Главная / Литература / Энциклопедия животных / Глава 5. Ближайшие родственники человека - обезьяны / Ленивец

Книга: Энциклопедия животных

Навигация: Начало     Оглавление     Другие книги    


Ленивец

Ленивцы (Bradypodidae) – чисто древесные животные, питающиеся листьями и проводящие всю жизнь на деревьях в подвешенном положении спиной вниз. Пальцы на передних лапах вместе с мощными изогнутыми когтями образуют как бы крючки, при помощи которых животные висят или медленно двигаются. В противоположность всем прочим зверям их шерсть имеет ворс, направленный не к брюху, а к хребту, так что дождевая вода легко скатывается с тела. Единственный способ самозащиты этих безобидных животных – оставаться незамеченными, с чем и связана их крайняя медлительность. Среди листвы деревьев в дождевом тропическом лесу эти животные действительно совершенно незаметны, чему способствует зеленоватый оттенок их длинной грубой шерсти. Этот зеленый оттенок серо-коричневой шерсти придают сине-зеленые микроскопические водоросли, поселяющиеся в продольных и поперечных бороздках волос ленивцев. На теле этих животных почти всю жизнь проводит еще один сожитель – особый вид бабочки-огневки, откладывающей свои яйца в шерсть ленивца.

Питаются ленивцы листьями, молодыми побегами, цветками и плодами деревьев, которые обрывают жесткими губами. Могут при случае съесть насекомое или мелкую ящерицу. Ленивцы обладают длинной шеей, позволяющей им доставать листья с большой территории, не передвигаясь.

В исключительных случаях, когда нет корма, ленивцы переходят на соседние деревья по земле. Но на земле они совершенно беспомощны. Лежа с вытянутыми в стороны конечностями, они ищут, за что можно зацепиться когтями, и с трудом передвигаются на несколько метров.

На земле ленивец хорошо сознает свое беспомощное положение. Если его случайно застать в то время, когда он идет, или посадить пойманного на ровное место, то он вытягивает кверху свою маленькую голову на длинной шее, несколько приподнимает переднюю часть тела и медленно, как бы механически делает движение лапой, словно желая схватить врага своими мощными когтями. При ходьбе они с таким трудом волочат свое тело, что всегда возбуждают в зрителе сострадание. Его можно сравнить с медленной сухопутной черепахой, когда он пытается переместить свою неуклюжую массу тела. Широко расставив конечности, опираясь на локти и медленно переставляя лапы широкими круговыми движениями, ленивец очень тихо подвигается вперед; брюхо при этом почти касается земли, а голова и шея медленно покачиваются из стороны в сторону и как будто бы поддерживают равновесие этого крайне беспомощного зверька.

Ленивцы спят почти весь день, иногда собираются по нескольку животных вместе в развилке ветвей, и тогда удивительно напоминают охапку сена. Двигаются они редко – только в случае большой необходимости и в основном ночью. Медленно передвигаясь, отыскивают ленивцы место, где ветви других деревьев соединяются с ветвями их дерева, и по этому мосту, цепляясь за сучья, перебираются на соседнее дерево.

Ленивцы очень не любят слезать с деревьев. Их длинные руки позволяют им хвататься за ветви, а благодаря сильным когтям они могут без труда удерживаться на деревьях. Они такие ленивые, что могут терпеть голод, чтобы не лезть на другое дерево. Говорят, что на деревьях, густо покрытых листьями, они сильно наедаются, а в дождливое время года много пьют воды. В дождливое время ленивец часто по целым дням печально висит на одном месте, испытывая, наверное, крайне неприятное ощущение от стекающей по нему воды. Но при этом ленивец хорошо плавает – держит голову высоко над водой.

Ленивцы могут выдержать падение с большой высоты и тяжелые травмы. Маленькие ленивчики цепляются не за деревья, а за шерсть матери. Иногда они падают, и при этом могут погибнуть, так как мать может и не полезть вниз за своим детенышем.

Ленивец не может ни защитить себя, ни убежать от хищника. Тем не меннее этих зверьков, в отличие от крокодила или бегемота, очень много. Хищники их просто не видят, потому что у ленивцев защитная окраска шерсти, похожая по цвету на листья деревьев.

Крайне редко, обыкновенно только вечером или рано?рано утром, или же когда ленивец встревожен, можно услышать его голос. Он не громок и состоит из жалобных, продолжительных, высоких, коротких и резких звуков.

У ленивцев рождается обычно один детеныш. Он является на свет сплошь покрытый волосами, и даже со значительно развитыми пальцами и когтями, и тотчас после рождения вцепляется этими когтями в длинные волосы матери, обвивая лапами ее шею. Мать носит его таким образом всюду с собой. Она непрерывно кормит молоком своего детеныша, пока тот не подрастет и не начнет питаться сам.

Если поймать ленивца, то он обхватит человека лапами так, что будет трудно от него освободиться.




<< Назад    | Оглавление |     Вперед >>

Похожие страницы