Книга: Жизнь животных в рассказах и картинках по А. Брэму

Мелкие дикие и домашние кошки

<<< Назад
Вперед >>>

Мелкие дикие и домашние кошки

Мелкие дикие кошки встречаются на всех материках, кроме Австралии. Больше всего их в Азии, где живут кошки мраморная, крапчатая, карликовая, степная, манул и амурский лесной кот. Из них степная кошка, манул и амурский кот живут в СССР. Все они ведут сходный образ жизни. Различаются они по цвету и рисунку меха, по величине и месту жительства.

Мраморная кошка крупнее домашней. Ее мягкий густой мех бывает буровато-желтого, светложелтого или красновато-бурого цвета. Грудь и брюхо светлее, иногда совсем белые. По всему телу разбросаны черные пятна и полосы.

Мраморная кошка живет в горных лесистых странах юго-восточной Азии, в восточных предгорьях Гималаев, в Ассаме, Бирме, на полуострове Малакка, на островах Суматра и Ява. О ее жизни на свободе почти ничего не известно. В неволе она встречается редко. «Красивый мраморный кот, — рассказывает Брэм, — жил у меня довольно долго. Сидел он обыкновенно на задних лапах, как домашняя кошка, голову держал прямо, а хвост загибал так, что кончик его лежал на передних лапах. Голоса его я никогда не слыхал, иногда он только фыркал. Животное имело спокойный нрав, его трудно было рассердить. В этом отношении кот походил на оцелота. Охотнее всего он ел птиц и мелких млекопитающих. Коровье мясо ел неохотно, а от лошадиного упорно отказывался. При наступлении холодов этот красивый зверь, к сожалению, околел, несмотря на заботливый уход».


Мраморная кошка.

Крапчатая кошка — самая сильная и крупная из мелких кошек. Мех у нее грубый, без блеска. Основной цвет шерсти желтовато-серый. У одних он приближается к седоватому, у других — к буроватому. Вся шкура испещрена продолговатыми крапинками, а на голове и плечах — полосками.

Водится эта кошка на острове Цейлон, на Малабарском берегу южной Индии, в бассейнах Ганга и Инда, у подножия Гималаев, в Бирме, Южном Китае, на Малайском полуострове и острове Формоза. Питается она, подобно домашним кошкам, преимущественно мелкими млекопитающими и птицами, а также ловит рыбу. Говорят, что она нападает иногда на маленьких ягнят и даже на телят и перегрызает им горло. Держится обычно в густых влажных зарослях у берегов рек и болот.

В неволе эти кошки остаются дикими и злобными. Только молодые животные при умелом обхождении поддаются некоторому приручению. Они редко встречаются в зоологических садах. Ухаживать за крапчатыми кошками неприятно из-за их дурного запаха.


Крапчатая кошка.

Карликовая кошка — величиной с нашу домашнюю кошку, но бывает и меньше ее. Основной цвет верхней части ее тела буровато-светлосерый, брюшная сторона — белая. Мех покрыт на спине темноржавыми, а на груди и брюхе черно-бурыми пятнами. На голове и плечах продольные полоски.

Карликовая кошка распространена в Гималаях, в Бенгалии, Ассаме, Бирме, на Малайском полуострове, в Южном Китае, на островах Ява, Суматра, Борнео, а также филиппинских. Реже она встречается на юге Индостана. Эта кошка такая же хищница, как и более крупная — крапчатая. Она таскает кур, душит зайцев, изредка нападает и на маленьких ягнят.

Пойманные взрослыми, эти кошки не приручаются, легко приходят в ярость, шипят и фыркают на всех. Взятые молодыми, они делаются сравнительно ручными и доверчивыми. «Эти маленькие животные, — говорит натуралист Шмидт, — которых мы получали прямо с Явы, проворно лазают, уверенно ходят даже по тонким ветвям и хорошо прыгают. Часто они ловким прыжком вскакивают на деревянный обрубок, укрепленный в стене их клетки, и любят подолгу сидеть на нем. Они спокойны, позволяют трогать себя рукою, но не становятся ручными. На ласки они не отвечают, принимая их, видимо, без всякого удовольствия. По временам издают звук, похожий на короткое грубое „мау“. От карликовых кошек сильно пахнет мускусом».


