезнут из-за изменений климата, уничтожения редких сред обитания и человеческой охоты, жадности и неосмотрительности. Следовательно, многие группы птиц, которые порой состоят всего из нескольких видов и сохраняют необычные комбинации анатомических и генетических признаков, в ближайшие десятилетия полностью исчезнут. У динозавров есть будущее, но ирония в том, что это будущее в том числе и в наших руках.


В настоящее время в мире насчитывается более 20 млрд домашних кур. Куры – неотъемлемый компонент экономики и рациона человечества. А произошли они от джунглевых кур из тропической Азии

<<< Назад
Вперед >>>

Генерация: 2.596. Запросов К БД/Cache: 3 / 1
Вверх Вниз