Книга: Жизнь животных в рассказах и картинках по А. Брэму

Четвертый отряд Рукокрылые

<<< Назад
Вперед >>>

Четвертый отряд

Рукокрылые


В летний вечер, как только зайдет солнце, в воздухе появляются странные крылатые существа. Они, как серые тени, беззвучно порхают над рекой, над дорожками парков и садов и проносятся вдоль улиц селений. Это — летучие мыши. Днем их не было видно: они скрывались в разных щелях, в дуплах деревьев или на чердаках зданий.

У нас, в северных областях, летучих мышей сравнительно мало, но дальше на юг количество их увеличивается. В Крыму, на Кавказе, на Балканах, в Италии, в Испании эти крылатые млекопитающие носятся в воздухе тысячами. Они вылетают после заката из каждого чердака, из развалин, из горных пещер и в сумерки мелькают повсюду.

В жарких странах рукокрылых еще больше.

«Весьма привлекательно и интересно, — говорит Брэм, — провести вечер у ворот какого-нибудь большого восточного города. Пробуждающиеся летучие мыши тучами заволакивают небо. Со всех сторон и по всем направлениям мчатся в воздухе скученные массы этих темных созданий. Они мелькают повсюду: в садах, рощах, лесах, летают между деревьями, проносятся над полями, кишат над улицами города и во дворах. Они залетают даже в комнаты. Сотни их исчезают, но тотчас же заменяются новыми сотнями, и вас постоянно окружают рои этих летающих созданий».

То же самое можно наблюдать и в Азии.

«Вечерний ландшафт на Цейлоне, — сообщает натуралист Теннент, — немыслим без множества летучих мышей. Днем они массами держатся во всех пещерах, в подземных ходах, в уличных водосточных трубах, в крепостных галлереях, под крышами домов, в развалинах храмов и других строений. С закатом солнца они покидают свои убежища и стаями вылетают на охоту за насекомыми. Когда в домах зажгут огни, летучие мыши в погоне за насекомыми влетают в комнаты и хватают свою добычу при свете ламп».

«В Центральной и Южной Америке, — пишет ученый путешественник фон-Вид, — рукокрылые населяют дремучие первобытные леса, живут и в городах, и в зарослях, и в дуплах деревьев, и на скалах. Они истребляют множество насекомых. Такое же обилие рукокрылых и в Африке, где они живут и по берегу моря, и во внутренних лесах, и в саваннах, и даже в пустыне».

Отличительный признак рукокрылых — это своеобразные крылья, которые образовались из передних конечностей. Между очень удлиненными пальцами у них натянута тонкая кожная перепонка, примыкающая и к бокам туловища. Такая же перепонка натянута между задними ногами и хвостом. Благодаря крыльям летучие мыши кажутся довольно крупными животными, на самом же деле многие из них принадлежат к самым мелким млекопитающим.

У летучих мышей замечательно развито осязание. Даже при полете они руководствуются не зрением, а главным образом осязанием. Ученые делали такие опыты: натягивали вдоль и поперек комнаты множество нитей и пускали летать летучую мышь, и она летала, не задевая ни одной нити. Потом английским пластырем ей заклеивали глаза и даже уши и снова пускали летать. Ослепленная и лишенная слуха, летучая мышь летала между нитями с такой же быстротой и уверенностью, как и прежде, и не задела ни одной из них.

Летучие мыши, за исключением некоторых видов, зимой впадают в спячку. Перед этим они сильно жиреют; жир целыми слоями лежит между мышцами и кожей и на внутренностях. Жира бывает так много, что у некоторых видов вес его превышает вес самого животного. За счет этого жира, а также других веществ организма летучая мышь питается в период спячки. За это время она теряет пятую-шестую часть своего веса.

Очень интересны сведения о размножении летучих мышей. Они спариваются осенью, но оплодотворение яйца живчиком происходит только весной. Когда настает время родить, самка когтями передних ног привешивается к чему-нибудь и подгибает хвост с перепонкой к брюху. Получается нечто вроде мешочка или чаши, куда и падает новорожденный детеныш. Мать тотчас же перекусывает пуповину и облизывает детеныша, который после этого крепко прицепляется к груди матери, схватывает сосок и начинает сосать. Все рукокрылые носят детенышей на себе и летают вместе с ними. Даже после того, как малыши и сами научатся летать, они некоторое время еще продолжают перелетать, прицепившись к матери. Растут детеныши быстро: через шесть-восемь недель они достигают размеров родителей.

При хорошем уходе летучие мыши переносят неволю и делаются ручными. Они привыкают брать пищу из рук человека или из кормушек.

<<< Назад
Вперед >>>

Генерация: 0.106. Запросов К БД/Cache: 0 / 0
Вверх Вниз