Книга: Угроза из космоса. Метеориты в истории человечества

Апокалипсис для динозавров?

<<< Назад
Вперед >>>

По следу иридия

Выше мы говорили, как астроблемы помогли исследователям удовлетворить свое любопытство. Но наличие «звездных ран» одновременно и настораживает…

«Около 65 млн лет назад гигантское небесное тело – астероид или комета диаметром около километра – низринулось с небес, столкнувшись с Землей на скорости более 10 километров в секунду. Огромное количество энергии, выделившейся при ударе, породило кошмарную цепь катастроф – бури, цунами, холод и тьму, парниковое потепление, кислотные дожди и всемирные пожары. Когда же восстановилось спокойствие, оказалось, что более половины видов существовавшей флоры и фауны исчезли. История Земли пошла по-новому, непредвиденному пути».

Так считают американские исследователи Уолтер Альварес и Фрэнк Азаро, разработавшие сценарий подобной катастрофы. Американцев поддержал швейцарский астроном Андрэ Медер, подсчитавший, что столкновение должно было привести к поднятию огромного количества пыли и мельчайших частиц, которые способны затмить земную атмосферу на несколько месяцев или даже лет. Наступившая «полярная ночь» с резким понижением температуры и привела к вымерзанию большинства ранее существовавших видов флоры и фауны.

Свою гипотезу специалисты построили вовсе не на пустом месте. Отец одного из авторов «сценария катастрофы» лауреат Нобелевской премии Луис Альварес и его коллега Элен Мишель из Беркли около сорока лет тому назад нашли фактическое подтверждение такого столкновения. Они обнаружили необычайно большое количество очень редкого металла иридия в осадочных породах слоев, соответствующих времени гибели динозавров в конце мелового периода. «Он мог попасть на Землю разве что в результате столкновения с нашей планетой астероида диаметром около 10 км», – решили эксперты.

Их метод основан на следующем соображении. Обычное содержание иридия в земной коре – около 0,003 части на миллиард. Однако анализ «небесных гостинцев» – метеоритов – показывает, что содержание металла в них достигает 500 частей на миллиард. Если в доисторические времена Земля действительно подверглась атаке из космоса, рассудили исследователи, то в донных осадках должна содержаться прослойка, имеющая в своем составе аномально большое количество иридия. Ведь некоторое количество его при ударе должно было испариться, а затем тонким слоем рассеяться по всей планете, зафиксировавшись в осадочных породах.

<<< Назад
Вперед >>>

Генерация: 0.972. Запросов К БД/Cache: 3 / 0
Вверх Вниз