Книга: Угроза из космоса. Метеориты в истории человечества

Катастрофа была не единственной…

<<< Назад
Вперед >>>

Катастрофа была не единственной…

Выводы Альвареса недавно были вновь подтверждены другими исследователями. Жизнь на Земле едва не была уничтожена 251 млн лет тому назад в результате столкновения с гигантским космическим телом – астероидом или кометой диаметром 6—12 км. К такому выводу пришли американские ученые, проведя тщательный анализ древних скальных пород в Японии и Китае.

«Удар этого тела о поверхность нашей планеты в миллион раз превосходил самые разрушительные землетрясения XX века, – утверждает доктор Роберт Пореда из Рочестерского университета. – Он вызвал резкий всплеск вулканической активности. Вода и воздух были отравлены, а миллиарды тонн пепла закрыли Солнце. В итоге были уничтожены 90 процентов всех обителей океана и 70 процентов обитателей суши, а также большая часть растительности».

Причем эта катастрофа была не единственной. Когда жизнь на нашей планете более-менее пришла в себя, через 186 млн лет после первой астероидной атаки последовала новая. В Землю опять-таки врезался другой астероид примерно таких же размеров. По поскольку удар пришелся не в лоб, а по касательной, как говорилось выше, то на сей раз погибло «всего» около 75 процентов живых существ, в том числе и печально знаменитые динозавры.

И добро бы все это были дела давно минувших дней. По мнению исследователей, подобные происшествия случаются примерно каждые 300 тыс. лет. А для того, чтобы нагляднее представить себе последствия возможной катастрофы, ученые из Национальной лаборатории Сандиа решили ее смоделировать. Только не в натуре, конечно, а опять-таки в недрах новейшего суперкомпьютера, способного совершать триллион операций в секунду.

Компьютер поднатужился и с благословения сотрудников лаборатории Дэвида Кроуфорда и Марка Бослоу выдал такую версию. Если небесное тело диаметром в 1 км и массой в 1 млрд т войдет в земную атмосферу со скоростью 60 км/с, то через 0,7 секунды он врежется, скорее всего, в Мировой океан, высвободив при этом энергию, эквивалентную 300 гигатоннам тротила. То есть, говоря иначе, в 10 раз больше, чем все те ядерные и термоядерные взрывы, что были устроены испытателями в 1960 году.

В итоге на дне океана образуется гигантский кратер, а само небесное тело вместе с массами воды тут же испарится, окутав весь земной шар этакой сплошной облачностью. Кроме того, возникнет гигантская волна, цунами, которая может затопить многие сотни тысяч гектаров суши, возродив библейский миф о Всемирном потопе.

Не успели исследователи обнародовать свои расчеты, как тут же научный мир потрясло новое сообщение. Исследователи обнаружили на небе объект, получивший обозначение 2000 SG344. Он был обнаружен 29 сентября 2000 года астрономами Дэвидом Толеном и Робертом Уайтли при помощи канадо-франко-американского телескопа-рефлектора с диаметром зеркала в 3,6 м, расположенного на горе Мауна-Кеа (Гавайские острова). Расчеты его траектории показали, что через 30 лет, а именно 21 сентября 2030 года, объект имеет шанс столкнуться с нашей планетой.

Правда, вероятность такого события ныне специалисты оценили, как 1:500, т. е. значительно меньше, чем шанс каждого из нас угодить в автомобильную катастрофу. Кроме того, величина объекта по первым прикидкам составила всего-навсего от 30 до 70 м в поперечнике.

Тем не менее, напомнили пессимисты, именно небесное тело таких же размеров наделало немало шума в Тунгусской тайге в начале прошлого века. Тогда, как известно, тайга была вывалена взрывом в радиусе около 30 км, а взрывная волна дважды обогнула земной шар.

В общем, понятно, почему астрономы взялись за изучение пришельца с утроенной энергией и вниманием. Траектория его движения была уточнена еще и еще раз. И когда астрономы перепроверили все расчеты, то многие облегченно вздохнули.

Оказывается, в ближайшие 30 лет столкновение нам уже не грозит – мы благополучно разминемся.

Однако те же расчеты показали, что данный объект уже имел общие координаты с Землей… 30 лет тому назад. Как это могло быть? Недолго думая, руководитель исследовательской группы Дональд Йоманис тут же выдвинул предположение, что объект 2000 SG344 имеет… искусственное происхождение. Дескать, он является следствием какого-либо проекта, имевшего место три десятилетия назад, в разгар лунной гонки между СССР и США.

Некоторое время баллистики обеих стран маялись, пытаясь вспомнить, что же это может быть за тело? В конце концов специалисты сошлись на двух наиболее правдоподобных вариантах. Согласно одному из них, например, получается, что в космосе обнаружена одна из ступеней ракеты-носителя «Сатурн», которая была использована во время одного из полетов на Луну по программе «Аполлон». Согласно другой версии, обнаруженный объект представляет собой разгонный блок «Д» ракеты-носителя «Протон», которая использовалась советскими специалистами при реализации программы «Луна-16».

В общем, страсти несколько поулеглись и сменились любопытством: интересно, что же это все-таки на самом деле? Чтобы получить ответ на этот вопрос, надо запастись терпением и подождать, пока объект не приблизится к нам на достаточно близкое расстояние. А заодно и внимательно следить за небом: мало ли какого пришельца к нам может еще занести…

<<< Назад
Вперед >>>

Генерация: 1.234. Запросов К БД/Cache: 3 / 1
Вверх Вниз