Книга: Странности нашего тела

Можно ли сделать жизнь вечной?

<<< Назад
Вперед >>>

Можно ли сделать жизнь вечной?

Очень скоро люди могут реально приблизиться к обретению бессмертия. Процесс старения может остаться в прошлом. Если мы справимся с проблемой старения, исчезнут все связанные с ним и убивающие нас болезни. Это приведет человека к возможности жить вечно. Как это ни удивительно, генно-инженерные лекарства, способные повернуть вспять процесс старения, будут доступны в ближайшем будущем. Станет возможно не только остановить его, но и запустить биологические часы в обратном направлении. В 70 лет мы сможем выглядеть на 50, то есть чувствовать себя лучше, чем в 60. Если процесс омоложения продолжится еще 10 лет, в 80 мы будем выглядеть и ощущать себя на 40. Подобные обратные процессы возможны благодаря тому, что ученые уже изучили механизм старения и доказали способность генно-инженерных лекарств излечивать болезни. Та же технология будет применяться и для прекращения старения.

Наука говорит нам, что мы стареем из-за проблем с отдельными клетками нашего тела. Целое в этом случае равно сумме его частей. В течение всей нашей жизни одни клетки постоянно заменяются другими. Но клетки, рожденные в более позднем возрасте, накапливают в себе все больше дефектов, мутаций и так называемых орфографических ошибок ДНК, в отличие от тех, что появляются в юные годы. Чем старше мы становимся, тем больше у нас клеток с ошибками и тем меньше клеток, свободных от них. Наши тела уже не выглядят по-прежнему и функционируют все хуже и хуже. Почему же клетки совершают эти «орфографические ошибки»? Возможно, в этом виновато разрушающее воздействие свободных клеточных радикалов. Свободные радикалы – фрагменты молекул, образующиеся в ходе нормального клеточного метаболизма, действующие непредсказуемо и приносящие большой вред. Радиация, токсины, канцерогены, стрессы и другие факторы могут увеличивать количество свободных радикалов. К тому же энзимы – нечто вроде набора инструментов для исправления «орфографических ошибок» – не производятся в достаточном объеме новыми клетками, формирующимися у нас в старости.

Основываясь на этой идее, ученые работают над изобретением способов поддержки и продления жизни системы починки ДНК. Это означает как исправление ошибок, появляющихся в воспроизводимой ДНК при рождении новой клетки, так и исправление поврежденных свободными радикалами участков этой молекулы. Процесс, обратный процессу старения, появится тогда, когда ошибочные, поврежденные «старые» клетки начнут заменяться «новыми», свободными от ошибок и дефектов, и так до тех пор, пока все тело не будет содержать в себе только молодые клетки.

И хотя сейчас это кажется всего лишь мечтой, перед нами не научно-фантастическая идея. В лабораториях, существующих во всем мире, эта теория постепенно превращается в реальность. В Центре молекулярной науки при медицинском отделении Техасского университета в Гальвестоне доктор Сэмюэль Уилсон проводит эксперименты, вслед за которыми начнутся опыты: сначала на животных, потом на человеке. В конечном итоге будет создано лекарство, благодаря которому люди будут превращать старость в молодость.

Доктор Уилсон «уже выделил у мышей ген одного из восстановительных энзимов ДНК, идентичного человеческому. Известно, что производство этого энзима круто понижается с возрастом. В планы ученого входит вывести мышей, которые будут нести в себе значительно больше дополнительных копий гена этого важнейшего энзима. Доктор Уилсон надеется, что дополнительные гены смогут поддерживать количество энзима на достаточно высоком уровне, что поможет значительно продлить их работу по восстановлению ДНК. Таким образом, животная ДНК накапливала бы ошибки и мутации гораздо медленнее, и мыши дожили бы до весьма почтенного возраста».

Доктор Уилсон прогнозирует: «Думаю, примерно через год или больше… мы сможем утверждать, что у нас есть успешно созданная мышь. После этого должно пройти еще шесть месяцев, прежде чем мы с уверенностью сможем сказать, что увеличили продолжительность их жизни»42.

Другой командой, работающей в Гальвестоне, руководит доктор Джон Папаконстантину, исследования которого пока еще находятся на ранней стадии. Его группа работает с несколькими генами, включая и те, что связаны с реакцией на ежедневный стресс. Интересно, что эти гены несут информацию о производстве белков, которые могут ловко выбираться из цитоплазмы клетки в ее ядро, где ищут на ДНК особые участки, включая и выключая проявление каких-либо генов. По словам доктора Папаконстантину, «в процессе старения некоторые клетки вырабатывают слишком много одних белков и слишком мало других». Это означает, что функции генов включаются или выключаются неправильно. Поэтому «мы давно стремимся побольше разузнать об этих процессах, чтобы привести клетку обратно к балансу молодости – зрелости, манипулируя с работой соответствующих генов»43.

Половина представителей мировой популяции людей сейчас имеет возраст меньше 25 лет.

* * *

Совокупный вес всех людей на Земле составляет около 381 017 590 800 килограммов.

* * *

На каждого человека на земле приходится 200 000 000 насекомых.

* * *

Если выделить каждому человеку равный участок суши (включая необжитые районы), он получит примерно 30 м2.

Если доктор Уилсон, доктор Папаконстантину, а также ученые многих других стран мира окажутся правы в своей теории и преуспеют на практике, их работа позволит воздействовать на гены, способные повернуть процессы старения вспять – изменить наши клетки, а значит, и нас самих44. Когда же это произойдет? По наиболее оптимистичным оценкам, в 2010 году; определенно стоит дожить до этого времени45.

Доктор Томас Перлс из Гарвардского медицинского колледжа замечает, что «традиционные взгляды на старение могут потребовать пересмотра». Сейчас люди живут дольше и чувствуют себя гораздо лучше, чем в другие эпохи. Обнаружено, что «люди в возрасте девяноста лет и старше зачастую здоровее и крепче, чем те, кто моложе их на двадцать лет»46. Поэтому появилась большая вероятность, более высокая, чем когда-либо прежде, что многие из нас доживут до ста лет – и даже больше.

<<< Назад
Вперед >>>
Оглавление статьи/книги

Генерация: 0.567. Запросов К БД/Cache: 3 / 1
Вверх Вниз