Книга: Угроза из космоса. Метеориты в истории человечества

Нам необходима «гравитационная праща»?

<<< Назад
Вперед >>>

Нам необходима «гравитационная праща»?

Еще российские ученые предлагают сбивать опасные небесные тела с угрожающей траектории ударами других астероидов. Как пояснил один из авторов проекта, ведущий научный сотрудник Института космических исследований РАН Натан Эйсмонт, заметив приближающийся к нам крупный астероид, астрономы тут же подыскивают ему партнера – астероид поменьше. На него высаживают «десант» в виде межпланетного зонда. Установленный на зонде, например, ионный двигатель своей реактивной силой заставит астероид приблизиться к Земле с таким расчетом, чтобы совершить вокруг нее гравитационный маневр.

При этом возникает эффект своеобразной «пращи», позволяющий получить прирост скорости до 3 км/с при том, что для вывода на траекторию такого маневра нужно добавить астероиду всего 2,5 м/с.

Метод хорош тем, что гравитационная «праща» уже опробована при запуске межпланетных зондов к окраинным планетам Солнечной системы. Его-то ученые и предлагают использовать для защиты Земли от удара астероида Апофис (2004 MN4).

Это 325-метровое тело, как известно, было открыто в 2004 году. Первоначально открытие вызвало ажиотаж, поскольку расчеты показали, что существует вероятность в 2,7 % столкновения Апофиса с Землей.

Тут журналисты сразу вспомнили мифы древних греков, а ученые принялись перепроверять свои расчеты. Свое имя Апофис получил в наследство от прожорливого змея, который, согласно древним легендам, все пытается сожрать солнце. И его очередной визит ожидается в пятницу, 13 апреля 2029 года. По идее он должен пролететь в 35 000 км от нашей планеты. Вроде бы и не страшно. Но…

По космическим меркам это в 10 раз ближе от нас, чем Луна. На этой высоте уже летают некоторые спутники. И что станется с ними, наверное, даже богу неизвестно. Кроме того, после очередного тесного сближения с нашей планетой в 2029 году орбита астероида может измениться. Поэтому ученые пока не могут дать гарантии, что столкновение с Апофисом не состоится в 2036 году.

В этом случае небесное тело массой порядка 10 млн т на скорости 110 000 км/ч ворвется в атмосферу Земли. Произойдет взрыв, эквивалентный 500 мегатоннам тротила, что в 100 раз превзойдет мощность взрыва на Тунгуске. При падении на сушу образуется кратер диаметром несколько километров. А если удар придется по океану, то поднимется огромная волна цунами, которая сметет все на своем пути. От многих прибрежных городов и населенных пунктов останутся одни лишь воспоминания…

Поэтому на всякий пожарный случай наши ученые предлагают подготовить операцию по предотвращению возможной катастрофы. Сначала они запустят на ракете «Союз» радиомаяк, который будет посажен на Апофис, – проект такой экспедиции разрабатывают в ИКИ и в НПО имени Лавочкина. Второй аппарат – двигатель для «снаряда» – будет запущен на «Протоне».

Наиболее подходящей кандидатурой для роли «снаряда» ученые считают астероид 2011 UK10. Чтобы «подбить» Апофис в июне 2027 года, ракету с двигателем для него необходимо запустить в декабре 2021 года, а стыковка должна состояться в августе 2022 года. Существует и второй вариант проекта, который рассчитан на столкновение «снаряда» с Апофисом в 2031 году.

Генеральную репетицию для проверки действенности такого метода американские ученые из лаборатории прикладной физики Университета Джонса Гопкинса предлагают провести в ближайшие 10 лет с помощью астероида Дидим. Как рассказал газете «Вашингтон пост» научный руководитель проекта Энди Ченг, по расчетам ученых, астероид Дидим в 2022 году пролетит мимо Земли на расстоянии 10,5 млн км. Астероид состоит из двух космических тел – основного и вращающегося вокруг него спутника. Удар предполагается нанести по меньшему по размеру телу диаметром около 150 метров. Ну а он, в свою очередь, должен воздействовать на большее космическое тело.

Космический аппарат к Дидиму планируется запустить в 2021 году. Стоимость проекта оценивается в 350 млн долларов. При этом газета отмечает, что новая волна интереса к разработке системы защиты Земли от ударов астероидов вызвана недавним падением метеорита в районе Челябинска.

<<< Назад
Вперед >>>

Генерация: 4.930. Запросов К БД/Cache: 3 / 1
Вверх Вниз