Карликовая кошка.

Степная кошка крупнее домашней и окрашена в светлый желтовато-серый цвет. Встречается она на пространстве от восточных берегов Каспийского моря до пустынь внутренней Азии, а также в Персии и Афганистане. Образ жизни ее мало известен.

Манул по величине едва превышает домашнюю кошку. Он отличается густой и пышной шерстью серовато-желтого цвета. Встречается в степях южной Сибири, начиная от южных предгорий Урала, в Средней Азии и южном Закавказье. Питается манул преимущественно мелкими грызунами и различными степными птицами.


Манул.

Амурский лесной кот бывает величиной с крупную домашнюю кошку. Он рыжеватого цвета с ржавыми пятнами на туловище и поперечными полосками на груди. Встречается эта кошка в лесах Приамурья и Уссурийского края, в Корее и Северном Китае. Более точных сведений о ее распространении и образе жизни нет.

Из южноамериканских мелких кошек мы расскажем о тигровой, длиннохвостой и о кошке пампы.

Тигровая кошка величиной с нашу домашнюю кошку. Длина туловища тигровой кошки — 50 сантиметров, длина хвоста — 30 сантиметров. Ее мягкая шерсть имеет на боках бледножелтую окраску, на груди и брюхе — белую. На щеках у нее две темные полоски и такие же полоски идут от глаз к затылку. По спине проходит сплошная темная полоса, а по сторонам этой полосы тянется несколько рядов пятен, многие из них обведены более светлой тенью. Хвост — с темными кольцами и более пушист на конце, чем у корня.

По образу жизни эта кошка сходна с оцелотом. Пойманная в молодости и хорошо воспитанная, она делается чрезвычайно приятным и преданным животным. Пойманная совсем взрослой, она сначала ведет себя дико и буйно, но через некоторое время становится до известной степени ручной. Некоторые наблюдатели сообщают, что, если ручные тигровые кошки свободно живут в доме, они непрерывно охотятся за мышами и крысами, истребляя их гораздо энергичнее, чем домашние кошки.


Тигровая кошка.

«Тигровые кошки, — говорит Брэм, — изредка попадают в Европу и считаются редкостью в наших зоологических садах. Те из них, которых я видел и за которыми ухаживал, были, повидимому, мирными созданиями. Днем они скучали и большей частью лежали, свернувшись на своем ложе, равнодушные ко всему окружающему. Кроткий нрав, изящество движений и красота меха делают их очень привлекательными».

Длиннохвостая кошка тоже не больше крупной домашней. Хвост у нее длинный, а головка маленькая, с большими глазами и острыми ушами. Мех на спине рыжевато-серый, на боках светлее, а на груди и брюхе белый. По всему телу проходят продольными рядами серо-бурые или темнобурые пятна.

Живет длиннохвостая кошка в девственных лесах Бразилии. Она легко взбирается на деревья по вьющимся растениям, разыскивает птичьи гнезда, ловит и съедает различных мелких животных. Она одинаково опасна для лесных птиц и для домашних. Свое логовище она устраивает в дуплах, в трещинах скал или камнях и там же рождает детенышей. Бразильцы преследуют этих кошек за истребление домашней птицы, стреляют и ловят западнями.


Длиннохвостая кошка.

В Европу изредка привозят длиннохвостых кошек. При содержании их в клетках зоологических садов они не делаются ручными, тем более что ловят их обыкновенно уже в зрелом возрасте.

Кошка пампы крупнее домашней. Мех ее серовато-серебристого цвета с темными или ржаво-бурыми полосами, которые на ногах и хвосте имеют форму кольца.

Эта кошка живет в пампе — травянистых степях Южной Америки — и в Патагонии, до Магелланова пролива. Особенно часто она встречается на берегах Рио-Негро. Добычей ей служат мелкие грызуны, которых в пампе очень много. Местные жители считают ее не только безвредной, но даже полезной.


Кошка пампы.

