Книга: Живое прошлое Земли

Гиганты и карлики века рептилий

<<< Назад
Вперед >>>

Гиганты и карлики века рептилий

Век рептилий. Когда он начался и сколько продолжался? Первые настоящие наземные четвероногие, способные жить и размножаться на суше, появились, может быть, еще в карбоне. Но их, в том числе тероморфов, наверное, не стоит именовать рептилиями. Настоящие рептилии, так называемые диапсиды, формировались где-то на сухих водоразделах. Только редкие отдельные остатки их попадали в обычные, приводные местонахождения четвероногих. Так что для палеонтологии достоверные находки настоящих рептилий начинаются с конца пермского периода. Они либо мелкие насекомоядные, либо крупные четвероногие хищники - текодонты. Смена водной, в основном амфибийно-тероморфной, фауны новой, рептильно-архозавровой, произошла к концу триаса. Сначала примитивные архозавры (текодонты) вытеснили крупных хищных горгонопсов и лабиринтодонтов, затем и растительноядных тероморфов. В конце триаса появляются высшие архозавры - крокодилы и динозавры. В юрских, меловых, кайнозойских водоемах безраздельно господствовали рыбоядные крокодилы. К концу триаса потомки текодонтов - звероногие динозавры, тероподы - разделились на основные группы: мелких целурозавров, огромных хищных карнозавров и прозауропод - предков гигантов зауропод. Тогда же, видимо, сформировались и двуногие растительноядные динозавры - орнитоподы (птиценогие). И мелкие целурозавры, и, наверное, крупнейшие наземные хищники всех времен - карнозавры жили до конца мела.


Филогения архозавров

Временем расцвета четвероногих зауропод была юра, уже к середине мела численность их падает: их вытесняют двуногие орнитоподы, широко распространившиеся к концу мела. Бывшие нередкими в юре, к середине мела начинают исчезать стегозавры, родственники орнитопод, снабженные костным гребнем на спине. В позднем мелу к орнитоподам присоединяются рогатые ящеры-носороги - цератопсы, морда которых была украшена рогами, иногда длиной до 1,5 м! Сами животные были длиной до 8 м. Не меньше бывали и ящеры-танки - анкилозавры, покрытые сплошной, а иногда и двухслойной броней. Мелководья теплых морей и огромных озер, прибрежные заросли, реже открытые опушки лесов - вот места обитания плававших, бегавших, может быть, даже летавших динозавров, крупных, средних и мелких. Жизнь огромных площадей суши, покрытой лесами (мрачными хвойными и светлыми лиственными) в век рептилий нам неведома. Наверное, войдя в такой лес, мы услышали бы знакомые звуки - звон насекомых, щебет птиц, шуршание мелких млекопитающих под ногами...


235. Динозавры - 'страшные ящеры'. И даже их предки, пермские мелкие эозухии, выглядят страшно: зубастая пасть, чешуйчатая шкура, когтистые лапы... Жили они на деревьях, охотились за насекомыми. Скелетики примитивнейших архозавров - мезенозавров (Mesenosaurus romen) были найдены в красных мергелях реки Мезень


236. Динозавры - 'страшные ящеры'


237. Первые настоящие архозавры - текодонты (хищные рептилии конца перми - начала триаса). Огромный череп и страшная зубастая пасть - вот что прежде всего бросается в глаза у текодонта. На фото череп гаряинии (Garjainia prima) из триаса Оренбуржья. Передние зубы образуют как бы направленные вперед щипцы, смыкаясь с зубами нижней челюсти - это специальное приспособление для охоты на толстошкурых и лохматых дицинодонтов, чтобы ухватить и вырвать кусок...


238. Много раз мы говорили о попытках четвероногих выйти в водные просторы, поохотиться за рыбой и другой многочисленной добычей. Но каждый раз такие попытки оказывались недолгими, даже ихтиозавры существовали только два периода! Но вот попытку сделали текодонты. В результате появились панцирные зубатые крокодилы, и с конца триаса поныне уж никто не смог их потеснить. Реки, озера, даже моря - любимые места обитания и древних и современных крокодилов, и внешне они совсем не изменились: очень часто попадаются остатки древних, примитивных крокодилов - шамозухов (Shamosuchus gradilifrons) в озерных отложениях мела Монголии


