Книга: Жизнь животных в рассказах и картинках по А. Брэму

Жирафа

<<< Назад
Вперед >>>

Жирафа

Строение тела жирафы приспособлено к степной жизни. Высокие ноги и длинная шея делают это животное самым высоким из всех млекопитающих. Длина туловища жирафы достигает 2? метров, высота в плечах — 3 метров, а голова возвышается на длинной шее на 5 метров от земли.

На голове жирафы большие, чрезвычайно подвижные уши, блестящие большие глаза и рожки, покрытые кожей (рожек бывает 2, 3 или 5). Шея по длине приблизительно равняется передним ногам и имеет сзади красивую небольшую гриву. В передней части туловища резко выступают лопатки, в задней части оно сильно сужено. На сгибах ног есть мозоли, как у верблюда. Хвост жирафы оканчивается длинной кистью волос.

В настоящее время известны три вида жирафы. Жирафы были распространены по всей Африке, а теперь сохранились только в тропической и Южной Африке. Они соединяются в немногочисленные стада и иногда пасутся вместе с другими африканскими животными — зебрами, антилопами, страусами.

Соответствие строения тела и внешнего вида жирафы с окружающей обстановкой очень заметно. Гордон Кемпинг пишет: «Когда видишь стадо жираф, пасущихся в роще живописных зонтиковидных мимоз, украшающих степи Африки, и наблюдаешь, как эти огромные животные могут без усилия обгладывать верхние побеги этих деревьев, то, не обладая даже особенной любовью к красотам природы, невольно приходишь к заключению, что жирафы в этой обстановке действительно очень красивы». Все другие наблюдатели вполне соглашаются с этим мнением. Известный путешественник Самуэль Бекер отмечает, что жирафа на своей родине самое красивое животное. Жираф часто встречают в таких местах, где много высохших мимоз. Стволы мимоз обрастают лишаями и издали удивительно похожи на шею жирафы. «Мне часто случалось, — говорит Бекер, — ошибаться, глядя на эти стволы, и только с хорошим биноклем я мог замечать свою ошибку. Даже мои спутники негры должны были сознаться, что, несмотря на свое острое зрение, часто принимали высохшие стволы за жираф и, наоборот, настоящих жираф принимали за деревья». Зато животные эти ясно заметны, когда появляются на горизонте в безлесной степи или пустыне; тогда они кажутся еще выше, чем на самом деле.


Жирафа.

Движения жирафы очень своеобразны. Обычный шаг ее — иноходь, то есть она одновременно подвигает вперед обе конечности правой или левой стороны, но во время бега движения ее изменяются. Натуралист Лихтенштейн рассказывает: «Я приблизился к двум жирафам на ружейный выстрел; тогда только они меня заметили и пустились в бегство. Бегство это было, однако, так странно, что я почти забыл охоту от удивления и смеха. Очевидно, быстрое передвижение представляет для этого животного большие затруднения при несоответствии вышины передней части с задней и вышины тела с его длиной. При быстром движении оно может только скакать галопом. Но этот галоп так бестолков, неуклюж и неповоротлив, что на некотором расстоянии кажется, будто человек может легко перегнать жирафу. На самом деле это неверно, так как она делает очень большие скачки — длиной от 4 до 5 метров. Передняя часть тела этого животного так высока и тяжела, что жирафа не в состоянии приподнять ее одной силой своих мускулов, а должна предварительно откинуть шею назад. При быстром движении шея жирафы качается то вперед, то назад, как мачта корабля во время очень сильного волнения на море». Во время бегства жирафа приподнимает хвост и держит его над спиной.

Селус утверждает, что, несмотря на кажущуюся неповоротливость, жирафа во время бега удачно избегает столкновения с ветвями встречающихся деревьев. Чтобы догнать жирафу, нужна очень быстрая лошадь.

