Книга: Жизнь животных в рассказах и картинках по А. Брэму

Гепарды

<<< Назад
Вперед >>>

Гепарды

Гепард — очень своеобразное животное из семейства кошачьих. Он — как бы соединительное звено между кошками и собаками. У гепарда кошачья голова, кошачий длинный хвост, а склад тела и ног собачий. Хотя на лапах гепарда и имеются втяжные когти, но он никогда их не втягивает — они всегда выпущены и, стираясь, делаются тупыми, как у собак. Зубы его сходны с зубами кошек, но клыки сжаты у боков, как у собак.

Гепарды водятся в Африке и Азии. Из африканских гепардов наиболее известен крапчатый гепард, длина которого доходит до 2 метров. Окраска этого зверя светложелтая с многочисленными черными пятнами. Распространен он от Абиссинии до юго-западной Африки. В юго-западной Азии водится известный с древнейших времен охотничий гепард, по-индусски чита. От африканского он отличается окраской. Основной цвет его меха очень светлый, желтовато-серый. На этом фоне разбросаны черные и бурые пятна, которые на спине тесно сближены и почти сливаются, а на конце хвоста образуют кольца. Длина тела читы доходит до 1 метра 40 сантиметров, длина хвоста — более 75 сантиметров. По величине тела чита не больше леопарда, но выше его.

Этот гепард водится и в СССР. Он встречается по всей советской Средней Азии, начиная от восточного берега Каспийского моря до Тянь-Шаня, но всюду очень редок.

Это настоящее степное животное. По сравнению с кошкой чита ступает более твердо и делает б?льшие шаги. Лазать гепард не может. Он мурлычет, как домашняя кошка, только гуще, грубее, при раздражении фыркает, как все кошки, ворчит и щелкает зубами.

Пища охотничьего гепарда состоит главным образом из жвачных животных малой и средней величины, которых он ловко ловит. Любимая добыча его — антилопы. В беге на короткое расстояние гепард одно из самых быстрых животных. На бегу он напоминает борзую собаку. Однако большие расстояния гепард не может пробегать так быстро, он скоро устает, и лошадь легко догоняет его. Гепард не полагается только на быстроту бега, он умеет и подкрадываться к добыче. Заметив стадо пасущихся антилоп, гепард прижимается к земле и ползет беззвучно, но быстро, стараясь скрыться от бдительных глаз вожаков стада. Ползет он, совершенно согнув длинные ноги и скорее по-лисьи или по-волчьи, чем по-кошачьи. Он никогда не подкрадывается с наветренной стороны и замирает неподвижно на месте, если вожак стада встревоженно поднимет голову. Подкравшись к стаду, гепард выбирает животное, стоящее ближе, и с большой быстротой бросается на него, гонится за ним, ударом лапы по ногам сбивает на землю и хватает за горло.


Гепард.

В неволе гепарда дрессируют для охоты. В Индии им с успехом пользуются для охоты на степных животных, подобно тому как используют сокола и беркута для охоты на птиц и лисиц. Встарину монгольские ханы устраивали охоты с гепардами и брали с собой сотни этих животных. Еще и теперь у некоторых туземных раджей Индии содержатся гепарды. Еще не так давно гепардов дрессировали для охоты в Иране, Абиссинии и Алжире. В средние века были охотничьи гепарды у королей Западной Европы и у русских удельных князей.

В Индии с читой охотятся и теперь. Отправляясь на охоту, охотники завязывают зверю глаза и, держа его на привязи, везут на легкой двухколесной арбе. Затем охотники стараются, насколько возможно, приблизиться к стаду антилоп, снимают повязку с глаз гепарда и показывают ему добычу. Едва животное завидит антилоп, как тотчас же сползает с арбы и начинает осторожно подкрадываться к стаду. Если нападение удается, то чита валит на землю антилопу или оленя, а охотники подбегают, перерезают добыче горло и собирают кровь в деревянный сосуд. Напоив читу этой кровью, ей снова завязывают глаза.

