Книга: Жизнь животных в рассказах и картинках по А. Брэму

Тигр

<<< Назад
Вперед >>>

Тигр

Тигры не менее могучие звери, чем львы, и также разделяются на различные породы, или расы. Одна из наиболее крупных пород — восточносибирский, или уссурийский, тигр — живет в пределах СССР. Самое название этого тигра определяет место его обитания. Это — Восточная Сибирь, преимущественно бассейн реки Уссури. Наш тигр крупнее и красивее бенгальского. Длина его — 4 метра. Мех особенно густ и отличается красотой рисунка. Образ жизни его таков же, как и у более известного его сородича — бенгальского, или королевского, тигра.

Тигр, как и лев, — большая кошка, но без гривы, с довольно большими бакенбардами и яркими поперечными полосами на мехе. Голова его круглее львиной, а хвост не имеет кисти. Тигр более свиреп и хищен, чем лев, и чаще нападает на человека. Появление людей в той или иной местности — расчистка лесов и обработка земли — не всегда пугает и вытесняет тигров; местами они подходят к человеческому жилью и нападают на домашних животных.

Любимое местопребывание тигров — тростники и густые кустарники, где наряду с зелеными перемежаются черные и желтые цвета и где пестрая окраска тигра легко сливается с окружающей обстановкой. Даже опытные охотники часто проходят мимо лежащего в тростниках тигра, не замечая его. Так яркая, бросающаяся в глаза окраска животного превращается в соответствующих условиях в маскирующую.

Область распространения тигра очень обширна. Он живет и в жарких и в умеренных странах Азии и встречается всюду — от южной Сибири до Ост-Индии. Все же настоящей родиной тигра нужно считать Индию. Отсюда он распространяется на северо-восток — через Китай — до берегов Амура и на запад — через северный Афганистан и Иран — до южного берега Каспийского моря, где в болотистых лесах Массандерана и Гиляна тигры встречаются довольно часто. Нередко тигры встречаются и в Закавказье, куда они заходят из Ирана. Их неоднократно убивали вблизи Ленкорани, а несколько лет назад тигр был убит недалеко от Тбилиси (Тифлиса). В Средней Азии тигр встречается в тростниках речных долин, где главной добычей ему служат кабаны. На нижнем течении Аму-Дарьи он доходит до Аральского моря. Здесь, видимо, проходит крайняя западная граница его распространения в среднеазиатских областях Союза. На Усть-Урте и в киргизских степях, на юг от Урала, тигра никогда не встречали. Довольно часто он встречается на средней и верхней Аму-Дарье, а на северо-восток доходит до озера Балхаш. Однако во многих местностях, где тигры были многочисленны еще пятьдесят-сто лет назад, теперь они уже истреблены.

Тигр встречается не только в тростниковых и кустарниковых чащах равнин, но водится и в настоящих лесах и даже в гористых местностях. Все же охотнее всего держится этот зверь в тростниковых и бамбуковых зарослях. Тигр привыкает к определенным местам и неохотно покидает их. «Он живет постоянно, — пишет натуралист Блэнфорд, — на какой-нибудь площадке, среди высокой травы или кустарника, на берегу реки или болота или в чаще тамарисков и миртов, и логовище его ничем не отличается от десятка других подобных мест. Иногда тигр выбирает себе постоянное логовище среди обломков скал, которое тоже ничем не отличается от сотни подобных же мест. Несмотря на то, что каких-либо внешних признаков постоянного житья тигра не существует, тигр придерживается его подолгу».

В юго-восточной Сибири тигр избирает для логовища узкое место между возвышающимися скалами, а зимой просто разгребает снег среди болотных зарослей и проводит часть дня в этом временном убежище.

В Индии в самое сухое и жаркое время, от марта до июня, когда многие речки, ручейки и широкие озера пересыхают и часто происходят травяные пожары, тигры собираются у более многоводных рек и спасаются от палящих лучей солнца под тенью вечнозеленых деревьев и кустарников. Иногда в одной небольшой роще во время засухи живет от четырех до семи тигров. Это время считается самым лучшим для охоты за свирепыми хищниками.