В Европе и Малой Азии живет наиболее известная дикая кошка. Ее долгое время неправильно считали предком нашей домашней кошки. Эта кошка гораздо крупнее домашней. По весу она не уступает лисице. У нее сильные зубы, большая голова, короткое туловище. Хвост пушистый, одинаковой толщины по всей длине и на конце как бы обрублен. У домашней же кошки хвост к концу тоньше. Мех у дикой кошки длинный и густой, у самца — темносерого цвета, а у самки несколько светлее — желтовато-серый. По всему меху идут черные полосы и пятна. Полосы на лбу идут вдоль, а на туловище — поперек. Это характерная особенность в окраске дикой кошки.

Дикая кошка — лесное животное. Живет она преимущественно в горных лесах Пиренеев, Альп, Карпат, Балкан, Кавказа. Она распространена и в других местностях Средней и Южной Европы. У нас диких кошек особенно много в лесах Кавказских гор и их предгорий, до низовьев рек Кубани и Терека. Изредка они встречаются в западной части советской Белоруссии и Украины и в плавнях Днестра.

Наша кавказская дикая кошка несколько отличается от западноевропейской более светлым тоном окраски.

Большие высокоствольные леса, хвойные и смешанные, — любимое местопребывание дикой кошки. На Кавказе кошки держатся не только в горных лесах, но и в тростниках и густых зарослях речных долин. Чем меньше населена лесная местность, тем чаще там встречается дикая кошка. В горах она держится вблизи скал — там ей легче и удобнее прятаться. Логовище устраивает в дуплах толстых деревьев и в покинутых норах лисиц и барсуков. В свое логовище дикая кошка возвращается ночью только в холодное время года, а когда у нее есть котята, живет в нем постоянно. Днем она спит, а ночью рыскает за добычей. Свою деятельность она начинает с наступлением сумерек. Во время ночных охот ее еще труднее заметить, чем лисицу.

Дикая кошка опасна даже для животных средней величины. У нее прекрасно развиты зрение и слух, и она умеет осторожно, неслышно подкрадываться и терпеливо выжидать удобного случая для нападения.

«Дикая кошка превосходно выслеживает животных, — говорит Брэм, — и отлично умеет их схватывать, делая прыжки при нападении. Она подкрадывается к птице, спящей в гнезде, к зайцу, заснувшему в своем логовище, подкарауливает кролика, выходящего из норы, и, вероятно, ловит белок и сонь в дуплах деревьев. Нападая на более крупных животных, она вскакивает им на спину и перегрызает горло. Если прыжок был неудачен, она не преследует убегающее животное, а ищет новую добычу. Более обычную пищу ее составляют мыши и мелкие птицы, но установлено, что иногда она загрызает маленьких телят оленя и косули. У озер и лесных ручьев она подкарауливает водяных птиц и ловко выхватывает рыбу из воды. Особенно вредят дикие кошки в парках, где содержатся фазаны и другая мелкая дичь. Иногда они появляются на птичниках и голубятнях деревень, расположенных около леса».

Несмотря на некоторый вред, приносимый дикими кошками, они очень полезны для сельского хозяйства, так как уничтожают много грызунов-вредителей. Известный натуралист Чуди находил в желудках убитых им диких кошек остатки двадцати мышей и более. В остатках, найденных возле логовищ диких кошек, чаще всего попадались кости и волосы куниц, хорьков, горностаев, ласок, хомяков, крыс, полевок, мышей, реже — белок и некоторых птиц.

Дикие кошки рождают, как и домашние, пять-шесть слепых котят. Для родов кошка выбирает пустую барсучью или лисью нору, расселину скалы или дупло дерева. Тут она и живет с котятами, которые, пока сосут, никуда не выходят. При переходе котят на мясную пищу мать заботливо кормит их разными грызунами, кротами и маленькими птичками. Спустя некоторое время котята начинают выходить из логовища, лазать по деревьям и играть на ветвях. При опасности они прижимаются всем телом к толстой ветви и лежат там неподвижно. Их мех так хорошо подходит к цвету древесной коры, что только очень опытный глаз может открыть их присутствие. Взрослые дикие кошки укрываются таким же способом. Даже увидев, как кошка взобралась на дерево, нужно долго, тщательно всматриваться, чтобы найти ее. Особенно трудно заметить ее летом, когда листья еще лучше укрывают ее. Преследуемые собаками и охотниками, дикие кошки убегают. Только в безвыходном положении или раненные они приходят в ярость и могут быть опасны.

