Книга: Начало и конец мира

Причина землетрясений

<<< Назад
Вперед >>>

Причина землетрясений

Этот вопрос точно так же, как при предыдущих наших рассуждениях о бурях, приводит к вопросу о причине землетрясений. Действуют ли и здесь постоянные причины, влияние которых можно учесть, по крайней мере, при нормальном ходе вещей?

К сожалению, здесь мы должны ответить, что, как и для вулканических явлений, наши познания о причинах землетрясений еще чрезвычайно сомнительны. Только в течение нескольких десятилетий за землетрясениями следят более систематически и при помощи достаточно тонких инструментов, — так молода еще наука «сейсмология», которая до сего времени едва ли могла сделать больше, чем собрать обширный материал наблюдении и подвергнуть его некоторой проверке. На основании этого материала только теперь пытаются построить научно обоснованные теории землетрясений.

При этом, к сожалению, прежде всего обнаруживается, что именно эти самые ужасные из всех явлений природы на Земле в то же время являются самыми непредвиденными. Даже в состоянии погоды нам известно сейчас больше закономерности, чем в землетрясениях. Но тем не менее, некоторые главные свойства их известны уже и в настоящее время, что может дать нам все-таки некоторые опорные точки при решении этого вопроса.

Прежде всего мы вполне ясно видим, что существуют определенные области земной поверхности, в которых землетрясения бывают чаще и сильнее, чем в других областях, которые частью им совершенно не подвержены или же подвержены лишь в очень слабой степени.

Так, например, в Северо-Германской низменности наблюдались только очень редкие землетрясения, а когда и происходили таковые, то обнаруживалось, что это были только отдаленные действия больших землетрясений, происходивших вне этой области.

Затем, почти вся Африка свободна от землетрясений, вплоть до берегов Средиземного моря и Египта. Местности, богатые землетрясениями, в большинстве случаев богаты также и вулканами. Западные берега обеих Америк, которые изобилуют во множестве гигантскими вулканами Анд, от Аляски до Огненной Земли, тоже особенно часто подвергаются землетрясениям, В центральной Америке существует одна область, где почва почти всегда находится в движении, так что туземцы назвали ее «гамаком». Напротив того, атлантический берег Америки беден землетрясениями и вулканами, за исключением окрестностей Аллеганских гор.

Поэтому вполне естественно было подумать о существовании непосредственной связи землетрясений и вулканических явлений. При извержении вулкана почти всегда окрестности его более или менее сильно сотрясаются, это и не может быть иначе при взрывах, сопровождающих извержение. Но вскоре пришлось отбросить это предположение, потому что извержения вулканов ни в каком случае не могут быть единственной причиной землетрясений: оба эти явления, как извержения вулканов, так и землетрясения, имеют одну, лежащую более глубоко, общую причину.


Рис. 34. Мессина. Каменная лестница, давшая трещину.

Мы должны строго различать вулканические землетрясения от таких, которые не вызываются или же не сопровождаются никакими вулканическими явлениями; их называют «тектоническими», т. е. горообразующими землетрясениями. Эти последние всегда охватывают более значительные пространства, и поэтому для их возникновения требуется значительно большая сила, чем для колебаний почвы, вызываемых извержениями вулканов.

Вулканические землетрясения, конечно, в ближайших окрестностях вулканических взрывов могут превосходить по силе тектонические землетрясения, но зато они всегда ограничиваются лишь очень небольшой областью действия. При извержении Санта-Мариа в Гватемале, в октябре 1902 года, колебание почвы в течение целого дня было похоже на непрестанно происходящую морскую качку. Но уже на расстоянии немногих сотен километров от центра этого ужасного извержения не ощущалось больше никаких признаков этого землетрясения.

Во время гибели города Сен-Пьера на Мартинике от извержения вулкана Мон-Пеле не наблюдались землетрясения, заметные на сколько-нибудь значительном расстоянии от погибшего города. Во время большого извержения Везувия в 1906 году Земля приходила в сотрясение только под непосредственным действием происходивших взрывов.

Если же при извержении Мон-Пеле на Мартинике в высшей степени чувствительные сейсмографические инструменты отмечали ничтожные колебания почвы даже в Потсдаме, то это были лишь отражения главных колебаний почвы около Мон-Пеле.

Часто внезапные колебания атмосферного давления, сопровождающие такие взрывы, вызываются также землетрясениями. Как известно, воздух имеет очень большой вес; его давление на земную поверхность равняется тому давлению, которое на нее оказало бы море ртути, глубиною в три четверти метра и покрывающее всю Землю. Понятно, что если из такого моря над пространством в тысячи квадратных километров ртуть утечет в другие места и поднимет там уровень хотя бы на высоту одного сантиметра, то в местах, где уменьшилось давление ртути, Земля будет стремиться расшириться.

Нечто подобное наблюдается в каменоломнях: слои, освободившись от давления верхних пластов, вздуваются и образуют складки. То же самое происходит в больших размерах при образовании гор. Поэтому должна существовать зависимость между высотой барометра и явлением землетрясений. О существовании этой зависимости догадывались уже давно, но она все еще находится под сомнением до сего времени. На очень старых барометрах имеется под надписью «буря» часто надпись «землетрясение». При очень низкой высоте барометра, действительно, более возможны, с физической точки зрения, землетрясения.

<<< Назад
Вперед >>>

Генерация: 1.433. Запросов К БД/Cache: 3 / 0
Вверх Вниз