Манеры и поведение тигра схожи с кошачьими. Движения его так же грациозны, как у маленьких кошек, и при этом стремительны, ловки и быстры. Он крадется неслышно, во время своих хищнических набегов делает легко и скоро большие переходы, может мчаться быстрым галопом, хорошо плавает. Но его способность к большим прыжкам часто преувеличивают. Известный наблюдатель Сандерсон утверждает, что в Индии тигр никогда не перепрыгивает через речки, имеющие более шести метров ширины. Измерение его скачков по следам, оставленным им во время погони за добычей, показало, что скачок тигра не превышает пяти метров в длину. На дерево тигр может влезть, лишь в том случае, если ствол дерева очень наклонен или очень сучковат, — взлезать на гладкие стволы он не умеет. Тигр, как и другие кошки, любит, прыгая или поднимаясь на задние лапы, царапать мягкую кору некоторых деревьев. В Индии следы когтей тигра находили на высоте вдвое большей, чем рост человека. Следы подобных упражнений тигра особенно заметны на мягкой коре лакового дерева, так как из царапин на ней вытекает яркий, рубинового цвета, сок.

Тигра нельзя считать исключительно ночным животным: он гоняется за добычей во всякое время дня, хотя и предпочитает часы, предшествующие закату солнца, и сумерки. Охотнее всего тигр ложится и подкарауливает добычу около водопоев и около мест, где из-под почвы выступает соль, привлекающая копытных животных. Залегает он также на дорогах и на лесных тропинках. На Дальнем Востоке тигры, по словам Радде, летом посещают солончаки, куда приходят лизать соль олени. Иногда звери встречаются здесь с туземными охотниками, подстерегающими тех же оленей. За исключением самых больших животных — слона, носорога, дикого буйвола — и, может быть, крупных хищников, тигр нападает на всех млекопитающих. Иногда он отваживается нападать и на дикого буйвола, но почти всегда терпит поражение. Ему трудно справиться даже с большими домашними быками; часто случается, что он должен бежать от дружного натиска нескольких домашних буйволов. Говорят, что и старый кабан, действуя своими могучими клыками, иногда обращает тигра в бегство.

В Индии тигр чаще всего охотится на диких свиней, оленей и антилоп. Этим он даже приносит человеку пользу, потому что все эти животные, сильно размножаясь, в некоторых местностях вредят полям и посевам. Однако уничтожение тиграми некоторых вредителей не покрывает того ущерба, который наносят эти хищники. Во время голодовок тигры довольствуются мелкой добычей: они умеют справляться с дикобразами, ловят обезьян и павлинов. В Индии во время наводнений тиграм приходится питаться рыбой, черепахами, ящерицами и крокодилами. Симеон однажды убил тигра, желудок которого при вскрытии оказался наполненным саранчой. Известны случаи, когда тигры ели лягушек, а Радде установил, что наш уссурийский тигр во время зимних голодовок ловит мышей.

В тропических странах многие животные, особенно обезьяны, поднимают шум и крики, как только завидят или почуют тигра.

«Я шел, — рассказывает натуралист Форзит, — по следам тигра, убегавшего вдоль пересохшего русла ручья, и мог следить за ним только благодаря многочисленным стаям обезьян хульманов. Обезьяны эти, сидя на ветках, мирно кормились плодами деревьев. Когда тигр пробегал мимо них, они перепрыгивали на верхушки соседних деревьев, шумно трясли ветвями и громко кричали, точно ругая нарушителя их спокойствия. Все это ясно указывало, где находится тигр. Каждое обезьянье стадо шумело, пока хищник был у него на виду, а затем спокойно возвращалось на нижние ветки и продолжало, как ни в чем не бывало, есть плоды. Зато следующее стадо обезьян, до которого добегал тигр, начинало в свою очередь отчаянно шуметь и кричать, выдавая его присутствие и указывая направление его пути. Основываясь на этих указаниях, я на изгибе русла пересек петлю реки кратчайшим путем, обогнал таким образом тигра и стал поджидать его в засаде. Он скоро показался, тихо и неуверенно пробираясь по руслу реки. Низко опустив хвост, он боязливо посматривал вверх на обезьян, словно понимая, что они выдают его присутствие. Здесь метко направленная пуля прикончила его жизнь».