«Берегись дикой кошки, — говорит Чуди, — и хорошенько прицеливайся в нее! Если она ранена, то иногда бросается на охотника. С выгнутой спиной и поднятым хвостом, она злобно фыркает и смело нападает на человека. Она так глубоко вонзает в тело свои когти, что ее трудно оторвать; раны, нанесенные ею, долго не заживают. Собак дикая кошка мало боится. Когда собака приближается к ней одна, кошка иногда сама спускается с дерева и вступает в отчаянную борьбу. Она яростно царапается, стараясь попасть когтями в глаза собаки, и бешено борется до тех пор, пока в ней есть хоть искра жизни».

Настоящих диких кошек следует отличать от одичавших домашних. Одичавшие кошки нередко встречаются в лесах Средней Европы и у нас, особенно на юге. Хотя они никогда не достигают размеров диких кошек, но так же смелы и хищны, как дикие. От диких они отличаются окраской и формой хвоста: у диких хвост короче и как бы обрублен, у домашних — с заостренным концом.

Одичавшие домашние кошки через несколько поколений начинают принимать облик и цвет не дикой европейской, а африканской буланой кошки.

Буланая кошка водится в Африке и справедливо считается родоначальницей домашней кошки. Рюппель впервые встретил ее в Нубии, в западной части бассейна Нила, в пустынной степи, где наряду со скалистыми местностями встречаются заросли кустарников. Позднее другие исследователи находили ее по всему Судану, в Абиссинии, в глубине Африки и даже в Палестине. По своим размерам и облику буланая кошка очень походит на некоторые расы домашней. Длина ее туловища — 50 сантиметров, хвоста — немного более 25. Мех верхней части тела бледножелтого или булано-серого цвета, на загривке и на хребте рыжеватый, а на брюхе беловатый. По всему туловищу проходят темные, узкие, волнообразные поперечные полосы, которые на ногах выступают яснее. На лбу и затылке восемь узких продольных полос, а на туловище в некоторых местах мех пестрит мелким черным крапом. Хвост сверху булано-желтый, снизу белый, ближе к концу на нем три широких черных кольца, а самый кончик — совсем черный.


Буланая кошка.

Изображения кошек на древнеегипетских постройках в Фивах и других местах очень похожи на буланую кошку и заставляют предполагать, что именно ее держали у себя египтяне в качестве домашнего животного. Из древнего Египта буланая кошка была завезена в Аравию и Сирию. Позднее через Грецию и Рим она попала в Западную и Северную Европу. Эти предположения подтверждаются тем, что и теперь домашняя кошка йеменцев и арабов западного берега Красного моря сохранила окраску меха, одинаковую с булаными кошками, и совершенно сходное с ними сложение.

За это предположение особенно говорит также сходство скелетов домашней и буланой кошек. Буланая кошка, как и все дикие предки домашних животных, отличается только большей тонкостью костей. Но вот главное доказательство того, что буланая кошка — прародительница домашней: между их черепами нет заметной разницы, тогда как череп дикой кошки резко отличается от них.

Чрезвычайно важны наблюдения натуралиста Швейнфурта в стране Ньям-Нья. Буланая кошка встречается там гораздо чаще, чем в других исследованных частях Африки, поэтому можно предполагать, что самый центр Африки и есть постоянное отечество или главная область распространения этого животного. Здесь туземцы для своих домашних надобностей добывают кошку очень просто. Мальчики ловят молодых буланых кошек, привязывают их около жилья, и через короткое время эти дикие животные настолько приручаются и привыкают к людям, что остаются жить в поселке и вскоре начинают ловить мышей.

