Книга: Жизнь животных в рассказах и картинках по А. Брэму

Броненосцы

<<< Назад
Вперед >>>

Броненосцы

Броненосцы, подобно ящерам, защищены твердым панцырем, но вещество панцыря у них иное. Чешуя ящеров состоит из роговых пластинок, а панцырь броненосцев костяной. У них вместо кожи — костяной покров, вполне сросшийся с телом и неподвижный, за исключением трех или шести более подвижных поясков, проходящих по середине спины. Подвижные пояски из костяных щитков позволяют броненосцам легче двигаться, а один из видов этих животных может даже свертываться в клубок. Другая особенность броненосцев — обилие зубов, число которых доходит до ста. Пятипалые ноги броненосца, как и у других неполнозубых, вооружены когтями для рытья земли.

Все броненосцы живут в Южной Америке, распространяясь на север до Мексики. Они держатся на песчаных равнинах и полях, поросших скудной растительностью, а также около опушек, но не проникают в глубь лесов. Броненосцы живут в одиночку, встречаясь с самками только в период размножения. Все виды прячутся в норах. Роют они их чаще всего у основания муравейников и термитников. Такой выбор местожительства вполне понятен, так как термиты, муравьи и их личинки — главная пища броненосцев. При случае броненосцы поедают червей и слизняков, едят и падаль. Некоторые виды не отказываются и от растительной пищи.

«С наступлением вечерней темноты, — говорит Брэм, — броненосцы появляются перед своими глубокими подземными жилищами и бродят, передвигаясь с места на место медленными шагами. Настоящее царство их — рыхлая, ровная почва. Здесь они у себя дома. Насколько медлительными и вялыми они кажутся, когда ходят, настолько они быстры и ловки, когда роют. При испуге или преследовании они спасаются тем, что быстро зарываются в землю, словно погружаются в нее на глазах у наблюдателя. Броненосцы хорошо плавают».

Из всех броненосцев только один трехпоясный броненосец свертывается клубком, за что испанцы дали ему название «болита», то есть шар. При малейшей опасности он может превратиться в шар, спрятав хвост, ноги и голову. Этот живой шар можно катать по ровной поверхности, и животное не развернется. Развернуть его руками очень трудно. Американские охотники убивают броненосца, с силой ударяя его о землю.


Трехпоясный броненосец.

«Я видел только одного такого броненосца, — рассказывает Азара, первый исследователь жизни этого животного. — Мне его подарили живым. Он был, видимо, болен и слаб, так как умер на следующий же день. Держался он все время в скорченном положении, почти в виде шара, и ходил неуклюже, не распрямляя тела. Ноги он едва поднимал и ступал вместо подошв на концы больших пальцев, точнее на концы когтей. Хвост держал в таком положении, что почти касался им земли. Передние и задние ноги у него слабее, чем у других броненосцев. Длина его от конца морды до конца хвоста равняется 45 сантиметрам. Щитки на теле выпуклы и напоминают крупные зерна. Все щитки брони и поясков неправильны и бугорчаты, причем каждый щиток покрыт мелкими роговыми образованиями. Цвет животного блестящий свинцово-серый, иногда буроватый. Кожа между поясами беловатая, на нижней стороне тела темная».

Собаки яростно нападают на свернувшегося броненосца, хватают его зубами, но, конечно, безуспешно. Чешуйчатый шар выскальзывает из их зубов и катается по земле, как мяч. Неволю трехпоясный броненосец переносит хорошо. Позднейшие наблюдения подтверждают все, что рассказывает Азара.

«Я получил, — пишет ученый-наблюдатель Гаринг, — живого болиту из Западной Аргентины, которая является его настоящей родиной или по крайней мере той страной, где это животное встречается чаще всего. Там этот броненосец живет совершенно так, как это описал Азара. Я только не мог узнать, живет ли он в чужих норах, или роет их сам. Туземные охотники обычно захватывают болиту при ловле других броненосцев, которые составляют их любимую пищу. Однако они нередко оставляют болиту живым и охотно держат в неволе это привлекательное животное. Дети играют им, катая его, как мяч, или заставляя ходить по доске, передвигаясь по которой, он забавно стучит когтями.

Болита с первых же дней неволи был очень доверчив и без всякого страха брал из рук предлагаемый корм. Он ел всякие плоды и листья, в особенности охотно поедал персики, тыкву и салат. Так как у этого зверя очень маленький рот, то пищу приходилось разрезать на тонкие и мелкие куски, которые болита ел очень изящно. Спал он и ночью и днем. Положение во время сна у него такое: передние ноги он вытягивает прямо перед собой, задние подбирает и ложится на них брюхом, голову кладет на землю между передними ногами. Спина его при всяком положении остается сильно выгнутой — животное не в состоянии совершенно выпрямиться.

Привыкнув, болита спокойно ел и бегал в присутствии людей, но моментально свертывался, если до него дотрагивались. При нажиме на панцырь он свертывался еще туже и действительно превращался в шар. Если его оставляли в покое, он постепенно развертывался и спокойно продолжал свою прогулку. Если его в свернутом виде клали спиной на ладонь и держали в воздухе, он тоже развертывался, вытягивал ноги вверх, иногда дергая головой и передними ногами, но попыток к освобождению не делал. Когда трогали его грудь, он двигал передними ногами. Голову позволял ощупывать, не оказывая никакого сопротивления».

Гигантский броненосец — самый крупный из броненосцев. Он ростом с небольшую свинью, длина его бывает больше метра, а вес достигает 45 и более килограммов. Все тело гигантского броненосца покрыто костяными щитками и табличками, между которыми торчат короткие щетинки. Цвет его тела черный; голова, хвост и боковые полоски вдоль тела беловатые. Ноги вооружены сильными когтями, приспособленными для рытья земли.


Гнгантский броненосец.

Гигантский броненосец живет в лесистых местностях Бразилии и Гвианы, встречается еще, хотя и редко, в Парагвае. По рассказам туземцев, этот броненосец ест падаль и пожирает человеческие трупы, разрывая могилы. Но исследования ученых не подтверждают этих рассказов. «В желудке гигантского броненосца, — пишет зоолог Каплер, — я находил при вскрытии всегда только личинок жуков, гусениц и червей».

Гигантский броненосец имеет такой сильный мускусный запах, что индейцы его не едят.

При преследовании он беспрерывно фыркает, зарывается в землю и роет так быстро, что человек, вооруженный лопатой, едва поспевает за ним.

Мясо всех броненосцев, кроме гигантского, считается в Южной Америке очень вкусным лакомством. Его жарят, приправляя испанским перцем. «Оно нежно и бело, как куриное, — говорит Гензель, — а обильный жир по вкусу совершенно похож на жир почек теленка. Жарят броненосца очень просто: вскрывают брюхо убитого животного, вынимают внутренности, натирают мясо солью, кладут внутрь перец и другие пряности и жарят на угольях в панцыре. Когда мясо зажарится, панцырь легко отстает от готового жаркого».

Из панцыря индейцы в Парагвае делают корзиночки и днища для гитар. Хвостовой панцырь, имеющий коническую форму, идет на изготовление рупоров для переговоров на расстоянии.

<<< Назад
Вперед >>>

Генерация: 0.122. Запросов К БД/Cache: 0 / 0
Вверх Вниз