Голос тигра нельзя и сравнивать с могучим ревом льва; он слабее даже мычания быка. Тигр обычно издает протяжный, жалобный звук, который иногда довольно быстро повторяется и оканчивается тремя или четырьмя короткими звуками. Иногда он испускает низкий горловой звук «а-о-ун». Этот звук часто можно слышать в зоологических садах как у тигров, так и у других больших кошек. При сильном испуге он громко вскрикивает «ху-аб» или «вау», в гневе глухо рычит, а нападая на добычу, испускает крик ярости, похожий на сухой кашель.


Бенгальский тигр.

«Голос тигра, — говорит Форзит, — производит сильное впечатление среди ночной тишины. Хотя он далеко не так громок, как крик осла, но создает ясное представление о силе могучего животного».

По мнению большинства натуралистов и охотников, тигра нельзя считать храбрым зверем. Он не только осторожен и робок, он просто труслив, хотя и принадлежит к числу хитрых и коварных хищников. Когда тигр в первый раз встречается с человеком, он всегда убегает. Большинство тигров впадает в панику от сильного шума, энергичного размахивания руками или каким-нибудь предметом. Однако те тигры, которые убеждаются по опыту, что они сильнее человека, превращаются в людоедов. Они прекрасно узнают охотников и, подкарауливая, внезапно нападают только на невооруженных, беззащитных людей. Не так еще давно некоторые местности в Индии из-за постоянных набегов тигров становились безлюдными: туземное население покидало свои деревни и переселялось в другие места. Утверждают, что еще и теперь переходы из одной деревни в другую приходится иногда делать лишь в сопровождении нескольких охотников, а по ночам с зажженными факелами. В окрестностях деревень и даже на дворах у самых хижин тигры хватали людей иногда и среди бела дня. Но чаще всего от тигров-людоедов страдают люди, живущие одиноко в лесах или на полях, прохожие и проезжие, пастухи, дровосеки, земледельцы, рассыльные, сторожа и почтальоны.

Встарину борьбу с этими хищниками часто превращали в забаву. Индийские князья, раджи и набобы устраивали большие и пышные охоты на тигров. На этих охотах было очень много блеска и роскоши, но убитых тигров в большинстве случаев оказывалось очень мало. Исключение составляли грандиозные охоты китайских императоров. Иезуитский миссионер Вербье рассказывает, что в XVII столетии китайский император выступил однажды в провинцию Леао-Тонг на тигровую охоту с целым войском, окружил большое пространство солдатами и устроил облаву в огромных размерах. На этой охоте было убито более тысячи оленей, много медведей и кабанов и шестьдесят тигров. Мекерн описывает большую охоту, устроенную в Индии аудским набобом. В охоте участвовало целое войско пехоты и конницы, несколько пушек, более тысячи слонов и огромное количество телег, верблюдов, вьючных лошадей и носильщиков. Жены набоба сидели во время охоты в особых закрытых экипажах, а в свите его были баядерки, певцы, шуты, фокусники. Здесь же были и охотничьи гепарды, соколы, боевые петухи, соловьи и голуби. На этой охоте было убито много разной дичи, но тигра нашли только одного, и его окружили двумястами слонов. Набоб приказал гнать зверя к тому месту, где он, охраняемый своими воинами, сидел на слоне. Тигра сначала ранили, затем погнали к набобу, который его и убил. Такие же ничтожные результаты, несмотря на огромное количество загонщиков, давали почти все эти огромные, пышные и торжественные облавы на тигров. Гораздо успешнее охота на тигров в том случае, когда охотник преследует его один или с немногими помощниками. Как в Африке есть храбрые и опытные охотники на львов, так и в Индии встречаются специалисты по охоте на тигров.