В древнем Египте, как в стране, жившей исключительно земледелием, кошки помогали охране урожаев и были надежными сторожами зернохранилищ от крыс и мышей. Видимо, этой важной ролью кошки и объясняется высокое почитание и даже обожествление этого животного у египтян. За убийство кошки в Египте полагалась по закону смертная казнь. Мертвых кошек египтяне бальзамировали, так же как умерших людей, превращали их в мумии и хоронили в храмах. Изучение этих мумий и изображений кошки и дало возможность установить, что домашней кошкой египтян была буланая кошка и ее потомки.

В настоящее время домашняя кошка водится во всех странах, где люди ведут оседлый образ жизни. В Европе, Азии и Австралии она встречается всюду. В Америке кошка распространилась вскоре после открытия этого материка. В Африке, в своем отечестве, особенно во внутренней части материка, домашняя кошка встречается гораздо реже, чем в других странах.


Домашняя кошка.

Кошка по преимуществу горожанка; кошек больше всего в крупных культурных городах.

«Каждое движение кошки, — говорит Брэм, — полно грации и ловкости. У нее в высшей степени плавная походка. При ходьбе она подбирает когти и ступает бархатистыми лапками так осторожно, что не производит ни малейшего шума. В бег она переходит, только когда ее преследуют, при этом она делает частые скачки. Она ловко пользуется всякой лазейкой, умеет взбираться на деревья и стены, если есть за что цепляться когтями. В открытом же поле ее легко может догнать любая собака. Особенно ловко кошка прыгает в высоту и с большой высоты, всегда становясь на ноги. Мне никогда не удавалось заставить кошку упасть на спину. Я держал ее спиной вниз и выпускал из рук с небольшой высоты над столом или стулом, и она все же успевала мгновенно перевернуться в воздухе и стать на все четыре лапы. Кошки умеют плавать, но пользуются этим уменьем только в тех случаях, когда им приходится спасаться из воды. Добровольно они никогда в воду не идут и боятся даже дождя.

Хриплый голос кошек замечательно гибок. Их „мяу“ меняется самым различным образом: оно то коротко, то длинно, то отрывочно, то протяжно. Оно может выражать и просьбу, и жалобу, и ласку, и требование, и гнев, и угрозу. К этому „мяу“ во время драк, особенно по ночам, кошки присоединяют еще другие неопределенные звуки, которые раздражают уши смешением мяуканья, рычанья, хрипенья, воя и фырканья».

Из внешних чувств у кошки хорошо развиты осязание, зрение и слух. Для осязания ей служат усы и лапы. Видит она днем так же превосходно, как и ночью. Зрачки ее могут приспособляться к самому разнообразному освещению: при ярком свете они суживаются до узкой черточки, а в темноте сильно расширяются и могут стать совсем круглыми. Еще лучше, чем зрение, у кошки развит слух. Ленц рассказывает, как он был удивлен тонкостью слуха этого животного. Он сидел на дворе, а на коленях у него спала кошка. Вдруг она вскочила и бросилась в кусты. Оказалось, что через двор, по гладкой мостовой, от одного куста к другому перебежал мышонок. Ленц потом измерил расстояние, на котором кошка услыхала мышь, и оно оказалось не менее 14 метров.

Кошка очень смела. Она не пугается даже самых больших собак и встречает их, изгибая спину, гневно фыркая и держа лапы наготове. Однако она не вступает с ними в бой, а предпочитает скрыться, влезть на дерево, на забор или шмыгнуть в какую-нибудь щель. Но если у нее есть котята и собака подойдет к ним близко, то кошка бесстрашно бросается на врага, вскакивает ему прямо на голову и яростно царапает глаза и морду.

Как охотник кошка отличается большой выдержкой. Она медленно и осторожно подкрадывается к мышиной норе, вся съеживается и, замерев на месте, терпеливо поджидает добычу. Вот мышь наполовину уже вышла из своей норки, а кошка все еще ждет и не шевелится, выбирая наиболее удобный момент для нападения. После удачной охоты кошки часто приносят задушенную крысу или мышь к людям и кладут свою добычу на виду, словно хвастаясь своим искусством.

