Книга: Загадка жизни и грязные носки Йоса Гротьеса из Дрила

Как выглядел бы зоопарк 550 миллионов лет назад?

<<< Назад
Вперед >>>

Как выглядел бы зоопарк 550 миллионов лет назад?

Хищники оказали огромное влияние на скорость эволюции. Кто из них имел самые большие шансы на выживание? Разумеется, самые быстрые, самые совершенные и самые опасные. А кто из жертв имел наибольшие шансы выжить? Те, у кого наилучшая маскировка и защита. Хищники постоянно совершенствовали быстроту и технику нападения, а жертвы — технику защиты. В результате появлялись всевозможные совершенно новые животные.

Представь себе, что в то время существовал зоопарк (ну, в смысле большой аквариум, ведь вся жизнь пока происходила в воде). Каких животных тебе удалось бы там увидеть? Ну, вот таких, например:


1. Опабиния

Причудливое хищное существо примерно восьми сантиметров в длину с пятью глазами. Орудие убийства — хватательная клешня на конце хобота.

2. Виваксия

Одно из первых животных с защитной чешуей и шипами. Размер — от нескольких миллиметров до пяти сантиметров.

3. Кимберелла

Ученые пока что спорят, относить ли ее к медузам или к моллюскам вроде улитки. Конечно, она ни то ни другое, а нечто среднее. Что особенно отличает это существо, так это своего рода спинной покров-щиток. Еще не твердый, как панцирь краба, а мягкий и упругий.

4. Голотурия

Странные мягкотелые животные со странной техникой защиты. Попав в беду, они испражнялись. Испражнялись, пока не оставалось ничего, и тогда выбрасывали из себя внутренности. Хищник в недоумении останавливался и съедал внутренности. А голотурия продолжала жить, и спустя какое-то время внутренности отрастали снова. (Откуда нам это известно? Неужели найдены остатки испражняющейся голотурии? Да нет, они живут до сих пор, только и всего: мы называем их морскими огурцами, или трепангами.)

5. Галлюцигения

Это что за чудище? Знатоки опять попали в затруднительное положение. У этого существа было два ряда ног и какие-то странные штуковины на спине. Ни на что не похоже. Оттого и назвали это существо галлюцигенией — по аналогии с видениями, какие возникают под действием наркотиков. А что оказалось? Ученые просто держали животное вверх ногами. «Ноги» были защитными шипами, а «штуковины» — настоящими ножками.

6. Сприггина

По тем временам суперсовременная животина. У нее был нос, глаза, а рядом с ними еще одна пара глаз. Это одно из первых существ, которые могли видеть свою пищу и понюхать ее, прежде чем отправить в рот. Для нас ничего особенного тут нет, но в ту пору это было сенсационное усовершенствование. Некоторые ученые считают сприггину хищником.

7. Аномалокарис

И это ископаемое тоже стало для ученых загадкой. Сперва они находили всяких странных существ и никак не могли понять, как те устроены. Лишь позднее выяснилось: это не разные животные, а одно чудище, достигающее метровой длины и немного похожее на рака-богомола, этакая креветка с клешней вроде кувалды, которой она мгновенно убивает свою добычу.


Нападать и защищаться. Нападать и убегать. Нападать и прятаться. Так началась гонка вооружений между хищниками и их добычей, которая продолжается по сей день. Хищники обзавелись оружием (острыми зубами и когтями), добыча обзавелась шипами, щитами и панцирями. Панцири обеспечивали не только безопасность, но и прочность. И наконец, панцири и щиты еще и поддерживали мягкое тело. Благодаря хищникам жертвы эволюционировали до куда более удачных форм. Нынешние кролики, стало быть, должны благодарить тогдашних волков. И наоборот…

<<< Назад
Вперед >>>

Генерация: 1.538. Запросов К БД/Cache: 3 / 1
Вверх Вниз