Книга: Жизнь животных в рассказах и картинках по А. Брэму

Суслики

<<< Назад
Вперед >>>

Суслики

В сухих степях с черноземной или глинистой почвой, в хлебных полях и песчаных пустынях живут суслики, маленькие зверьки величиной с хомяка. У них красивая головка, стройное тело длиной до 25 сантиметров и короткий хвостик. Мех — негустой и короткий. У большинства видов он окрашен в желтовато-серый цвет.

Не менее десяти видов сусликов живут в пределах СССР, на всем пространстве степей от западных границ до Забайкалья. Некоторые виды встречаются на горных лугах и даже в тундре, на крайнем севере Восточной Сибири. Многие виды сильно вредят посевам, особенно в наших южных областях, где приходится вести с ними планомерную борьбу, как с вредителями. В то же время суслики используются пушной промышленностью, обрабатывающей до пяти миллионов шкурок в год.

Интересно отметить, как суслики применяются к новым условиям жизни. Виды, копающие свои норы на целине, поселяются обыкновенно на рубежах хлебных полей. С широким же распространением железных дорог они стали пользоваться для устройства своих нор и железнодорожными насыпями, рыхлый грунт которых облегчает им рытье подземных ходов. Многие виды сусликов живут колониями, однако норку каждый зверек выкапывает себе отдельно. Гнездо обыкновенно находится под землей на глубине метра и больше, имеет овальную форму и выстлано травой. Из гнезда ведет кверху только один ход, узкий и извилистый. Перед зимней спячкой суслик наглухо засыпает этот ход землей и роет другой, немного не доходящий до поверхности земли. Весной суслик выходит через новый ход и пользуется им до осени, так же как он делал это в прошлом году. Таким образом, по числу засыпанных ходов можно определить, сколько лет существует его гнездо. Около основной норы устраиваются отделения для склада зимних запасов, собираемых с осени. Самка роет себе норку сама и копает глубже, чем самец. В своей норе она рождает весной от трех до восьми голых и слепых детенышей.

Впрочем разные виды сусликов, поселяющиеся на различных почвах, имеют различно устроенные подземные жилища.

«Нет ничего интереснее, — рассказывает натуралист Герклоц, — как наблюдать суслика в послеобеденные часы летнего дня. Жилище суслика можно узнать по резкому запаху, так как зверек мочится у своей норки. Найдя норки, мы прилегли вблизи них на землю. Не прошло и десяти минут, как в отверстии одного хода показалась премиленькая головка животного, ясные глазки которого беззаботно смотрели на траву. Вслед за головкой просунулось наружу и туловище. Зверек вышел, приподнялся, сел на задние лапки, осмотрелся кругом и занялся своими делами. Через несколько минут перед нами была уже целая группа сусликов. Мы едва успевали за ними следить. Одни из них возились и играли, другие чистились, третьи грызли корни, остальные перебегали с места на место. Они веселы и беззаботны. Но стоит только в это время пролететь хищной птице, как сразу подымается суматоха. Пронзительно свистнув, каждый зверек мчится к норе и скатывается в нее. Мигом все они исчезают под землей; но едва беда проходит мимо, почти тотчас же возобновляются игры и поиски пищи».

Обычная пища сусликов — нежные, сочные травы и коренья, подорожник, клевер, различные хлебные злаки, стручковые плоды, ягоды и всякая зелень. К осени суслик собирает запасы пищи, перетаскивает их в норы в защечных мешках, подобно хомяку. Во время еды суслик очень ловко держит пищу передними лапками, сидя на задних. После еды он чистит мордочку и голову, вылизывает и причесывает весь свой мех. Пьет очень мало и только после еды.

Врагов у сусликов много. На сусликов охотится человек, их преследуют горностаи, ласки, хорьки, лисицы, корсаки, степные орлы, вороны, цапли, дрофы и другие животные. В некоторых местностях их мясо люди употребляют в пищу и считают очень вкусным.

Для пушной промышленности наибольшее значение имеет самый крупный вид — желтый суслик, или песчаник.

Этот суслик распространен в Заволжье, Казахстане и Туркестане. Колонии этого суслика селятся преимущественно на песках. Песчаники почти безвредны. Шкурок песчаника добывают ежегодно от двух до трех миллионов.

Зверек этот уже заметно убывает и находится под угрозой истребления.

Серый суслик населяет южные степи от Днепра до Волги. Северные границы его распространения лежат в южной части Воронежской области и Саратовского края. Он водится также на горных лугах Северного Кавказа.

Крапчатый суслик, коричневого цвета с беловатыми пятнышками, распространен к западу от Саратовской и Воронежской областей, к северу — до южных безлесных частей Татреспублики и Горьковского края и на Украине.


Крапчатый суслик.

В Сибири живут многие виды сусликов: суслик Эверсманна, суслик краснощекий, суслик тонкопалый и колымский. У юго-западных европейских границ нашей страны встречается суслик европейский, распространенный в Румынии и Бессарабии.

<<< Назад
Вперед >>>

Генерация: 0.266. Запросов К БД/Cache: 3 / 1
Вверх Вниз