Когда жирафа хочет что-нибудь достать с земли ртом или собирается пить, она принимает очень странное положение: раздвигает передние конечности как можно шире и так низко опускает переднюю часть тела, что, нагнув свою длинную шею, может достать мордой до земли. Жирафе очень неудобно щипать траву на земле, но зато она легко срывает листья и молодые ветки с деревьев, при этом ей хорошо помогает длинный подвижной язык: она может им схватывать самые мелкие предметы, сорвать нужный листок и положить его в рот. В зоологических садах жирафы часто срывали у стоявших около изгороди посетительниц искусственные цветы, украшавшие их шляпы. Повидимому, жирафы при схватывании пищи руководятся больше зрением, чем обонянием, поэтому животное иногда ошибается, принимая искусственные цветы за настоящие. На своей родине жирафы питаются преимущественно ветвями, почками и листьями различных мимоз, однако они охотно едят и листья вьющихся растений. Язык и губы их нечувствительны к уколам острых шипов мимоз. Степную траву они щиплют редко, но питаются ею иногда весной, пока трава еще зелена. При питании сочной растительной пищей жирафа, как и верблюд, может долго обходиться без воды. Она довольствуется той влагой, которая заключается в свежих листьях и побегах, поэтому ее встречают иногда в местностях, на многие мили отдаленных от рек, озер и ключей. В жаркое время года, когда листья на деревьях блекнут и жирафам приходится питаться высохшими степными травами, они проходят вечером большие расстояния, чтобы напиться воды в грязных водоемах и лужах, которые остались в оврагах от потоков, текущих здесь во время дождей. Жирафа пережевывает жвачку стоя, большей частью ночью, и, повидимому, значительно быстрее, чем другие парнокопытные. Сон ее очень чуток и продолжается недолго.

Внешние чувства жирафы, особенно слух и зрение, очень хорошо развиты. В случае нужды она умеет хорошо защищаться — не рогами, которые служат ей только украшением, а сильными ударами ног. Такими ударами жирафа защищает своего детеныша от крупных кошек; удары эти так сильны, что могут повалить даже льва. Жирафа рождает одного детеныша. Через десять часов после рождения он уже начинает бегать, а на третий день может прыгать. При рождении он имеет 1? метра в вышину при длине туловища в 55 сантиметров. Через три недели он уже ест растения, а в четыре месяца начинает пережевывать жвачку. Через год рост его достигает 3 метров.

Как туземцы, так и европейцы охотятся за жирафами. Туземцы преследуют их на дромадерах и конях до тех пор, пока не догонят. Острым мечом они перерезают жирафе ахиллесовы жилы. Она падает на бок, и тогда ей перерезают горло. Мясо жирафы в Африке очень ценится.

Из шкуры выделывают кожи или меха, кисть хвоста идет на опахала, из копыт изготовляют различную утварь, а мясо едят. Но выгоднее всего доставать жираф живыми для зоологических садов. В городах Центральной Африки иногда можно встретить ручных жираф вблизи жилых мест.

«По прибытии нашем в Каркодж (местечко на Голубом Ниле), — рассказывает Брэм, — к нашей барке подошла жирафа, как бы желая с нами поздороваться. Она подошла доверчиво и очень близко, ела из наших рук хлеб и семена дурро и так дружелюбно обходилась с нами, как будто мы были ее старыми друзьями. Она приходила к нам по нескольку раз в день. Арабское имя „сераффа“, то есть милая, из которого вследствие искажения получилось название „жирафа“, стало мне вполне понятным. Я радовался возможности наблюдать за этим странным животным».

Животное это долго считалось каким-то баснословным существом. В Европу жираф привезли впервые триста лет назад. За последние сто лет их стали привозить очень часто. Обыкновенно ловят молодых жираф, так как поймать их легче и они необычайно быстро приручаются. Но для сохранения их жизни нужен тщательный уход. Поэтому охотники берут с собой на охоту дойных коров, чтобы сейчас же дать добытым животным молочную пищу, потом ведут жираф с места ловли с их кормилицами — коровами — к морскому берегу, проходя в течение дня небольшие расстояния.

В европейских зоологических садах часто можно встретить этих животных. Несмотря на непривычный корм, — траву и сено, — они выживают в хорошо проветриваемых, теплых и сухих помещениях, особенно если им время от времени давать побольше свежих веток. В таких условиях жирафы выживали по двадцати пяти лет.

<<< Назад
Вперед >>>

Генерация: 0.959. Запросов К БД/Cache: 3 / 1
Вверх Вниз