Кошка рождает два раза в год, весной и осенью, каждый раз от четырех до шести слепых котят. Новорожденных детенышей она тщательно скрывает, опасаясь особенно котов, которые иногда съедают свое потомство. Яростно отгоняет она и всех других животных. В то же время она удивительно нежна не только со своими, но и с детенышами других животных. «Известно много случаев, — говорит Брэм, — когда кошки вскармливали своим молоком щенят, лисят, крольчат, зайчат, белок и даже мышей. Я еще мальчиком производил над моей кошкой подобные опыты, и они вполне подтвердили эти рассказы. Когда выращенная мною кошка окотилась, я принес ей слепую белочку, единственную оставшуюся в живых из всего беличьего помета, который мы взяли на воспитание. Мы не умели их кормить надлежащим образом и решили последнюю белочку подкинуть кошке. Кошка оправдала наши надежды. Она ласково приняла чужого детеныша, кормила, грела и ласкала его наравне со своими котятами. Белочка успевала сосать вместе со своими сводными братьями. Она оставалась у матери и после того, как котята были розданы. Кошка сосредоточила на ней все свое материнское чувство. Они прекрасно понимали друг друга: на кошачье мурлыканье белочка отвечала своим ворчаньем. Вскоре приемыш стал ходить по пятам за своей кормилицей, сначала по всему дому, а потом и по саду. Скоро белочка легко и ловко стала взлезать на деревья. Кошка всякий раз сначала с недоумением посматривала на нее, словно удивляясь, потом взлезала вслед за нею, тяжело перепрыгивая с сучка на сучок.

Эта же кошка не раз впоследствии выкармливала кроликов, крыс и щенят. В свою очередь эти столь разнообразные приемыши усыновляли потом других осиротевших животных».

Первое время, когда котята еще совсем беспомощны, кошка ни на минуту не оставляет их. Она берет своих детенышей губами за шиворот, переносит на более удобные места, прикладывает к сосцам, тщательно облизывает и убирает за ними нечистоты. На девятый день котята начинают видеть и с этого времени развиваются быстрее. Мало-помалу они теряют неуклюжесть, движения их становятся легкими и уверенными. С этого времени котята начинают играть. Мать охотно идет навстречу своему потомству и забавляется не меньше котят. Она дает им играть своим хвостом, позволяет лазать по себе, ложится на спину и сама играет с котятами, как с мячиками, потом вскакивает, убегает от них на несколько шагов и мурлыканьем приманивает к себе.

Когда они подрастут еще больше, она приносит им живую мышь, птичку или даже стрекозу. Среди котят это на первый раз вызывает переполох, но потом они смелеют и забавляются живой игрушкой. А мать зорко следит за ней и не дает убежать или улететь.

«Обыкновенно думают, — говорит Брэм, — что кошку нельзя воспитать. Такое мнение совершенно ошибочно. При хорошем и разумном обращении с нею она сильно привязывается к человеку и обнаруживает ум. Бывают кошки, я сам знал таких, которые переезжают со своими хозяевами с квартиры на квартиру и вовсе не стремятся вернуться на старое жилье. Привычка к человеку у них оказывается сильнее привычки к месту. Некоторые кошки, завидя издали своего хозяина, бегут к нему навстречу, ласкаются, приветливо мурлычут и всячески стараются выказать свое расположение. Они хорошо отличают своих от чужих, позволяют своим проделывать с собою всякие штуки, хотя и не в такой мере, как собаки. Чужих они боятся и убегают от них. Есть кошки, которые до такой степени любят своих хозяев, что провожают их по саду, по двору, а иногда даже по полям и лесу.

Кошки способны поддерживать дружбу с другими животными. Вопреки сложившейся поговорке — „живут, как собака с кошкой“, — встречается много примеров теснейшей дружбы между кошками и собаками.

Кошки поддаются и выучке. У Пехуэля-Леше была кошка, которая приносила по приказанию брошенные предметы, прыгала через стулья и столы, вскакивала на плечо и притворялась мертвой. Эта кошка жила в большой дружбе с серым попугаем, шла на его зов, когда он выкрикивал ее кличку „Ихобод“. Она никогда не сердилась, если он нарушал ее сон, хватая ее клювом за хвост».