В наше время, при обычных способах охоты с огнестрельным оружием, охотники отыскивают следы тигра, подкарауливают его, изучают его повадки и движения. Наблюдения современных охотников, особенно имеющих научную подготовку, дали очень подробные сведения об образе жизни этих огромных кошек. В результате этих наблюдений рассказы о разных ужасах на охоте за тиграми потеряли свою убедительность. Все же следует заметить, что поведение раненых тигров очень разнообразно и часто очень опасно. По мнению знатоков, этих хищников по повадкам можно разделить на три главные группы: тигры, питающиеся дикими животными, тигры, нападающие на домашний скот, и тигры-людоеды. Тигры, гоняющиеся за дичью, избегают человеческих поселений и держатся в безлюдных местах, где они спокойно могут рыскать по лесам, кустарникам и травяным чащам. Такие тигры в случае нужды легко переселяются из одной местности в другую. Обычно они следуют за передвижениями травоядных зверей, в зависимости от времени года. Поэтому эти тигры встречаются и в горах, и в равнинах, и в холмистых местностях. Для земледельца такие тигры — добрые друзья, истребляющие вредителей посевов — оленей и диких свиней.

Тигры, похищающие домашний скот, поселяются обыкновенно вблизи деревень. Добычей им чаще всего служат животные, которых выгоняют на пастбище, и те, которые бродят ночью по улицам деревень. Такие тигры похищают скот обычно днем, так как ночью владельцы скота запирают его в крепкие хлевы. Нападают тигры на домашних животных чаще всего в послеобеденное время. Они убивают коз, овец и ослов, но при случае охотятся также и на диких свиней и оленей. Обыкновенно тигр убивает по одному животному через три-четыре дня. Только сильно изголодавшийся хищник загрызает сразу от двух до пяти животных. Иногда сильные старые собаки удачно отбивают нападения тигров на стадо. В условиях жизни туземного населения Индии трудно судить о вреде, причиняемом тиграми владельцам скота. Надо сказать, что быков и коров индусы употребляют для езды и полевых работ, но мяса их не едят и рогатого скота не колют, пользуясь только его молоком. Поэтому в каждой деревне можно видеть большое количество старых и больных животных, которые уже никому не приносят пользы и даже скорее вредят, заражая стадо болезнями. Эти животные и составляют преимущественно корм тигров. Хороший же молочный и рабочий скот крестьяне стараются оберегать от хищников, хотя это им не всегда удается. В общем вред, причиняемый тиграми домашнему скоту, не так уж велик, как думали в прежнее время. Но, принося вред, эта группа тигров в то же время и полезна для деревни: близкое присутствие свирепого хищника отгоняет от полей и плантаций диких свиней и оленей, сильно вредящих посевам. Поэтому земледельцы не питают к этому врагу-союзнику особой злобы и даже иногда жалеют о его гибели.

«Когда выстрелом Сандерсона, — говорит Брэм, — был убит давно всем известный хитрый и чрезвычайно большой тигр — истребитель скота, туземцы, окружившие его труп, с сожалением говорили: „Жаль его. Он никогда не приносил нам вреда“».

Третья группа — тигры-людоеды. Это большей частью прежние пожиратели скота, которые, часто встречая людей, потеряли всякий страх перед ними. Людоедами бывают чаще самки — вероятно, потому, что им приходится заботиться не только о себе, но и о детенышах. Иногда людоедом делается раненый или изувеченный тигр, который не может более гоняться за сильными или быстрыми животными. Тигры-людоеды нападают только на беззащитного человека и только тогда, когда уверены, что могут схватить его без всякой опасности для себя. Тигры становятся людоедами преимущественно в тех местностях, куда пригоняют стада только на определенное время года. После ухода стада тигры, кормившиеся скотом, решаются нападать на людей. Они не смелее других тигров и так же трусливо убегают от вооруженного человека. Охотиться на тигра-людоеда очень трудно, так как он, выслеживая людей, сам хорошо изучил их приемы и физические способности. «Этот страшный бич безоружных туземцев, — пишет Сандерсон, — встречается теперь, к счастью, очень редко. Об ужасных тиграх-людоедах уже почти не слышно, а если где-нибудь они и появляются, то их очень скоро убивают».

