Книга: Загадка жизни и грязные носки Йоса Гротьеса из Дрила

Что делают морские ракушки на вершине горы?

<<< Назад
Вперед >>>

Что делают морские ракушки на вершине горы?

Если подняться высоко в горы, можно увидеть на вершинах нечто такое, чего там совсем не ждешь, — ракушки. Причем не одну, не две, а миллиарды. И не имеет значения, в какой части света ты находишься, — они встречаются повсюду. Но как они туда попали? Многие люди объясняли это одинаково: наверно, когда-то случился потоп. Гигантское наводнение, когда море достигало горных вершин. Об этом ведь тоже существуют десятки историй — самая известная повествует о Ноевом ковчеге. Но Геттон в такие рассказы не верил. И нашел другую разгадку. Он предположил, что со временем горы делаются только ниже. Ведь каменные глыбы всегда падают вниз, а не вверх. Песок и гальку реки тоже смывают вниз, а не вверх. Однако Земля не становится все более плоской. Должно быть, горы каким-то образом растут. Но как?

По форме некоторых камней Геттон заключил, что когда-то они были расплавлены. И подумал, что изнутри Земля, наверно, вязкая, как гороховый суп. А значит, твердая корка на ее поверхности вполне может двигаться по жидкому слою, и при этом некоторые части Земли могут опускаться, другие же подниматься. А горы могли возникнуть, когда сталкивались два участка коры. Точь-в-точь как при столкновении двух водных потоков возникает волна, только, разумеется, гораздо медленнее. В те времена Геттон еще не мог проверить свои идеи, но нынешние ученые могут. И оказывается, шотландский ученый был совершенно прав: вершины Альп и Гималаев некогда были морским дном с ракушками.

Конечно, часами, даже месяцами глядя на гору, все равно не увидишь, как она растет. Скорость, с какой поднимаются горы, невероятно мала. Геттон тоже отдавал себе в этом отчет. Самые быстрорастущие горы поднимаются за год на несколько миллиметров. А чтобы морское дно стало горой километровой высоты, нужны тысячи и даже миллионы лет. Потому-то Геттон сделал вывод, что Земля очень-очень стара. Но каков ее точный возраст?

<<< Назад
Вперед >>>

Генерация: 0.299. Запросов К БД/Cache: 0 / 0
Вверх Вниз