Книга: Живое прошлое Земли

Трудный путь на четырех ногах

<<< Назад
Вперед >>>

Трудный путь на четырех ногах

Вторая половина девонского периода. Полоса теплых, влажных тропиков пересекала наискось современные континенты - Гренландию, Восточную Европу, Австралию. Плоские равнины, мелкие и очень широкие мутные, теплые реки. Безбрежное мелководье солоноватых озер. Берегов в нашем понимании, видимо, не было ни у рек, ни у озер, так как не было дерновой растительности, некому было закреплять берега и регулировать сток воды. Реки меняли свои широкие русла, занося прежние жидкой грязью. Длинные прутья примитивных растений росли вдоль этих водоемов и в воде, и на суше. В полужидкой грязи было в тот момент относительно сухо. Там копошились черви, улитки, многоножки, пауки. В воде сновали водные членистоногие, всевозможные раковинные рачки. Неутомимо пережевывали-перемалывали зазубренными зубными пластинками водоросли двоякодышащие рыбы, отфильтровывали из ила питательные частички малоповоротливые пластинокожие рыбы. Ловили всевозможную плавающую живность мелкие кистеперые, а крупные охотились и на них, и на двоякодышащих, и на мелких химер - брадиодонтов. В общем, типичная картина, которую биологи называют биоценозом (сообществом живых существ), в котором обитатели связаны в своей жизни друг с другом различными связями, прежде всего - пищевыми.


179. Кистеперая рыба остеолепис (Osteolepis sp,) из девона Шотландии. Как полагают, остеолеписы близки к предкам четвероногих, но посмотрите: даже на этом раздавленном неимоверным давлением каменных толщ отпечатке прежде всего видны крупные, толстые чешуи и плавники - непременные атрибуты рыбы


180. Реконструкция 'рыбы на ногах' - ихтиостеги, остатки которой нашли в верхнем девоне Гренландии. Была бы рыба, если бы не совсем лапообразные плавники. И на сушу с такими еще выходить рановато. Вот и плавал 'еще не четвероногий', 'уже не рыба' в основном при помощи хвоста, а лапообразные плавники - как рули

А какую же роль могли играть в этом биоценозе огромные, длиной до 1 м рыбы "с ногами" - примитивные четвероногие? А ведь именно в отложениях такой обстановки были найдены остатки самых первых - ихтиостеги и тулерпетона. Судя по строению их тела и конечностей, вряд ли они могли передвигаться по суше, тем более активно питаться, охотиться. Наверное, это был просто вариант водного хищника, затаивающегося и подстерегающего добычу. Эти хищники были велики и специализированы, то есть приспособлены к узким условиям. Конечно, это не прямые предки всех четвероногих животных, а в лучшем случае их дальние родственники. Ноги их еще не годились для передвижения по твердой суше: это были просто специализированные широкие плавники, имевшие между пальцами широкую перепонку, сильные и гибкие, возможно, не слишком скоростные, но весьма маневренные двигатели. Особенно нужны они были в той специфической обстановке, где жили девонские четвероногие: в мелкой воде, между густыми зарослями стволов растений.

Такие крупные животные вряд ли могли быть нашими предками. Но ведь должны были существовать и мелкие, менее специализированные их родственники - наши настоящие предки? Конечно, они были, однако жили не в воде, а на берегу. Именно поэтому мы до сих пор не можем найти их остатков, что было бы исключительно редким случаем, так как береговые отложения в те времена, видимо, не сохранялись в силу определенных физико-географических условий. Условия несколько изменились позже, в карбоне и перми, тогда появились и первые находки, но только это были уже "второгодники" суши, отставшие в своем развитии, так как к тому времени была заселена далеко не только прибрежная полоса.


181. А это уникальный образец - задняя лапа тулерпетона (Tulerpeton curtus), чей неполный скелет был найден недалеко от Тулы, в верхнедевонских известняках. Длинная лапа. И посмотрите, как сжалась: ее скрутила плавательная перепонка, высохшая после гибели животного. Тоже еще не четвероногое, но уже основной двигатель - сильные задние лапы, а не хвост! Это уже поближе к четвероногим......Оставался еще один, наверное, самый важный шаг - через урез воды

<<< Назад
Вперед >>>
Оглавление статьи/книги

Генерация: 0.431. Запросов К БД/Cache: 3 / 1
Вверх Вниз