Из всего этого можно заключить, что тигр и не так вреден и не так страшен, как раньше думали. Этот хищник во многих местностях (по крайней мере в Индии) приносит больше пользы, чем вреда, и только в редких случаях бывает очень опасен.

Обыкновенно говорят, что тигры бросаются на добычу так же, как и львы: измерив расстояние, они прижимаются к земле, а затем большим прыжком вскакивают на жертву. Это не совсем верно. Вся сила нападения тигра заключается в его неожиданности. Если тигр сумел незаметно подкрасться к добыче, то он схватывает ее без всякого прыжка. Если же добыча довольно далеко от него, он настигает ее несколькими быстрыми скачками. Когда животное убегает, тигр гонится за ним. При этом, если животное большое, тигр всегда старается ударить его по задним ногам. Если тигру нужно обогнать добычу, он делает это незаметно, пробираясь через чащу зарослей, и тогда бросается на добычу сбоку. Тигр не прекращает преследования, как другие кошки, после первого неудачного нападения, а упорно гонится за добычей. Обыкновенно думают, что раны, нанесенные тигром, очень тяжелы и трудно заживают, но Фэйрер, основываясь на собственном опыте врача и охотника, отрицает это. Удары лапы тигра не настолько сильны, чтобы сломать большую кость. Больших животных тигр убивает так же, как лев, переламывая им шейные позвонки. По мнению Форзита, тигр схватывает животное прямо за затылок; по словам Сандерсона, Блэнфорда и других натуралистов, он чаще схватывает животное за горло, а затем уже зубами и лапами переламывает ему шею. Сандерсон, много раз наблюдавший нападения тигров, рассказывает про такой случай. Он велел привязать молодого быка к пню на очень короткую привязь, а в нескольких шагах от пня устроил себе на дереве, на высоте трех метров, скрытое помещение. «Я взлез на дерево, — говорит он, — около пяти часов вечера. После захода солнца яркий свет луны осветил окружающую местность. В начале седьмого часа я услышал глухое ворчание тигрицы, которая выходила из прохладного убежища в прибрежных кустах, где она провела жаркие часы индийского дня. Беспокойство быка предупредило меня о ее приближении. Скоро я заметил зверя, который, припав к земле на расстоянии нескольких метров от жертвы, внимательно ее рассматривал. Между тигрицей и быком находился пень, от которого несчастный бык, привязанный за рога, не мог убежать. Тигрица понимала, что добыча не может от нее уйти, но веревка, которой бык был привязан, внушала ей подозрение. Несколько минут оба животных оставались в том же положении, и при этом стояла такая тишина, что малейшее мое движение могло бы помешать нападению. Наконец тигрица поднялась и тихими шагами приблизилась к быку, не делая никакого прыжка. Пасть тигрицы приходилась почти у самого горла быка. Она уже готовилась схватить его, но мне стало жаль несчастной жертвы, и я прицелился из своей двустволки. При этом я немного зашумел ветвями. Тигрица тотчас оглянулась и стала внимательно смотреть в мою сторону. Она, наверное, убежала бы, но я выстрелил. Моя первая пуля повалила ее на землю, а вторая убила на месте. Бык, который до сих пор стоял неподвижно и не издавал ни звука, после выстрелов стал бешено кружиться около пня, перепрыгивая всякий раз через труп тигрицы».

Свою добычу тигр обыкновенно утаскивает куда-нибудь в густые кусты. Сандерсон рассказывает, что он видел, как сильный тигр-самец утащил тяжелого быка через густой кустарник на расстояние в триста шагов. Когда тигру не мешают, он наедается досыта. По достоверным сведениям, он может съесть зараз около тридцати килограммов мяса. Он почти всегда начинает есть животное с задней части и только изредка с боков. Во время еды он время от времени подходит к водопою и много пьет. Иногда он опускает голову в воду даже до самых глаз, чавкает и фыркает, как будто хочет хорошенько выполоскать свою окровавленную пасть. Насытившись, тигр засыпает и спит долго, вставая иногда лишь для того, чтобы напиться. Вечером следующего дня, между четырьмя и девятью часами, он обыкновенно возвращается к добыче, если остатки ее уцелели от зубов шакалов и гиен. Тигр неразборчив в пище и, подобно льву, не пренебрегает падалью и гнилым мясом.