Кошки гораздо легче, чем собаки, выучиваются служить на задних лапах. Если при обучении их не наказывать и не пугать, а только ласково поощрять, то после ряда упражнений кошки выучиваются «служить» в несколько дней. Обучать их нужно, показывая кусочки мяса и заставляя вставать на задние лапки, и давать им пищу, только когда они стоят. Полувзрослые кошки «служить» обучаются легче, чем старые или даже котята. Выучившись «служить», кошки сами уже встают на задние лапы всякий раз, когда что-либо просят.

О пользе домашней кошки говорить не приходится. Она гроза мышей, как домашних, так и полевых и лесных. Если мышей много, то одна кошка в среднем ловит их до двадцати штук в сутки, то есть в течение года может истребить несколько тысяч этих вредных грызунов. Уже одно появление кошки в квартире или магазине заставляет крыс и мышей покидать помещение. Охотиться на сильных крыс решается, впрочем, не всякая кошка. По свидетельству многих наблюдателей, кошки уничтожают также землероек, ящериц и змей, даже ядовитых. Они ловят майских жуков, саранчу и других вредных насекомых. Умеют ловить рыбу, подстерегая ее в воде и выбрасывая на берег лапой. Это они проделывают и с рыбками в аквариуме. Правда, в лесу и садах они ловят полезных птичек, но этот вред незначителен сравнительно с той пользой, которую они приносят.

При плохом и грубом обращении и особенно при плохой кормежке кошки легко привыкают воровать мясо и другие кушанья, таскать цыплят и вообще становятся «блуднями».

Кошки в юности, как и собаки, «чумятся», то есть у них бывает болезнь, похожая на собачью чуму. Самая опасная кошачья болезнь — парша. При таком заболевании больную нужно отделить от других кошек и показать ветеринару. Паршой кошки заражаются от крыс и друг от друга.

Домашние кошки различны по цвету. Они бывают следующих мастей: черные, черные с белыми пятнами, совершенно белые или белые, но с разными пятнами, желтые (цвета спелого колоса), рыжие с однотонными полосами или пестрыми пятнами, одноцветные сине-серые, светлосерые с темными разводами и трехцветные с крупными белыми, желтыми, желто-бурыми, черными и серыми пятнами.

Сине-серые кошки очень редки. Светлосерые, или кипрские, — самые обыкновенные; но настоящие кипрские должны иметь на лапах черную подошву. Красивы кошки зебровые, с темносерым или черно-бурым рисунком. Этих кошек называют также тигровыми.

Отдельной расой считают ангорскую кошку. Она отличается крупными размерами, длинным, густым и шелковистым мехом. Цвет ее пышной шерсти бывает белым, желтоватым, сероватым. У нас в Сибири длинношерстные кошки бывают серого и сине-серого цвета; их чаще называют сибирскими.

На острове Мэн, в Ирландском море, живет мэнская, или бесхвостая, домашняя кошка. Эта кошка прекрасно лазает по деревьям и благодаря очень высоким задним ногам может делать большие прыжки с ветви на ветвь. Бесхвостые кошки встречаются также в Китае и Японии.

Кроме этих пород, есть еще кошка с длинными мягкими волосами иссиня-серого цвета; это хороссанская кошка, живущая в Иране. Красивы кошки с мыса Доброй Надежды (Африка) рыжего и голубовато-серого цвета.

Одной из самых красивых кошек считается сиамская кошка с короткой гладкой шерстью чалого цвета. Хвост, уши, лапы и морда у нее темнобурого цвета. Своеобразна одна порода китайских кошек. У нее длинная шелковистая шерсть и большие, висячие, как у таксы, уши. Этих кошек китайцы откармливают и едят.

Известны также крупные абиссинские кошки. У нас, кроме сибирских кошек, различают еще куманскую кошку на Кавказе и рыжую тобольскую кошку.

Все эти породы легко скрещиваются; среди домашних кошек существует множество самых разнообразных помесей.

Значительное количество шкур домашних кошек поступает ежегодно на пушной рынок.

Сравнительно недорогие меха, приготовляемые из кошачьих шкур, отличаются значительной прочностью и довольно теплы.

<<< Назад
Вперед >>>

Генерация: 0.610. Запросов К БД/Cache: 2 / 0
Вверх Вниз