239. В середине триаса появились первые динозавры, небольшие, бегавшие преимущественно на длинных задних ногах, используя длинный хвост как балансир (надежная конструкция). И такие бегуны дожили до конца мела. Но если бегаешь быстро, то хочется бежать еще быстрее. А быстрее - это уже полет. Может быть, не только тот, кто перепрыгивал с ветки на ветку, стал в будущем птицей, но и тот, кто быстро бегал? По крайней мере, среди бегунов появились очень птицеподобные формы, наконец, птицединозавры, или авимимусы (Avimimus portentosus), из позднего мела Монголии. Длинная шея, беззубый клюв, голенастые трехпалые ноги и даже... перья, особенно развитые на крылоподобных передних конечностях. Не животное, а какой-то клубок из противоречий: возможно, он быстро бегал, иногда в случае опасности громко хлопал 'крыльями' и слегка взлетал


240. Но по своему строению это животное никакого отношения к птицам не имело - это был динозавр


241. Карнозавры - особая ветвь примитивных двуногих динозавров, еще в триасе промышлявших хищничеством - охотой на других динозавров. В юре и начале мела эта группа испытывала расцвет, а к концу мела разнообразие видов явственно пошло на убыль, хотя размеры остались устрашающие - десятиметровые гиганты! Хороший пример - близкий к американскому тираннозавру азиатский тарбозавр (Tarbosaurus bataar) из позднего мела Монголии. Обратите внимание на череп: то, что похоже на орбиты, - это два один за другим, предглазничных окна, облегчавших огромный череп, а глаза были небольшие, в верхней части третьего отверстия. Самое заметное тут - пила острейших зубов. Клыков нет, да они и не нужны, если добыча - чешуйчатый динозавр: при нападении надо, как ножницами, расстричь жесткую, как наждак, шкуру

(В книге-источнике отсутствуют страницы: 187-188)


243. Карнозавры - особая ветвь примитивных двуногих динозавров, еще в триасе промышлявших хищничеством - охотой на других динозавров


244. Родственники карнозавров - зауроподы, быстро перешедшие на растительную пищу, вернулись вновь к четвероногому передвижению и поселились у берегов водоемов. В юрском периоде они достигли невероятных размеров: длиной до 30 м, массой до 50 т! Скелет диплодока (Diplodocus carnegii) из поздней юры Северной Америки - на снимке. Диплодоки, что значит 'двухдосковые', - по форме своеобразных отростков на позвонках


245. Медлительные на суше и хорошие пловцы; их длинные шеи помогали доставать корм с большой глубины. Немногие пережили середину мела - их остатки немногочисленны


246. У двуногих передние лапки обычно укорачивались, но было и исключение - загадочный терезинозавр (Teresinosaurus cheloniformis). От этого животного известны только большие передние лапы с неимоверными когтями. Был ли он фантастических размеров пропорционально огромным когтям или небольшой с несуразно крупными когтями? Как жил? Может быть, огромными когтями разрывал какие-то гнезда общественных насекомых, как современный муравьед, тоже животное с непропорционально большими когтями? Ждем новых находок


247. В поздней юре появились птиценогие динозавры - особая ветвь двуногих травоядных. Самые огромные и древние из них были и первыми изучены - это несколько прекрасных скелетов юрских игуанодов, которые нашли в Швейцарии, а описал их Г. А. Мантелл в 1825 г. С тех пор игуанодоны - самые популярные из птиценогих. Менее известны их родственники - пситтакозавры, 'ящеры с клювами попугаев' (Psittacosaurus mongoliensis). Многочисленные стада таких ящеров паслись на пойменных террасах раннемеловых рек Монголии


248. Особого упоминания заслуживает маленький скелетик молодого арстанозавра (высота 'малыша' - чуть больше метра). Арстанозавры длиной до 9 м водились в позднем мелу в Монголии и Казахстане

(В книге-источнике отсутствуют страницы: 192-193)


250. Скелеты самых крупных гадрозавров, или 'гребнистых ящеров', - зауролофов (Saurolophus angustirostris) были привезены в 1947 г. из желтых песков Гоби экспедицией И. А. Ефремова. Здесь, на юге Монголии, пастухи-араты называли кости таких гигантов 'лууны яс' - кости дракона


251. Скелеты самых крупных гадрозавров, или 'гребнистых ящеров', - зауролофов (Saurolophus angustirostris) были привезены в 1947 г. из желтых песков Гоби экспедицией И. А. Ефремова. Здесь, на юге Монголии, пастухи-араты называли кости таких гигантов 'лууны яс' - кости дракона


252. Зауролофы жили в крупных озерах, хорошо плавали, работая длинным гребнистым хвостом (иногда хорошо сохраняются отпечатки чешуйчатой шкуры и гребня). По суше передвигались на четырех лапах, иногда поднимаясь на задние, и старались учуять врага - тарбозавра. При этом особую роль играл гребень на голове: он был связан с ноздрями и, видимо, выстлан обонятельными клетками - это очень удлиняло обонятельный тракт. А чуткий нос играл очень важную роль. Чем особым мог пахнуть чешуйчатый хищник? Только облепляющей его тиной...