Охотятся на тигра и при помощи сетей. В больших и густых лесах почти невозможно охотиться за ним другим способом, так как зверя там трудно увидеть. Выследив тигра, прорубают в лесу довольно широкую и извилистую просеку. Ее начинают недалеко от логовища тигра и кончают у того места, куда предполагается его загнать. В конце этой просеки устраивают загородку из сетей, образующую почти замкнутый круг. Сети имеют от 12 до 14 метров в длину и до 4 метров в вышину. Их делают из крепких веревок. Отдельные сети соединяют и укрепляют на двойных кольях. За сетями становятся люди с копьями. Вдоль всего пути, по которому должен пройти тигр, находятся загонщики, которые не позволяют тигру уклониться в сторону. Если в такую западню случайно попадает леопард, он тотчас бросается на сеть. Иногда ему удается ее перепрыгнуть, но чаще все-таки его убивают. Тигр ведет себя иначе. Он осторожно крадется вдоль сети, но не пытается через нее перескочить, а стремится прорваться сквозь цепь загонщиков у краев сети. Его всюду встречают криком и шумом. В большинстве случаев он прячется в густых кустарниках, окруженных сетью. С этого момента судьба его решена, он погиб. Охотники быстро смыкают сети у оставленного раньше прохода, образуя сплошной круг не более ста метров в окружности. Вокруг замкнутой сети зажигаются огни. Сто или сто пятьдесят индусов караулят окруженного тигра. Некоторые из них стоят с копьями у самой сети, чтобы прогнать тигра, если он приблизится к ней. Но в большинстве случаев хищник не показывается. Тогда пятнадцать или двадцать человек, вооруженных копьями, входят внутрь ловушки. Они охраняют от нападений тигра нескольких дровосеков, которые вырубают в кустах просеку до пяти метров шириной. Во время этой работы люди держатся тесной толпой, зная по опыту, что ни один тигр, ни одна тигрица, даже защищая детеныша, не решится напасть на группу вооруженных людей. Индусы вообще боятся тигра только в том случае, если он ранен. Когда просека готова, охотники с винтовками помещаются в конце ее, а копьеносцы выгоняют на нее тигра. Здесь его убивают выстрелами или загоняют в сеть.

Совсем иначе ведет себя тигр, если он ранен и его преследуют в открытом поле один или несколько охотников. Только неопытный охотник решается отыскивать в джунглях раненого тигра. Среди густых зарослей зверь имеет все преимущества перед охотником и может напасть на него раньше, чем тот успеет прицелиться. Тигр в этом случае храбро защищает свою жизнь. Он не отыскивает человека, но немедленно бросается на него, как только тот приблизится. Издаваемый им в это время громкий рев, похожий на кашель, так страшен, что способен отнять мужество даже у самого смелого охотника. В Индии для преследования раненого тигра в джунглях обыкновенно пользуются слонами. Стрелки садятся на них, чтобы обезопасить себя от внезапных нападений, тигра. Стая хороших собак тоже прекрасно помогает охотнику и почти устраняет всякую опасность.

Кроме описанных способов охоты на тигра, существует много других. Немало истребляют тигров ловушками, устроенными в виде сруба с падающей дверью или в виде глубоких ям, покрытых хворостом. Но самая интересная и оригинальная западня — это настороженное копье. На Суматре, по словам натуралиста Форбса, туземцы прикрепляют острое копье к длинной упругой жерди, которую сильно изгибают, натягивая веревкой. Орудие это помещают около отверстия в изгороди, через которое должен пролезть тигр, привлеченный живой приманкой. Пробираясь, тигр отдергивает веревку, натягивающую жердь. Жердь стремительно распрямляется, и копье прокалывает тигра насквозь. В других местностях настораживают лук с ядовитой стрелой, которая при малейшей ране причиняет смерть. Европейцы и туземцы ставят также настороженные ружья, которые стреляют в тигра в упор, когда он схватывает приманку. Уничтожают тигров и при помощи мяса, отравленного стрихнином.

