Книга: Живое прошлое Земли

Микроскопические строители гор

<<< Назад
Вперед >>>

Микроскопические строители гор

Грохот волн, разбивающихся о рифы, приводит в трепет самых храбрых мореплавателей, когда порывы ветра доносят его темной ночью от незнакомого берега... Приветливые кольца атоллов, поросшие кокосовыми пальмами... Подводные горы, построенные мощными известковыми скелетами кораллов. Это самые низкоорганизованные из многоклеточных животных, и все же, в отличие от губки, коралловый полип - единый организм. Несмотря на прикрепленный образ жизни, кораллы питаются живой добычей, загоняя ее вместе с током воды ресничками щупалец в рот.


18. Мощные толщи строительных известняков почти целиком состоят из остатков древних организмов. Это - древние рифы, основу которых составляли кораллы

В то время как кораллы обычно одеты твердым скелетом, медузы - общеизвестный пример мягкотелости. Однако мало сказать, что они - родственники. Иногда это просто прикрепленная и плавающая (расселяющаяся) стадии одного организма. Но чаще та или иная стадия в развитии полипа выпадает, и коралл или медуза остается "в одиночестве"...


19. Вот такие необычные 'булыжники' образовались на дне теплых древних морей. Их образуют многогранные крупные трубки литостроциона (Lithostrotion sp.), образующего пласты известняка в карбоновых карьерах Подмосковья. В этих трубках и жили сами нежные полипы-кораллы, строители крепчайших камней


20. Вот такие необычные 'булыжники' образовались на дне теплых древних морей. Их образуют многогранные крупные трубки литостроциона (Lithostrotion sp.), образующего пласты известняка в карбоновых карьерах Подмосковья. В этих трубках и жили сами нежные полипы-кораллы, строители крепчайших камней

Отпечатки даже медуз иногда попадаются в ископаемом состоянии, что же говорить о кораллах, которые сами образуют камни! Известняк многих карьеров чуть не нацело сложен из их скелетов. Конечно же, интерес палеонтологов к кораллам велик и закономерен. Многие коралловые рифы живут тысячелетиями, нарастая слоями, так что образуют собственную палеонтологическую летопись. При этом скелеты полипов обрастают и другие, очень многочисленные, селящиеся на рифе организмы, сохраняя нам интереснейшую картину древнего сообщества живых организмов рифа - его биоценоз. Очень важно, что для роста кораллов необходима высокая температура воды, не ниже 18°С. Поэтому находка древнего рифа позволяет точно реконструировать климат района как тропический или близкий к нему.


21. При изучении ископаемых кораллов обычно из них изготавливают тонкие, просвечивающие пластинки - шлифы. Очень ажурную конструкцию образуют стенки трубочек-кораллитов и заполняющие их тонкие балочки-септы, скелет полипа. Эти скелетные пластинки не сплошные, они нарастали слоями - их рост шел только днем и строго подчинялся лунным, то есть приливным и отливным, циклам: значит, анализируя строение стенки кораллита, можно подсчитать число дней в году в самые различные эпохи. Такие подсчеты были сделаны, и они позволили предполагать, что, например в девонском периоде было около 400 дней в году, а в карбоне - уже 390. Видимо, из-за приливных волн уменьшается скорость вращения Земли...


22. С древних времен и по наше время строят коралловые рифы и атоллы поциллопоры (Pocillopora verrucosa) с чисто-белым скелетом и ярко-вишневыми живыми полипами


23. Кроме колониальных, известны и одиночные кораллы - склерактинии. Крупный полип живет на ребристой выпуклой или вогнутой подставке, которая и сохраняется в ископаемом состоянии: низкая чашечка у кариофилла (Caryophyllum similotrochus) из мела Донбасса


24. Кроме колониальных, известны и одиночные кораллы - склерактинии. Крупный полип живет на ребристой выпуклой или вогнутой подставке, которая и сохраняется в ископаемом состоянии: высокая и узкая у гжелии (Gshelia toulieri) из карбона Подмосковья


25. Кроме колониальных, известны и одиночные кораллы - склерактинии. Крупный полип живет на ребристой выпуклой или вогнутой подставке, которая и сохраняется в ископаемом состоянии: плоская грубо-ребристая у аспидиска (Aspidiscus sp.) из уральского мела, нежно-ребристая выпуклая у фунгии (Fungia sp.), живущей с начала четвертичного периода


26. Кроме известковых, кораллы могут иметь и роговые скелеты, как у кораллов-горгон (Gorgonia). Такие кораллы, видимо, еще с докембрия образовывали яркие заросли на дне морей

<<< Назад
Вперед >>>
Оглавление статьи/книги

Генерация: 0.560. Запросов К БД/Cache: 3 / 1
Вверх Вниз