«Должно казаться странным, — говорит Брэм, — что сведения о жизни гепарда, которого так часто приручают, очень скудны. Я безуспешно расспрашивал о гепардах арабов-кочевников в Африке, которые отлично знают этих животных. Они мне сообщили только, что гепардов ловят петлями и что, несмотря на дикость и бешенство вначале, гепарды приручаются в самое короткое время. Стерндаль рассказывает несколько больше о гепардах Индии. По его словам, детеныш гепарда чисто серого цвета, за исключением черной полоски на носу. В Индии никогда не воспитывают для охоты детенышей, а ловят только взрослых, уже умеющих охотиться гепардов. Туземцы рассказывали этому натуралисту, что гепард наедается лишь раз в три дня, но ест очень много и спит потом в своем логовище. На третий день встает и отправляется к определенному дереву, где собираются и другие гепарды. Там они играют друг с другом и „точат когти“, царапая дерево. В этом рассказе есть доля правды, так как именно около таких деревьев гепардов и ловят. Здесь шагов на двенадцать в окружности укрепляют на деревянных кольях множество петель, какие употребляют для ловли антилоп; затем охотники прячутся за ширмой из ветвей, поставленной на расстоянии восьмидесяти шагов, и караулят. Один охотник, присутствовавший на такой ловле, рассказывает, что, когда солнце стало садиться, показались вдали четыре читы. Они играли, гоняясь друг за другом, — очевидно, это было одно семейство. Скоро они все подбежали к дереву, причем два более крупных зверя были впереди и сразу оба запутались лапами в петлях. Туземцы подбежали, набросили на них попоны, связали им ноги, а потом надели на головы особые кожаные покрывала. Один неловкий туземец был сильно укушен в руку. Пойманных зверей на арбах, запряженных быками, отвезли в деревню. В деревне воспитание их началось с того, что изо дня в день женщины и дети, смеясь и болтая, находились около них, чтобы прежде всего приучить их к человеческому голосу. Приблизительно через шесть месяцев после поимки читы становятся годными для охоты, и любители покупают их за высокую плату. Их никогда не держат в клетках, а всегда, как собак, на привязи.

Для каждого, кто видел гепарда в неволе, ясно, что приручение этих зверей — действительно нетрудное дело.

Я думаю, что во всем семействе кошек нет ни одного столь добродушного создания, как охотничий гепард, и сомневаюсь, чтобы какая-нибудь дикая кошка могла быть так приручена. Добродушие составляет основную черту характера этого животного. Привязанному гепарду и в голову не приходит перегрызть тонкую веревку, которой он привязан. Никогда он не причинит вреда тому, кто с ним возится. Можно смело подходить к гепарду, гладить его и ласкать. Ласки он принимает довольно холодно, только мурлыкать начинает сильнее, чем обычно. Он, пока не спит, непрерывно мурлычет по-кошачьи. Часто он подолгу стоит неподвижно, смотрит в одну точку и мурлычет с довольным видом. В такие минуты куры, голуби, воробьи, козы и овцы могут смело проходить мимо него: он не обращает на них никакого внимания. Только появление какого-нибудь хищного животного нарушает такое созерцательное настроение гепарда. Мурлыканье мгновенно прекращается; взгляд делается острым; гепард навостряет уши и готовится к прыжку.

Шлегель рассказывает о гепарде, которому днем позволяли бегать на свободе и привязывали только на ночь. Его любимое место было около теплой печки. В холодную и даже слегка прохладную погоду он совсем не хотел покидать комнату, особенно место у печки. Выходил на двор он только для естественных надобностей, так как отличался большой чистоплотностью и не пачкал в доме. Вечером он без сопротивления позволял сажать себя на цепь и даже сам просовывал голову в ошейник, который перед ним держали. Он знал свою кличку „Бетти“ и был особенно привязан к детям, прыгал и играл с ними. В обращении со взрослыми он был сдержаннее. На животных, в том числе на кошек и собак, не обращал никакого внимания. Летом он охотно лежал в саду на солнечном припеке. На прогулках, когда хозяин брал его с собой, он вел себя, как благовоспитанная собака: иногда забегал вперед, но вскоре возвращался назад, был послушен и не трогал встречавшихся домашних животных. В воду никогда не шел. Свой мех он содержал в чистоте и никогда не страдал от паразитов. Кормили его вареным мясом и молоком с хлебом».

В зоологических садах и зверинцах гепарды редко выживают долго. Они чувствительны к холоду и переменам погоды и не выносят долгого заключения в клетке.

<<< Назад
Вперед >>>

Генерация: 0.789. Запросов К БД/Cache: 3 / 1
Вверх Вниз