Кроме человека, у тигра, кажется, нет врагов. До какого возраста может тигр жить на свободе — узнать трудно. Некоторые сведения дает об этом Сандерсон, который убил очень крупного тигра-самца, известного туземцам в течение двадцати лет. У этого тигра не было заметно никаких признаков старости: зубы были целы и не очень стерты, и только мех начинал немного выцветать.

Лучшие знатоки тигров утверждают, что тигрица рождает не каждый год, а через два или три года. При матери всегда находят или очень маленьких, или уже взрослых детенышей, но никогда не замечали котят двух возрастов. Годовалые тигры уже умеют хорошо прятаться от врагов и принимают участие в охоте. Сандерсон однажды застрелил тигрицу, с которой был маленький детеныш. Тигренок убежал в лес и так хорошо спрятался, что в чаще его было трудно найти. Сандерсон велел тотчас окружить его убежище сетями. Когда охотник вместе с загонщиками вошел в огражденное пространство, тигренок храбро бросился на них, фыркая и скаля зубы; он яростно царапал загонщиков и отбивался даже тогда, когда его связали. Он весил больше восемнадцати килограммов. Ему в это время было не более десяти недель. В этом возрасте тигра приручать уже трудно, поэтому его посадили в клетку. «Молодые тигры, — продолжает Сандерсон, — очень милы и в высшей степени добродушны, но это бывает лишь в тех случаях, когда они пойманы в возрасте менее месяца и не привыкли еще жить на воле и бояться врагов. Если они старше года, то приручить их очень трудно. Взятые во-время, тигрята привязываются к своему хозяину. Они повсюду за ним следуют, а если он сидит, то ложатся у его ног. Они радостно фыркают, когда их ласкают. Если их кормят мясом, то они отказываются от всякой другой пищи и — даже в самом юном возрасте — отворачиваются от молока. Напрасно думают, что от сырого мяса молодые тигры дичают. При кормлении сырым мясом они не только лучше развиваются, но, если им давать мяса много, они легче делаются ручными. Четырехмесячные тигры уже довольно велики и сильны, но их все еще можно держать на свободе. Я держал пару молодых тигров до восьми месяцев; они очень мило играли друг с другом, с людьми и ручным медведем, который жил у меня в доме. По моим наблюдениям, тигры, прирученные смолоду, не выказывают ни коварства, ни хищничества, если только им дают пищи досыта.

У меня жил довольно большой тигр, приученный спать в моей комнате. Когда я засыпал, он часто вскакивал на мою кровать, чтобы лечь около меня, и вовсе не сердился, когда я толчками заставлял его вернуться на пол».

По наблюдениям, сделанным в зоологических садах, где тигры легко размножаются, мать обращается с новорожденными детенышами очень нежно. Она сама прикладывает их к сосцам и, как домашняя кошка своих котят, таскает тигрят по клетке с места на место, чтобы найти им более удобное логовище.

Молодые тигрята родятся совсем слепыми или с чуть открывшимися глазками. Растут они быстро и скоро начинают играть со своей матерью, совсем как котята с кошкой. Они дерутся между собой, фыркают и шипят на своего сторожа, но скоро привыкают к нему и при хорошем обращении быстро делаются ручными.

Тигров, содержимых в неволе, дрессируют, как и львов. Укротители входят к ним в клетку, заставляют их прыгать в кольца и проделывать различные штуки. Но все эти забавы очень опасны и иногда кончались тем, что звери расправлялись со своими укротителями.

Как настоящая кошка, тигр проявляет привязанность и послушание по отношению к тем людям, которые с ним ласковы. Он спокойно принимает ласки и даже отвечает на них; но дружелюбие его всегда подозрительно и продолжается только до тех пор, пока он чувствует силу и власть человека. Каким бы ручным тигр ни был, он не может на свободе удержаться от того, чтобы не нападать на домашний скот и других животных.

<<< Назад
Вперед >>>

Генерация: 0.373. Запросов К БД/Cache: 0 / 0
Вверх Вниз