Книга: Полосатая кошка, пятнистая кошка

Масштабы «империи»

<<< Назад
Вперед >>>

Масштабы «империи»

Леопард занимает на земной поверхности огромную территорию. По размерам ареала он вполне может соперничать даже с бурым медведем — самым широко распространённым крупным хищником мира — и уступает только волку. Тропическая Африка, Малая и Передняя Азия, Индостан, Индонезия и Дальний Восток — вот регионы, заселённые самой многочисленной крупной кошкой мира. Общая численность леопардова племени на планете колеблется, по разным оценкам, от ста до семисот тысяч животных. Причины такого «обилия» мы рассмотрим в дальнейшем, пока же нам достаточно знать, что на большей части ареала леопард — зверь гораздо более многочисленный и обычный, чем, скажем, бурый медведь в Карелии или на Камчатке.


Африка, подлинная «земля леопарда».

Леопард живёт среди раскалённых скал пустыни Калахари и в джунглях Явы, он населяет кенийскую саванну и тропический лес бассейна Конго, влажные леса Закавказья и дальневосточную заснеженную тайгу… Подобным разнообразием среди плотоядных может похвастаться разве только орёл-беркут, который во многом является аналогом леопарда в мире пернатых.


Карта распространения леопарда.

Если тигр — один из наиболее «современных» видов гигантских кошек, то леопард как вид отличается вполне зрелым возрастом. Его родина, судя по всему, находится в местах наибольшего благоденствия — в Африке.

Доктор Памела Оуэн говорит, что самые древние палеонтологические останки, которые можно признать принадлежащими леопарду, имеют возраст в 3,8 миллиона лет. Найдены они были в местечке Лаетоли, на территории современной Танзании, недалеко от предполагаемой колыбели человечества. Тот же автор считает, что леопарды достигли Евразии (где тоже отхватили изрядный кусок) 900 тысяч лет назад.

С Африкой и живущими там леопардами на первый взгляд всё понятно — чёрный континент они заселяют практически целиком, кроме песчаных областей Сахары (хотя в переходной зоне от песков к саванне пятнистые кошки водятся). Нет их и в узкой полосе вдоль побережья Средиземного моря, но тут уж, я думаю, постарались египтяне, карфагеняне и римляне, о чём мы расскажем далее. Леопард чертовски неудобен для человека, и последний терпит его с трудом. Потому наш хищник ныне проживает только в самых опасных районах Африки — в экваториальной зоне, которую постоянно сотрясают межплеменные и межгосударственные войны и волнения и где людям, постоянно убивающим (а то и едящим) друг друга, недосуг обратить внимание на своего чуть менее опасного соседа.


Сухие саванны и джунгли — излюбленные места обитания леопарда, фото Вс. Кириллова

А в том, что пантера — опасный сосед, не сомневается никто.

Об этом можно спросить у шестисот жертв панарского людоеда и леопарда из Рудрапраяга.

<<< Назад
Вперед >>>

Генерация: 1.393. Запросов К БД/Cache: 3 / 0
Вверх Вниз