253. Родственники гадрозавров, вставшие на четыре ноги, рогатые динозавры - цератопсы всю свою недолгую историю прошли в течение позднего мела. Небольшие протоцератопсы (Protoceratops andrewsi) найдены в верхнемеловых песчаниках пустыни Гоби


254. Жили они огромными поселениями по берегам рек и озер, устраивая гнезда в неглубоких ямках в песке. Оригинальный воротник, закрывая шею животного, служил и местом прикрепления сильных челюстных мышц, превращавших снабженные роговым клювом челюсти в сильные щипцы - кусачки для измельчения жестких листьев и тонких веточек. У поздних родственников протоцератопсов гребень украсили защитные рога, как, например, у стиракозавра на реконструкции


255. Загадочная по происхождению группа панцирных ящеров-анкилозавров. Их скелеты и черепа внешне и по строению больше напоминают... черепах и парейазавров, чем динозавров. К сожалению, мы пока не знаем примитивных анкилозавров, а самые древние (раннемеловые) уже настоящие анкилозавры, очень своеобразные животные. Череп короткомордого пинакозавра (Pinacosaurus grangeri) покрыт толстыми бугристыми кожными костями и шипами


256. Кстати, название 'пинакозавр' произошло от слова 'пина' (Pinus) - сосна, ибо череп его показался похожим на сосновую шишку. Скелет широкий и плоский, а длинный хвост имеет вдоль позвонков пучок окостеневавших сухожилий и мощную костную 'булаву' на конце. Удар такого хвоста был страшен


257. Кроме костей, от динозавров остались и отпечатки лап на мокром песке, за десятки миллионов лет превратившемся в камень. Трехпалые следы гиганта видны отчетливо, как будто он прошел, совсем недавно


258. Динозавры, как и птицы, откладывали яйца в плотной известковой скорлупе. Размеры их небольшие, диаметром до 30 см, так как более крупная величина выходит за пределы прочности и одновременно проницаемости скорлупы для воздуха. Поэтому вылуплялись совсем маленькие динозаврики, но точные копии взрослых и росли всю жизнь. Вылуплялось их несметное множество - иногда находят в меловых отложениях целые прослои битой скорлупы. Но все же, чтобы детеныш динозавра вырос и не попал ни к кому на обед, о нем должны заботиться родители, хотя бы охранять место гнездования

(В книге-источнике отсутствуют страницы: 199-200)


262. Самые примитивные настоящие летучие ящеры известны с начала юры. Это длиннохвостые, зубастые рамфоринхи. Прекрасные отпечатки скелетов рамфоринхов - сордесов (Sordes pilosus) найдены в сером сланце юрского озера Каратау. На некоторых из них можно разглядеть тонкую шерсть, покрывавшую когда-то тело и крылья животного. Конечно, это не шерсть, а шерстеобразная чешуя, видимо согревавшая маленькое тело сордеса при быстром полете. Но тогда птерозавры уже не были в полном смысле рептилиями, холоднокровными! Кстати, латинское название 'сордес пилозус' означает 'нечисть волосатая'. (Отпечаток маленькой рыбки на одной из фотографий оказался рядом со скелетом птерозавра случайно.)


263.Самые примитивные настоящие летучие ящеры известны с начала юры. Это длиннохвостые, зубастые рамфоринхи


264. Более совершенными летунами стали меловые птеродактили. Их крылья более широкие, легче управляемые, поэтому и полет был более маневренным. Птеродактили уже скорее летали, чем планировали. Посмотрите, как совершенны по конструкции части их скелета: ажурный, снабженный гребнем-рассекателем в передней части и выростом-балансиром в задней, череп и часть длиннейшего 'летательного пальца' птеродактиля фабетера (Fabeter parvus) из мела Западной Монголии

<<< Назад
Вперед >>>
Оглавление статьи/книги

Генерация: 0.429. Запросов К БД/Cache: 3 / 1
Вверх Вниз